logo Книжные новинки и не только

«Первый судья Лабиринта» Алексей Кирсанов читать онлайн - страница 1

Алексей Кирсанов

Первый судья Лабиринта

Я войду в каждый лабиринт…

Из клятвы эссенса

ПРОЛОГ

За окнами замка бушует гроза. Дождь падает в море, словно пытаясь вытеснить его из берегов.

— Свидетель! — Голос гремит под сводами зала. — Что еще вы можете сообщить Трибуналу?

Молодой мужчина в отчаянии сжимает кулаки:

— Ничего, ваша честь.

Ничего.

Нет больше слов. Негде взять доказательств невиновности Риты: ни у вытканных рыцарей, равнодушно глядящих с гобеленов, ни у запертого в камине огня.

Все в черном, судьи выглядят надгробными памятниками. Лишь тени от свечей пляшут на лицах.

— Подсудимая!

Девушка, заключенная в железную клетку, поднимает голову.

— Суд считает вас виновной в нарушении Третьего Постулата Стандарта: «Любые оздоравливающие воздействия на человека при состоянии его сущности, близком к терминальному, абсолютно противопоказаны». Вы признаете свою вину?

— Нет, — тихо, но твердо говорит Рита.

— Вам известно, что в случае признания вины вы лишаетесь диплома без права восстановления?

— Да.

— А в случае непризнания будете подвержены очистительному огню?

— Да! — шепчет девушка и, разжав пальцы, медленно сползает на пол.

«Всего этого не может быть», — думает свидетель.

Гром за стеной извергает проклятья. Море раз за разом штурмует камень, но волны лишь рассыпаются брызгами.

Бесполезно.

— Вы можете изменить свое решение в течение двенадцати часов.

* * *

Экран ноутбука, будто по ошибке притулившегося на старинном дубовом столе, светится в полумраке кельи.

Молодой представитель Трибунала, облаченный в мантию, передает программисту, сидящему за клавиатурой, карточку с данными.

— Дэн, коллатераль на завтра.

— Маргарита… Палладина… — быстро набирает бледный черноволосый Денис. — Ей одну?

— А сколько есть?

— С утра будет портал в Ренессанс и в Долину.

— Готовь оба. Я не знаю, какой мир выберет ее сущность.

— Может, еще откажется?

— Исключено, — тихо говорит дознаватель. — Она уверена, что права. Еще один эссенциалист, считающий себя волшебником, а нас — инквизиторами.

Дэн не может сдержать усмешку:

— Артур, так мы и есть фактически… А парень — что?

— Свидетель, — вздыхает Артур.

«Жаль. Мог бы пригодиться», — думает программист.

* * *

Утро тихое и солнечное, будто не было грозы.

Тесный внутренний двор. Костер похож на бутафорский. Разновеликие вязанки хвороста и черный, грубо обтесанный столб.

Свидетель стоит в первых рядах зрителей, между распорядителем казни и ответственным за пожаротушение.

Рита внешне спокойна, держится. У ног ее разложены документы. К блузке прикалывают значок — серебряную паутинку, символ сущности эссенса. С ним Рита сразу выпрямляется и вскидывает голову.

От повторного предложения признать себя виновной девушка отказалась.

…А рядом за стеной два человека напряженно вглядываются в мониторы.

— Приготовиться! — произносит Артур.

Костер загорается.

Дэн приоткрывает одну за другой обе коллатерали.

Языки пламени мгновенно заглатывают разноцветные бумаги дипломов и сертификатов. Жар доходит и до свидетеля. Рита почти не шевелится. То ли не чувствует боли, то ли уже не ощущает себя живой.

Юбка и волосы давно должны вспыхнуть, но почему-то огонь пока лишь пляшет вокруг девушки безумный танец.

И свидетель не выдерживает. Кидается к ней. Понимая, что шансов никаких, что может лишь усилить мучения, что раньше надо было бороться, что он полный пень…

Он разбрасывает ногами хворост и пытается развязать веревки.

— Что он делает?! — кричит Артур, — портал ему, быстро! Значок на нем?

— Да что я, вижу, что ли?!

Дэн лихорадочно стучит по клавишам.

Свидетель тоже не чувствует боли. Значок на груди девушки блестит и мерцает. Руки молодого человека касаются ладоней Риты, и мир накрывает сетью ослепительных лучей…

— Открываю Долину! Ренессанс — точно не успею!

Денис заканчивает операцию и незаметно для Артура запускает функцию «конвертировать».

Друг друга сменяют картины…

Мегаполис. Многоэтажные дома, мчащиеся машины и здание поликлиники возле чудом уцелевшего островка леса.

— Сомневаюсь, что она выберет современность…

Напряженно вглядываясь в экран, Артур вытирает пот со лба.

Изображение пропадает. Появляется средневековый замок, лавки мастеровых, подводы с лошадьми…

Во весь экран вспыхивает серебряным изображение паутины.

— Она выбрала Возрождение! Черт! Может, можно его туда?

— Как? И на фига?

— Да он же любит ее! — вздыхает Артур.

Картинка меркнет, на мониторе вновь появляется современный город.

— Где паутина? Он без значка? Лови его, лови!

— Да блин!

Денис что-то делает, но изображение уже пропало.

— О, нет. Нет! — Артур молотит кулаком по столу. — Мы потеряли такого эссенциалиста!

«А мы — обрели», — улыбается про себя Дэн.

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

СТАС

ГЛАВА 1

Два профайла

Вот честно: не люблю фэнтези. Колдуны с шарами, вечно голодные вампиры, рыцари в консервных банках — не для меня. Я — человек практичный, реалист, без затей и параллельных миров. И профессия прозаичная до безобразия: системный администратор. Звучит гордо. Даже сейчас находятся кадры, которые думают, что это некий Мэн — серьезный, с золотым галстуком и волевым подбородком. Системный такой. Администратор! А я совсем другой. Джинсы и рубашка в клеточку. В пиджаке под столами не поползаешь, провода протягивая, пока тупые юзеры… извините, пользователи с высшим образованием, в отглаженных костюмах, восседают перед мониторами, жалобно скуля: «Стас, а почему у меня кнопка не нажимается, окошко не открывается, доступа в Интернет нету». Потому и «нету», что не подключил. А когда мне? Я в стрелялку играл. «Мочил» солдатиков, одетых в форму немецко-фашистских войск Второй мировой. Ничего фантастического. А Инет самому нужен. Сегодня Светке стрелку забиваю на сайте знакомств.

В тот вечер у меня оставался только один нерешенный вопрос: личная жизнь.

Наши аудиторы отправились по домам, а я торчал на мэйл. ру, предаваясь сочинительству. Пальцы выстукивали на «клаве» сообщения пользователю «Света, 23» (рост 162, волосы темные, кожа смуглая, пирсинг, тату — отсутствуют), хотя ей двадцать шесть. Все посетители сайта — «начальники с квартирами», «неженатые юристы-международники», красавицы «без детей и не старше двадцати пяти». Кому интересен системщик со среднетехническим образованием, половиной жилья и без мышечного рельефа под купленными на распродаже рубашками? Девчонки на работе утверждают, что я симпатичный, но, по-моему — врут. Кареглазые шатены чуть выше среднего роста встречаются на каждом шагу. Когда обрастаю — становлюсь кудрявым. В экстренных случаях надеваю очки. А зарплата, я считаю, нормальная. Для одного. Но хотелось бы Светку…

У меня два профайла: один — это я, два — это «региональный менеджер Андрей». Фотку нарыл на другом сервере, отредактировал, изменил имя, место жительства, профессию. Белобрысый красавец в бежевом костюме не может не понравиться девушке. «Вышка», квартира, иномарка и «разносторонняя развитость» прилагаются. С обаянием и юмором сложнее, поскольку трудно хохмить «как другой человек». Меня Света знает слишком хорошо. Год назад админил в аптеке, а она пришла устраиваться фармацевтом. Как глянула на меня своими зелеными-зелеными глазами, промурлыкала что-то — мне сразу захотелось ее накормить «Китикэтом». Или погладить. Но тогда не решился. Полгода я был «просто другом», потом уволился. А недавно увидел ее анкету на сайте знакомств. Даже не поверил, что это она. У такой женщины не должно быть недостатка в поклонниках! А что мог предложить ей я?

Андрей получился серьезней, чем надо, но девчонкам все равно трудно угодить. Одним нужны оккультисты, курящие травку, другим — качки, «решающие вопросы». А мой слушает классику (не то что я — старый трэшер) и читает Цвейга и Мураками — для Светки старался.

Я все думал: какое образование ему дать? Только не юридическое — Светка сразу заподозрит подвох. Программисты уже всех достали, экономисты надоели мне на работе, инженеры… На этом легко засыпаться. Нужно что-то фундаментальное, высокооплачиваемое и чтоб я хоть чуть-чуть шарил. В конце концов сделал его менеджером. Придраться трудно, сейчас кого только не называют менеджером, доход тоже может быть разным. А если спросит, что да как, скажу… да хотя бы в фармфирме! Светка сама до сих пор в аптеке, поговорить будет о чем, если приспичит, и не ошибусь. Я там столько всего узнал, академий можно не кончать. А она будет думать, что учился в каком-нибудь меде.

Я не ошибся. Персонаж заинтересовал мою образованную, утонченную, ненаглядную Свету. Ну почему я не такой?!

Только трепаться и могу.

Разговор помню, как сейчас…

Андрей:

«Ты — чудо. Очень хочу тебя увидеть».

Света:

«А не боишься разочароваться?»

Андрей:

«Не боюсь. Я тебе верю».

Света:

«Доверчивый какой! Вдруг я стервой окажусь?»

Андрей:

«Нет. Я уверен, ты — хорошая. Что делаешь завтра?»

Света:

«Пока не знаю. Не придумала еще».

Андрей:

«Давай на лодке покатаемся?»

Света:

«Здорово! Сто лет меня никто не катал. А ты грести умеешь?»

Умею ли я грести? То есть Андрей, разумеется, грести умеет. Он спортсмен до кучи. Но на встречу-то пойду я!

Бог знает, на что я рассчитывал. Придумать на ходу какую-нибудь правдоподобную историю о том, как оказался на причале. Да девушку ждал — не пришла! У Светки-то та же ерунда выйдет.

Только надо было предложить водный велосипед! Не подумайте, что не смогу ворочать веслами. Я и спортом занимаюсь — бегом с препятствиями за автобусом на время. «На время», потому что скоро уволят такого старательного и пунктуального работника.

А кроме офиса куда торопиться?

Но боюсь, в роли гребца буду выглядеть э-э… весело. И «мускулисто». Сам напросился! Идиот!

Света:

«Что замолчал? Передумал?»

«Передумал!» Глюпый женщин!

Андрей:

«Что ты! Когда за тобой заехать?»

Я затаил дыхание. У меня нет машины. А если бы и была — что толку? Не могу же я изобразить за рулем Андрея! Именно поэтому я не предложил ни кафе, ни боулинг, ни кинотеатр. Но эти несчастные лодки швартуются прямо под Светиными окнами. Пешком — обойти вокруг дома и спуститься к озеру. А если ехать… Такого кругаля давать придется, еще и через мост топать. Или лесом… Она ведь разумная, должна сообразить!

Света:

«А давай на станции встретимся? Представляешь, я рядом живу, а там не бываю».

Молодец! Хорошая девочка. Стас, копи на тачку!

Андрей:

«Как ты хочешь. В 12 часов, ок?»

Света:

«Ладно, договорились».

Андрей:

— «Буду ждать!»

Света ушла с мэйл. ру.

Сердце бьется, как перед экзаменом. Мыслям тесно в голове… Неужели я завтра с ней встречаюсь?.. Счастливый, я закрыл сообщения. Потом — и дернуло ж меня! — вошел своим логином и, найдя страницу «Андрея», написал:

«Привет, Андрюха! А ты, я вижу, парень не промах! Рад, что не ошибся в тебе! Завтра в 12 — на лодочной станции!»

«Привет, дружище! В 12 — не могу, у меня — свидание»! — получил я ответное сообщение. Затем меня выкинуло с сайта.

Что-то я не понял. Это у меня — свидание! Кто это вообще написал?

Я попытался снова зайти на свою страницу, но Интернет не работал. Деньги кончились. Вот досада! Надо завтра оплатить. Хорошо еще, со Светкой успел списаться. А насчет «свидания» — глючат опять «знакомства». Они часто глючат. Однажды открываю «мои сообщения», а там вместо Стаса — Серафима! И куча мужиков в «контактах»! Я обалдел. А это внедрился кто-то. Такое бывает…

Все, выключаю комп и иду домой.

ГЛАВА 2

Свидание

Утром в субботу настойчивое солнце вырвало меня из лап ненасытного Морфея. Я сел на постели, пытаясь нашарить возле подушки мобилу. Вот она, время — 10.30. Ой-ей, надо шустрее! Вчера (то есть уже сегодня) еле уснул, все представлял себе вожделенное рандеву. Рывком поднявшись с дивана, прошлепал в ванную. Вру, сначала — в комнатку рядом. Но затем — точно в ванную. Из маленького зеркальца со стены на меня уставилась всклокоченная, полубезумная на вид физиономия. «Привет, мужик! Эк тебя скрутило!» — поздоровался я сам с собой и принялся намыливать лицо, если это можно так назвать. Минут через пятнадцать я шагал на кухню побритый и зубопочи… ну вы поняли. Мысли посвежели, ясность взора восстановилась. Я с первого раза увидел на столе банку кофе и отработанным движением нажал тумблер чайника. Хлеба… есть! Ну надо же! В холодильнике остался кусок «Маасдама». Bay!

Бутерброд крутился в микроволновке, а я отправился на разборки с гардеробом. С джинсами проблем нет. Посмотрим рубашки…

Клетчатая — грязная, черная — да ну ее, бордовая — великовата, а хочется выглядеть получше, остается синяя, моя любимая. Тем более что она теплая, а пиджак не надену даже под угрозой заледенения. Расческа — в кармане клетчатой, хорошо. Наведя на голове «прическу», я вновь метнулся на кухню, извлек «завтрак» из печки, чайник как раз вскипел. Еще несколько минут я метался по квартире со стаканом горяченного кофе в руке, но очков нигде не было. Наконец мой злой младший брат… Не подумайте, что он такой по жизни, но я разбудил его бизоньим топотом и призывными воплями — так вот именно он вышел мне навстречу, сжимая в вытянутой руке… очки, одним словом. Поблагодарив его сердечно, я вылетел из дома, остервенело хряпнув дверью. Ничего не поделаешь: привычка. У меня даже оставалась минута в запасе! Если мчаться, как на работу…

Совершив пробег по лесной дороге (предварительно не забыл купить цветы!), я вылетел на высокий берег озера. Внизу у воды — белая будка станции и штук двадцать лодок. Света уже на причале — вылитый котенок в полосатой кофточке. И, кстати, с букетом в руках! А это кто еще?!

Медленно спускаясь по тропинке, я таращился на ее спутника.

Она ведь пришла на свидание! К кому?! Рядом стоял мужчина в бежевом костюме: высокий, светло-русый, со спортивной фигурой…

— Mama mia! — прошептал я. В этот момент он поднял голову. Сомневаться не приходилось. Я сам искал фотографию. Из десятка вариантов выбрал именно эту.

— Андрей! — сдавленно выкрикнул я.

— Стас, здорово! Ну что ж ты опаздываешь!

Он улыбался, а у меня, наверное, закружилась голова, потому что я споткнулся и чуть не выронил цветы. Потом я снова взглянул на него. Ну да, Андрей, 29 лет, Водолей, региональный менеджер.

Возможно ли описать мое состояние?! Я же знаю: этого человека не су-ще-ству-ет! Я его придумал: и биографию, и увлечения, и манеру говорить — все-все. Не может он стоять здесь и называть меня по имени! Он — фантом!

И вот этот самый фантом, осклабившись своей «32-нормой», протягивает мне руку, а я ее пожимаю! На ощупь — теплый…

Может, сплю?

— Стасик, привет!

А это Светка… Она мне тоже снится?

— Что с тобой? Ты такой бледный… Андрей, он падает!

Дальнейшее помню смутно. Сознания я не терял, но коленки подогнулись, и, если бы не Андрей, я бы плюхнулся мордой в причал… Причалил бы, как пить дать…

На нас оглядывались мальчишки-швартовщики, и билетерша выглянула из будки, интересуясь, что происходит.

— Все хорошо! Пожалуйста, не беспокойтесь, — заверил ее Андрей.

С его помощью я уселся на бордюре, Светка махала на меня какой-то тетрадкой. Видимо, выглядел весьма кисло.

— Это, кстати, тебе, — выдохнул я, вручая Свете цветы, про которые успел забыть.

— Спасибо, Стасик! Красивые какие… Это лилии?

— А пес их знает…

Зачем цветы? У нее уже есть такие, только белые, а не розовые. Куда я пришел? Кто этот Андрей с чеширской улыбкой?

— И что дальше? — произнес я, рассматривая озерную гладь.

Андрей присел передо мной на корточки.

— Я так понял, у тебя что-то срочное?

— В каком смысле?

— Ну, ты сообщил, что встречаемся в двенадцать. Я написал: «У меня — свидание, давай на полчаса раньше». А с утра Интернет отрубился, и я не смог прочитать, что ты ответил, пришел к одиннадцати тридцати, а тебя нет…

Это уже перебор, двадцать два.

— Я тебя первый раз в жизни вижу!

— Как…

Он заморгал так натурально, что я снова засомневался в реальности происходящего. Светка все это время прогуливалась по пристани.

— Слушай, ты кто? — устало спросил я.

— Ребята, не помешаю?

Вылезшее из-за облаков солнце отражалось в зеленых Светкиных радужках.

— Да, — встрепенулся Андрей, вскочив на ноги, — мы забыли о даме, а это неправильно. Какие будут предложения? Может, покатаемся все вместе?

— А что, давайте, здорово! — Света захлопала в ладоши. Вот женщина! Одного ей мало.

* * *

Лодка скользила… Как же! Двигалась рывками в водах озера Ангстрем, поскольку на веслах сидели мы с Андреем. Во-первых, тесно. Во-вторых, его плавные взмахи не сочетались с моими судорожными подергиваниями (других слов у меня нет). Аккомпанементом служило Светкино хихиканье.

Джером К. Джером отдыхает.

Не буду рассказывать, как нам отвязывали лодку, как Андрей зачем-то проверял уключины (они ж стандартные!). Как в кассе он пытался заплатить единолично, уверяя, что с лучшего друга не возьмет ни рубля. Естественно, я возмутился и часть денег ему отдал. Я пришел на свидание с девушкой. Хотя представлял это себе по-другому.

Ворочая веслом, я пытался собраться с мыслями. Андрей — парень с фотографии? Допустим, он увидел свою фотку в чужом профайле, узнал имя, подобрал доступ (если он модератор сайта, хакер, да мало ли кто еще) и прочитал мессаги Андрея. На моей странице фотка есть — вроде похож. Нетрудно узнать, где находится лодочная станция: у нас народ приветливый, отведут в лучшем виде. Но прилетать сюда из Прибалтики, или откуда он, чтоб поприкалываться над моей особой?!

А я ведь где-то там его нашел. Подальше залез.

Следовательно, это вряд ли хозяин фотографии. Тогда кто?!

По правому берегу тянулся пляж, по левому — завод полупроводников «Ангстрем». От него и получило название данное водохранилище, величаемое жителями «озером». Водоем образовался за счет плотины, перегородившей речку Сходню. Парк Победы с каскадом фонтанов, лодочная станция — вот вам и место культмассового отдыха. На подходе к плотине — бетонные столбы. За них заплывать нельзя.

* * *

Пиджак Андрея лежал на скамейке рядом со Светой. Одной рукой она придерживала его, чтоб не пачкался о дно, другой обнимала оба букета. На коленях примостилась сумочка. А я уже взмок в синтетике.

— Ребята, так я не поняла, вы где познакомились? Ой, справа лодка!

Мы с Андреем оглянулись, и он быстренько вырулил, чтоб не врезаться. С лодки нам помахали.

— Так ты предупреждай заранее, мы ж не видим. И не «справа», а «слева».

Опять улыбка до ушей!

— Так это от меня слева. А от вас — справа.

— Нужно говорить по ходу движения.

Смайл.

— Мы вместе в школе учились, в детский сад ходили. Стас, помнишь, как в логопедическом здорово было? Мы «р» неплавильно выговаливали, — пояснил Андрей, — а когда познакомились… Сколько себя помню, он уже был. Да, Стас?

Люди, может, я с ума схожу? Ну откуда он знает про логопедический садик?