logo Книжные новинки и не только

«Пустоши» Алексей Осадчук читать онлайн - страница 4

Knizhnik.org Алексей Осадчук Пустоши читать онлайн - страница 4

Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

Труп неудавшегося диверсанта лежал недалеко от частокола. Ему не хватило буквально метра, прежде чем Обжора настиг его.

Я тяжело вздохнул. Этого придется оставить. Наверняка, хуторянин уже заметил погибшего и приготовил свой лук.

— Всё, дружище, — шепнул я. — Уходим. Больше нам здесь делать нечего.

* * *
...

— Вы добыли Сухой утёсник.


— Поздравляем! Вы получаете:

— Эссенция опыта (5 шт).

— Глиняная скрижаль «Травничество».

— Глиняная скрижаль Ловкости.

— Глиняная скрижаль Наблюдательности.

— Глиняная скрижаль «Владение ножом».

На мелкое невзрачное растение наткнулся совершенно случайно во время привала. Мы как раз облюбовали с Обжорой неприметный холмик, густо заросший сухими травами и кустами. Среди которых и обнаружился сухой утёсник — нулевая трава с крайне низкой ценностью.

В отличие от серого мха, росшего большими пластами, за утёсником приходилось «охотиться». Понаблюдав немного, как я увлеченно ползаю по земле перебирая сухую траву, харн улизнул на охоту.

...

— Вы добыли Сухой утёсник.


— Поздравляем! Вы получаете:

— Эссенция опыта (5 шт).

— Глиняная скрижаль «Травничество».

— Глиняная скрижаль Ловкости.

— Глиняная скрижаль Наблюдательности.

— Глиняная скрижаль «Владение ножом».

— Еще один попался, — довольным голосом пробормотал себе под нос.

Насмешливый мужской голос за спиной заставил вздрогнуть.

— Как добыча?

Чувствую, как по спине пробежал холодок. Медленно, не делая резких движений, я обернулся.

Буквально в двух шагах от меня замерло трое мужчин. Я взглянул на их уровни и помрачнел. Самый низкий — двадцать второй. Самый высокий — двадцать седьмой. Он похоже у них главный.

Окинув быстрым взглядом отличную экипировку, я помрачнел еще больше. Незнакомцы одеты, как скауты. Из оружия короткие клинки и составные луки. На шее у каждого по десятку амулетов. Похоже я попал в руки к лесным рейнджерам. Для этих воинов я с моими заклинаниями, что тот балаганный фокусник.

— Ну, рассказывай, — спокойно обратился ко мне «двадцать седьмой». Взгляд его льдисто-серых глаз словно пронзает насквозь. На загорелом бородатом лице косой шрам от левой брови до мочки правого уха.

Тем временем, самый младший из троицы сделал шаг и снял с моего плеча котомку. Ловко развязал тесемки и углубился в осмотр моих пожитков.

— Барахло, — прокомментировал он увиденное и швырнул сумку мне под ноги.

Несмотря на страх, сжавший мое сердце, нашел в себе силы мысленно усмехнуться. До эфемерного рюкзака вам не добраться… Только после моей смерти…

— Тебе задали вопрос, оборванец, — нахмурил густые брови третий рейнджер. Двадцать четвертый уровень. Перебитый нос. Полные губы. Торчащие большие уши. Чем-то похож на моего старого соседа, который всю жизнь проработал грузчиком в речном порту Орхуса. Поговаривали, тот любил участвовать в кулачных боях за деньги.

— Ч-что р-расказывать? — изобразив самую испуганную рожу, на которую был способен, заикаясь спросил я.

— Кто? Откуда? Что здесь делаешь? — рубленными фразами продолжил допрос «главный».

— Эрик… Эрик Бергман… Кабальный господина Бардана… Иду в Орхус…

Решил говорить правду. Уверен у таких воинов «распознание лжи» должно быть прокачено до небес.

— Не врет… — сообщил лопоухий.

Главный молча кивнул, мол, тоже понял.

Я разглядывал мужчин и пытался понять чьи они воины. Корвина или Беренса?

Неожиданно главный поднял в предупредительном жесте правую руку.

— Зверь рядом, — приглушенно сообщил он.

— Наконец-то, — довольно улыбнулся молодой.

Я уже понял о каком звере шла речь. Ничего не почуявший Обжора возвращался с охоты. Не предупреди я его заранее, он бы так и вышел прямо под стрелы рейнджеров.

У меня все волосы на теле встали дыбом, когда представил, что могло произойти с моим другом.

— Странно, — нахмурился главный, натягивая тугой лук. — Он нас почуял.

— Как такое возможно? — удивился лопоухий. — У него от силы седьмой или восьмой уровень…

Мне стоило большого труда не вздрогнуть, настолько точно он угадал. В ладони незаметно появилась фигурка харна.

...

— Желаете отозвать питомца?

Да! Быстрее! Амулет снова перекочевал в рюкзак.

— Ушел, — тут же сообщил главный, озадаченно озираясь.

В этот раз я не смог сдержаться и облегченно выдохнул.

— Бездна! — зло рыкнул лопоухий. — Теперь опять за ним гоняйся по всему лесу!

Главный подозрительно посмотрел на меня.

— А может и не придется, — сказал он и обратился ко мне:

— Поднимайся! Ты идешь с нами!

* * *

Если у меня и были надежды, что попал в руки к рейнджерам нашего барона, то они канули в небытие, когда мы вышли из леса.

На широком поле у подножия скального хребта расположился военный лагерь. Несколько десятков больших и помельче шатров и палаток, были окружены стеной из кибиток, телег и повозок. Вдоль которых прохаживались вооруженные часовые. Куда не брось взгляд — везде изображения черного ворона.

Ржание лошадей, мычание коров, блеяние овец, лай собак, визг свиней, крики людей — все смешалось в один сплошной гул.

Я шагал по лагерю раскрыв от удивления рот. Тут и там у костров и палаток, под тентами и под открытым небом, сидели, стояли, лежали солдаты. Каждый занимался своим делом. Кто-то чистил оружие или зашивал одежду, кто-то играл в кости или карты. А кое-кто так и просто храпел под открытым небом.

Увидел много женщин в откровенных одеяниях и с яркой косметикой на лице. Судя по развязному поведению — этих дам тут, никто силой не держал.

Проходя мимо одной такой девицы, лопоухий тут же отметился сальной шуткой в ее адрес. К моему удивлению женщина не только не обиделась, но и ответила рейнджеру не менее неприличным высказыванием. Свою речь она сопроводила непристойными жестами и бесстыжими подмигиваниями.

От услышанного и увиденного мое лицо запылало. Такое чувство будто в кипяток макнули…

Наконец, мы подошли к большому разноцветному шатру. На входе, в который стояли двое часовых. Оба уровнями за двадцать. Похожи на два стальных валуна. Мы с Обжорой таким на один зуб.

— У себя? — спокойно спросил главный рейнджер.

— Уже ждет тебя, — пробасил один из часовых.

Рейнджер кивнул и подтолкнув меня вперед не оборачиваясь бросил своим подчиненным:

— У вас час.

— Спасибо, капитан! — услышал я счастливый голос лопоухого.

Когда мы оказались внутри довольно вместительного шатра, я испуганно вздрогнул. И было отчего!

Прямо по центру, на широком толстом ковре, свернувшись в несколько колец, лежала белая випера! Мне стоило труда сдержаться и не шарахнуть змею «тараном».

На наше появление подземная гадина никак не отреагировала. Хотя я точно знал, что она готова к атаке в любой момент.

Бездна! Куда я попал?!

— Капитан Мортен! Наконец-то! Я вас уже заждался!

Услышав приятный успокаивающий баритон, я тут же повернул голову вправо. Обладателем сильного голоса был мужчина средних лет. Высокий рост, черные густые волосы, короткая ухоженная бородка, подтянутая фигура, дорогая одежда и обувь — сразу видно, хозяин шатра тщательно следит за своей внешностью. На утонченном бледном лице играла белозубая улыбка.

Когда увидел его узкие темно-голубые глаза и сорок пятый уровень — мое сердце было готово выпрыгнуть из груди. Вот я и добегался…

— Приветствую вас Мастер Чи! — коротко поклонился капитан.

— Мортен, вы добыли мне этого зверя? — проигнорировав приветствие торопливо спросил хозяин шатра.

— Увы, нет господин, — покачал головой капитан. — Он уже почти был у нас в руках, но вдруг почуял наше присутствие.

— Как это возможно? — удивился Мастер Чи. — На вас же амулет скрыта! Я собственноручно его создал! Вас не почуяла бы даже тварь тридцатого уровня!

— Верно, господин, — ответил капитан. — Но каким-то образом зверь седьмого или восьмого уровня все-таки почуял нас и бесследно исчез.

— Любопытно… — пробормотал мастер.

— И вот что странно, — продолжил командир лесных рейнджеров. — Все это время рядом с нами находился вот этот, на первый взгляд, абсолютно безобидный паренек.

После слов, капитана, маг пристально посмотрел на меня.

— Кроме того, когда шли по следу зверя, нам постоянно попадались одни и те же отпечатки небольших ступней.

Мастер, улыбаясь опустил свой взгляд на мои полуживые башмаки.

— Любопытно… Сейчас мы кое-что проверим.

Сказав это, маг быстро развернулся и торопливо направился в сторону широкого стола, заваленного какими-то предметами и свитками.

Запустив руку в круглую шкатулку, он извлек маленькое квадратное зеркальце. Вернувшись назад, направил его на меня, а сам почему-то уставился на свое отражение.

Спустя несколько секунд его брови удивленно поползли вверх, а узкие губы растянулись в хищной улыбке.

— Капитан, — весело произнес Мастер Чи. — Абсолютно уверенно заявляю, ваша миссия по поимке опасного зверя — закончена. Этого мальчишку можете оставить здесь.

— Как вам будет угодно, — кивнул рейнджер.

— Считаю ваш контракт закрытым! — объявил маг. — Отличная работа — приятно иметь с вами дело! За оплатой обратитесь к моему помощнику.