logo Книжные новинки и не только

«Огненный орден» Алекс Кош читать онлайн - страница 44

Knizhnik.org Алекс Кош Огненный орден читать онлайн - страница 44

Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

«Ничего себе, — опешил я. — Я даже не припомню, когда она в последний раз меня хвалила. Да и не уверен, что такое вообще случалось в моей грешной жизни. Разумеется, грешной, с точки зрения тети».

— Рад, что впервые в жизни ты поддержала мое начинание, — осторожно ответил я. — А что за форму выдают вампирам?

— Форму цветов нашего дома — пурпурного и золотого. Разумеется, мы ее немного подправили в связи с нуждами вампиров.

— Серьезно, — хмыкнул я. — Я слышал, ты уже и работу им нашла какую-то?

— Конечно. Не просто же так им деньги получать. Во-первых, мы открываем во всех городах филиалы так называемого ордена — будем бороться с плохим отношением к низшим вампирам. Ну а во-вторых, я уже договорилась с управлением стражи о том, что в их ряды вольется небольшой взвод нашей личной гвардии.

Я непонимающе посмотрел на тетю:

— Но ведь низшие вампиры не могут работать в государственных структурах.

— Низшие вампиры не могут. — Тетя одарила меня взглядом. — А вот личной гвардии Дома Никерс дорога открыта везде. И пусть только попробует кто-нибудь оспорить это право.

Да, в который раз убеждаюсь в том, что никакие занятия политологией не могут научить разбираться в жизненных реалиях. Я хотел бы сказать, что тетя Элиза чувствует себя в нашем законодательстве как рыба в воде, но это было бы неправдой. Она вела себя как ураган, сметающий на своем пути все и вся. И ведь как быстро она начала действовать: хватило всего нескольких дней, чтобы подготовить форму, пробить создание филиалов свежеучрежденного ордена и договориться со стражей.

— Не думал, что когда-нибудь скажу это, — медленно проговорил я, — но я тебе очень благодарен.

— Мы же одна семья, — благосклонно улыбнулась тетя. — Кстати, ты наверняка слышал, что советник Митис внес некоторые изменения в законодательство: теперь Ремесленники могут занимать государственные посты. А знаешь, что это означает?

«О нет, только не это!» — мысленно взвыл я. Опять она завела этот разговор.

Тетя же буквально светилась от счастья.

— Да, у тебя все еще есть шанс стать Императором.

Мало мне проблем в жизни, теперь еще это.

— Тетя, мы уже обсуждали данный вопрос, — простонал я. — Я связал свою жизнь с Ремеслом.

— Так теперь одно другому не мешает! — радостно известила меня тетя и смягчила тон: — Ты не торопись, подумай, время еще есть. А пока делай то, что считаешь нужным, а я тебя во всем поддержу.

Даже так? Похоже, тетя решила сменить тактику и накормить меня до отвала сладкими пряниками. Что ж, я не против. Но в ответ я могу пообещать лишь рассмотреть возможность… вероятность… в общем, подумать.

— Ох, ладно, — вздохнул я. — Для начала разберемся с насущными проблемами.

— Кстати о насущных проблемах, ты где пропадал все это время? Никто из твоих друзей так толком и не смог ответить на этот простой вопрос. Нет, Чез, конечно, все подробно объяснил, но я этого рыжего проходимца знаю — нельзя верить ни единому его слову.

— Да ничего особенного, был в Академии, отчитывался о практике.

— Правда? — удивилась тетя. — А Чез сказал… впрочем, неважно, что наговорил этот рыжий пройдоха.

Ох, чувствую, намудрил что-то мой невоздержанный на язык дружок.

— Странно, но твой дядя сказал, что ты уехал из Академии на следующий день после нашей встречи.

— Ты разговаривала с дядей?!

— Да, Ромиус заглядывал ко мне, передавал тебе привет, кстати.

«Чтоб он подавился своим приветом, — зло подумал я. — Предатель…»

— Обещал, что заедет к тебе в форт Скол. Вы ведь туда скоро отправитесь?

— Отправимся, — вздохнул я.

С одной проблемой разобрался, так другие тут же о себе напомнили. Интересно, какие у дяди планы на мой счет, раз он планирует заехать в форт Скол?

— Ты уж там осторожнее, — выказала заботу тетя Элиза. — Под огонь не лезь…

Я не смог сдержать ухмылку:

— Вот огня-то я как раз и не боюсь.

И тут дверь в гостевую комнату распахнулась от сильнейшего удара.

— Зак!

Я даже не сразу узнал Алису. Она выглядела как вампир в боевой форме, а в таком обличии черты лица существенно преображаются.

— Привет, — только и успел проблеять я.

— Ты уехал без меня!

Не обращая внимания на застывшую в немом изумлении тетю, Алиса подлетела ко мне и нанесла неожиданный удар под дых. Пока я открывал рот в тщетных попытках наполнить легкие воздухом, вампирша очень подробно и во всех красках высказала все, что обо мне думала. И присутствие тети ее нисколько не смутило.

— …безответственный, эгоистичный, самовлюбленный, без единого намека на инстинкт самосохранения…

И только тут она наконец-то обратила внимание на тетю.

— Еще раз здравствуйте. Вы извините, но у нас с Заком тут небольшие семейные неурядицы.

Даже моя невозмутимая тетя не сразу нашла, что ответить, на некоторое время потеряв дар речи.

— Ни о какой связи между тобой и Закери не может быть и речи! — наконец пришла в себя тетя Элиза. — Какая еще семья?!

— Спокойно, тетя, не нервничайте. В вашем возрасте это вредно, годы уже не те.

Я наконец-то смог нормально вдохнуть, но вступить в беседу двух дам так и не успел. Алиса демонстративно обняла меня за талию, не забывая насмешливо поглядывать на тетю:

— Мы с Заком давно не виделись и хотели бы очень многое обсудить.

С одной стороны, я сильно подозревал, что вампирша делает это назло моей тете, а с другой… всяко лучше, чем получать удары.

— Да, конечно, — скривилась в некоем подобии дружелюбной улыбки тетя Элиза. — У меня еще много дел. Но учти, Зак, мы обязательно вернемся к этому вопросу.

Тетя вышла из комнаты с высоко поднятой головой, а я невольно сжался в ожидании очередного удара под дых и скандала. Но вместо этого Алиса еще сильнее обняла меня и прильнула к груди. От неожиданности я сделал шаг назад, но она последовала за мной.

— Э… ты чего это вдруг? — осторожно спросил я.

Руки сами собой легли ей на талию.

— Дурак, — тихо сказала она, уткнувшись носом мне в плечо.

— Я дурак?

— Ты дурак. Заставил меня волноваться, отправившись с этим Вельхеором в земли вампиров. Я тут чуть с ума не сошла, ожидая вашего возвращения.

— Раньше ты вообще не замечала моего существования.

Алиса сжала кулачки:

— Не говори глупостей.

— Но почему тогда вела себя так? — растерянно спросил я.

— Дурак, — она говорила слегка приглушенно, потому что еще сильнее прильнула ко мне. — Я же девушка, да к тому же еще и вампир… у меня ужасный характер. Я могу совершать глупости…

Ох, не понимаю я женщин.

— Ты мужчина, иногда ты должен взять все в свои руки и сказать: «Хватит вести себя как дура».

— Так это я во всем виноват?! — разозлился я.

Алиса отстранилась и обняла меня за шею, заглянув в глаза:

— Хватит.

Прежде чем я успел сказать все, что думаю о странной женской логике, она поцеловала меня…

Спустя какое-то время, когда наши губы просто онемели от поцелуев, мы прервались и Алиса затребовала подробнейший отчет о наших с Вельхеором похождениях. Я рассказал о Великом Кладбище, посещении замка Вельхеора, нападении на Сеон. Правда, о некоторых подробностях встречи с бывшей женой Вельхеора я предпочел умолчать, зато с радостью поведал о приснившемся мне Кельнмиире.

— Думаешь, он все-таки жив? — с надеждой спросила Алиса.

— Думаю, да, — уверенно ответил я. — Хоть Вельхеор и говорит, что не чувствует его, но это может быть связанно с тем, что Кельнмиир сейчас находится вне нашего мира.

— Надеюсь, что это так и он когда-нибудь вернется, — вздохнула вампирша.

Я воспользовался паузой, чтобы задать давно интересующий меня вопрос:

— А как там Стил?

— Вроде с ним все нормально. Судя по общению, такой же веселый парень, каким мы его помнили по Академии. Хотя иногда у него такой странный взгляд бывает, он словно отключается на несколько мгновений… Может, остаточные явления?

— Возможно. Сама понимаешь, мы не в курсе, что произошло в том мире.

— А ты не знаешь, что это за Храм Хранителей такой непонятный? — заметила вампирша. — И еще мне не нравятся эти слова Велеса о плате за использование поднимающего мертвяков артефакта. Что он у тебя может забрать?

— Давай хоть ненадолго забудем обо всех проблемах и делах, — попросил я, обняв ее и прижав к себе.

— Да… — Она положила голову мне на плечо и вздохнула. — Дела, дела… как я устала от бесконечных дел. Хоть бы один выходной…

— Дракон с ними, с делами, — хмыкнул я. — Теперь, когда мы наконец-то помирились, я справлюсь с чем угодно. Зачем же ты столько надо мной издевалась, на свидание с Девлином ходила…

— Это мой дурной характер, — вздохнула Алиса, одарив меня лукавым взглядом. — Сам понимаешь, я родственница Вельхеора и Кельнмиира. И вообще, слышал поговорку: «Милые бранятся — только тешатся»?

Я улыбнулся:

— Да, слышал что-то такое.

За дверью послышались шаги, а затем голос Чеза:

— Эй, Зак, Алиса, вы там? У нас проблемы! Если вы не одеты, то я даю вам время что-нибудь накинуть, а потом захожу!

— О нет, — простонал я. — Давай сделаем вид, что нас тут нет.

Алиса поцеловала меня в шею:

— Так накинь на нас Полог Невидимости.

— Отличная идея.

Основа заклинания сформировалась очень легко: простой Полог Невидимости без всяких наворотов и усложнений — в сущности, нетрудное заклинание. Вот только наполнить его энергией я не смог ни с первой, ни со второй, ни с последующих попыток…

— Алиса…

Она прильнула ко мне еще сильнее:

— Что, Зак?

— Кажется, я понял, что взял артефакт в качестве платы…

Эпилог

Двое Ремесленников сидели в небольшом ресторанчике на окраине столицы. Заведение с не слишком красивым, зато красноречивым названием «Антимагия» располагалось в самом центре квартала протестантов. Как нетрудно было догадаться, в «Антимагии» принципиально не использовали никакого Ремесла или техномагических приспособлений.

— Слушай, а посуду они тоже вручную моют? — спросил Ромиус, подозрительно рассматривая тарелку с супом. — Что-то я им не доверяю.

— Расслабься. Я ем тут не один год, и с желудком все в порядке.

— При чем тут желудок? — поморщился Ремесленник. — Это просто неприятно.

— Ну тогда сиди и смотри, как я ем, — фыркнул Кейтен, с аппетитом уплетая свой суп. — Между прочим, готовят тут просто великолепно.

Ромиус пожал плечами и все-таки отведал местное яство:

— А ведь и вправду вкусно!

— Так и я об этом.

Когда с супом было покончено, Кейтен отложил ложку и внимательно посмотрел на собеседника.

— Может, все-таки поговорим серьезно?

— Для этого мы здесь, — кивнул Ромиус. — С чего начнем?

— Ты сказал, что «Дети Дракона» — фиктивное тайное общество. То есть для вас оно никогда не было тайным?

— Разумеется, — усмехнулся в бороду Ромиус. — Кей, неужели ты действительно думаешь, что в стенах Академии может без ведома главы безопасности вот так запросто возникнуть тайное общество?

— Нет, но…

Ромиус жестом велел Кейтену замолчать:

— Ревел лично курировал создание «Детей Дракона», друг мой.

— А ты?

— Я подключился к его работе совсем недавно. Не то чтобы я одобрял подобные методы, но все действия главы службы безопасности действительно направлены во благо Академии.

— И зачем же он создал этих «Детей Дракона»? — окончательно растерялся Кейтен.

— По ряду причин. Прежде всего, ему были необходимы люди для исследования запретной магии в обход Ассамблеи. Тайное общество — отличный способ направить негативную энергию недовольных политикой Академии в мирное и полезное русло. Кроме того, благодаря «Детям Дракона» Ревел получил неплохую ловушку для изменников.

— А почему нельзя изучать запретную магию в открытую?

— Ты думаешь, Ассамблея позволит подобное кощунство? Все-таки большинство Высших Ремесленников — это старики старой закалки, помешанные на традициях. К тому же не стоит забывать, что запретная магия действительно пагубно влияет на сознание.

Кейтен вынужден был признать, что в словах наставника есть логика и даже определенное изящество.

— А так он решил задачу очень просто: изменники и недовольные, желающие поиграть в тайные общества, добровольно приносят себя на алтарь науки. И наверняка ведь «Дети Дракона» делают грязную работу, которой Академия не может заниматься официально.

— Запомни на будущее, — похлопал его по плечу Ромиус, — тайные общества могут создаваться фанатиками, в них могут входить чудаки, но на вершине всегда стоит расчетливый ум.

— Почему же тогда он решил уничтожить тайное общество, раз от него столько пользы?

— Во-первых, «Дети Дракона» уже выполнили свою функцию — довели до определенного уровня развитие запретной магии и создали невосприимчивое к обычной магии существо, названное Черной Смертью. А во-вторых, с увеличением числа участников их все сложнее становилось контролировать. Поэтому Ревел и принял решение развалить тайное общество, оставив только действующие лаборатории.

— Но кто же тогда напал на Зака и зачем?

— Подозреваю, нападение инициировал Ревел, — скрипнул зубами Ромиус. — Использовал одного из фанатично преданных «Детям Дракона» учеников, чтобы проверить возможности моего племянника. И тот не подвел, между прочим. Ребята вообще молодцы — даже с Черной Смертью справились, а ведь даже я не уверен, что смогу с ней совладать.

— Да-а, судя по описанию Зака, та тварь из Крайдолла была просто ужасна. Очень удачное название вы подобрали. Мне только непонятно, зачем они вам?

— Оружие.

— Ты же сам говорил, что они неуправляемы.

— Да, это недостаток. Но даже в таком виде Черные Смерти могут принести пользу Империи. В Шатерский Халифат направили целый груз этих тварей, чтобы они навели там шороху.

— Зачем? — удивился Кейтен. — Это же накалит и без того напряженную обстановку. Мы и так на грани войны.

Ромиус по-отечески похлопал Кейтена по плечу:

— Знаешь, еще совсем недавно я был таким же наивным, как ты. Ничего не понимал в политике, да и не хотел понимать. Но жизнь заставила… м-да… О чем это я? Ах да. Ревел и его соратники, среди которых есть и небезызвестный тебе советник Митис, очень хотят провести в Империи ряд реформ. И проще всего сделать это именно под прикрытием войны.

— Советник Митис тоже замешан в этом?!

— А ты думал. Ему как никому другому необходима эта война, ведь под ее предлогом можно отложить коронацию нового Императора. Думаю, у советника есть четкий план, как не выпустить из рук полученную власть. И определенная договоренность с Ревелом, раз они так тесно сотрудничают. Между прочим, недавнее нападение шатерцев на Академию тоже было частью их плана.

— Да ладно?! — удивленно перебил Кейтен. — Мастер Ревел сам устроил это нападение?

— Ну не то чтобы устроил. Просто сделал его возможным, вовремя скормив их шпионам нужную информацию. Не думал же ты, что глава службы безопасности настолько глуп, чтобы прошляпить столь масштабное нападение?

— По-моему, он умный и расчетливый сукин сын, — хмыкнул Кейтен. — Я всегда подозревал, что он ведет свою игру. И ты это подтверждаешь уже во второй раз.

— Все ведут свою игру, — усмехнулся в ответ Ромиус. — Я подыгрывал Ревелу, чтобы обезопасить племянника и тебя. В свою очередь, Ревел подыгрывает советнику Митису, чтобы усилить влияние Академии и свое личное.

— А разве советнику Митису выгодно усиление Академии?

— Конечно же нет. Но у него нет выбора — на данный момент ему не обойтись без помощи Ревела. И, разумеется, советник тоже ведет свою игру и надеется в будущем найти управу и на Ремесленников. Именно по этой причине, как предполагаем мы с Ревелом, он начал снабжать низших вампиров артефактами неизвестной модификации.

— Как все сложно, — вздохнул Кейтен. — И зачем же он это делал?

— Это испытание.

— Вампиров?

— Артефактов. Советник Митис просто готовит почву для противостояния Ремесленникам. Ищет эффективное оружие, способное успешно противодействовать Ремеслу. Думаю, основой для его исследований стала все та же запретная магия. Пока наши «Дети Дракона» работали над Черной Смертью, люди советника Митиса пошли по другой дорожке, начав исследовать энергетику низших вампиров.

Кейтен на некоторое время задумался.

— Но ведь он так и не добился положительных результатов. Наши Патрули из учеников с легкостью разобрались со всеми группами «свободных». По ряду отлично известных вам причин артефакты не могут представлять серьезную угрозу для Ремесленников.

— Да, — согласился Ромиус. — Но кто знает, что в итоге может получиться из этих исследований? Какое оружие? Думаешь, Ревел знал, что исследование запретной магии когда-нибудь приведет к созданию Черных Смертей? Запретная магия очень непредсказуема.

— Ты так легко все разложил по полочкам. И это при том, что всегда был чужд политике. Так неужели Мастер Ревел не знает о планах советника и наоборот? Почему же они ничего не предпринимают?

— Все всё знают или по крайней мере догадываются, — хмыкнул Ромиус. — И все не торопятся воспользоваться своим знанием, заключая шаткие союзы и подбирая наиболее оптимальное время для одного-единственного, точного удара в спину. Это и есть политика, Кейтен.

— Хорошо. И какие же у нас дальнейшие политические планы?

— Думаю, мы отправимся на войну…