Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

Свет и тьма — тоже оружие. Главное — грамотно их использовать.

Закончив с игстрелом, перешел к остальному. Заполнение внутренних термосов, куча мелких настроек, касающихся систем климат-контроля, отключения внутренней аптечки — от своей нагрудной пока отказываться не собирался, а дополнительная лишней не будет. Закрепление ножа, многократная проверка удобности хвата, следом тестирование выдвижного клинка в левом предплечье. Проверка и наполнение всем необходимым набедренных и нагрудных слотов хранения.

Умные системы экза открывали передо мной десятки сообщений. Часть я читал. Часть оставлял на потом. Кропотливо проверял состояние всех внутренних узлов, забрался в архивы, с сожалением убедившись, что все стерто подчистую.

Я… я обживался в экзе. Отныне Шило — мой дом родной. Я буду в нем жрать, спать и срать — благо нужные функции имеются. Я прогоню все возможные режимы, а затем заставлю сделать то же самое других операторов экзов.

Хотя может и заставлять не придется — глядя на мою возню, на мою мрачную сосредоточенность, делом занялось и звено Гиппо, принявшись обихаживать и без того обихоженный шагоход. Пока еще неуклюже притопавший Каппа понаблюдал… и начал задавать вопрос за вопросом, деловито осваиваясь и перенимая все, что возможно перенять касательно настроек, передвижения, вооружения и, что самое главное, касательно постоянного нахождения внутри экза.

Нет дела более легкого, чем убийство тупого оператора, что любит покинуть бронированную мобильную крепость по поводу и без. Как только вылезла из раскрывшейся стальной спины мясная потная жопа придурка — пли! Не обязательно стрелять в голову — хорошо положенная в жопу пуля порой пострашнее будет. Накрыл перед основной атакой нескольких операторов — и, считай, победил. Таковы реалии той войны, о которой моя стертая память не знает почти ничего — не считая наполненных мясной вонью и пороховой гарью обрывков.

Чтобы не стать одним из убитых через жопу…, надо думать. Надо быть умным. Осторожным. Параноидальным. Надо постоянно помнить — ты самая желанная цель для снайпера, не обладающего мощью оружия для пробивания брони экза. Снайпер терпелив. Он дождется, когда в прицел попадет податливая плоть. И вложит пулю если не в жопу, то в поясницу. Перебьет хребет. А добивать уже не надо — что с тебя толку? Ты отвоевал.

И поэтому надо быть терпеливей и умнее любого снайпера.

Можно ли «вскрыться» в этом месте? Или лучше спрятаться вон за тем деревом и только там уже позволить себе глоток свежего воздуха? Можно ли «вскрыться» рядом с беспечно валяющимися вокруг костерка соратниками… или лучше перетерпеть и подремать прямо внутри экзоскелета, предварительно замаскировав его как следует, а лучше забраться в наспех выкопанную траншею…

Пароноидален ли я?

О да.

И с каждым днем это чувство становится все сильнее.

Улегшись на бронированную спину, я повысил степень затененности забрала, убирая лишний свет, но оставил микрофоны работающими на полную мощность. Кабель уходит в глубины мобильного торгмата, что в свою очередь подсоединен к энергосистемам мира. А вот нам напрямую нельзя — только через торгматы и прочие разрешенные точки. Еще одна странная замороченная степень безопасности? Или отрыжка древнего геройского прошлого? Уже не узнать и в любом случае плевать — благодаря почти беспрестанно выдаваемым от системы бонусам, весь отряд находится на бесплатном медицинском обеспечении, на халяву жрет протеиновые батончики, жадно глотает даровую шизу и нежно поглаживает уже давно никому ненужные подарочные дубины. Это же касается подзарядки — она бесплатна.

А по соседству от меня рядом с торгматом установлен массивный бронированный куб с несколькими ручками. Это очень тяжелая хреновина. Тяжелая и незаменимая — прямо в бою от этого хранилища можно запитать истощенные батареи. Можно и прикрыться бронированной батареей и вести из-за нее прицельный огонь, одновременно получая драгоценные ватты энергии.

Да.

Эльфийка постаралась.

Посмотрим, что получится у Рокса.

А пока я позволю себе вздремнуть несколько часов — в любом случае впереди долгий поход. А насколько долгим и тяжелым он окажется, зависит только и только от Рокса…


Проснулся я через пять часов. Ночь. Шум, гам, звон, звуки выстрелов не затихают — гоблины продолжают тренироваться. Но меня пробудил не этот привычный фон. Меня разбудил передатчик, что усталым голосом Джоранн произнес долгожданные слова:

— Командир, подъем. Засекла их на экране. Шлюха прет к нам полным ходом вдоль побережья. Думаю, Сквалыга уже на подходе — я специально выждала, давая тебе поспать.

— Какая забота. — сипло произнеся я, активируя базовую команду, и боевой экзоскелет отсоединил и втянул подзарядочную пуповину, после чего тут же поднял себя. Тут главный фокус — полностью расслабиться, превратиться на миг в безвольную мясную начинку этой консервной банки. Если напряжешь мышцы, и внутренние датчики засекут это, они тут же остановят выполнение приказа — иначе не желающему сгибать ноги оператору может и мышцы порвать.

С легким гулом поднявшись из лежащего положения, я развернулся и зашагал к навесу, где хранились мои пожитки.

— Приказы, командир?

— Все по плану.

— Выбранные тобой боевые десятки и экзы — на корабль. Туда же всю обозную важную хрень из того, что не упер с собой Рокс. Остальные — оборона до дальнейших приказов и мониторинг экрана и окружающей местности. Протокол для остающихся — внешняя среда враждебна.

— Верно.

— Выполняю.

— Баск?

— Тренировался с экзом. Отрубился у подзарядки на другой стороне здания. Разбужу его через несколько минут. Командир…

— Да?

— Все же оставляешь меня здесь?

— И без возражений. — проворчал я. — Поставленную задачу помнишь?

— Я комендант базы. И главная подружки эльфийки… если она сюда явится.

— Явится, — усмехнулся я. — Обязательно явится. Твоя задача — выбить для нас еще пару экзов.

— Принято. — вздохнула рыжая. — Лид… пригляди за Хванчиком.

— Его костяная жопа — его забота. — буркнул я. — Хватит строить из себя заботливую мамашу. Начинай оповещать десятников.

— Есть…

Из повисшей над шумящим океаном темноты донесся пронзительный корабельный гудок — прущий к музейному архипелагу Джо Сквалыга торопился заявить о себе и похвалиться своей расторопностью. Рокс со своей задачей справился.

Мой выбор был очевиден — уверен, что хрен система согласится прокатить нас на воздушном транспорте до Зомбилэнда. Она вообще не хочет слушать мои слова и пропускает мимо машинных ушей факты — что само по себе удивительно.

Попробую еще раз…

Одним прыжком взлетев на крышу центрального здания, сжимая в стальных пальцах заменивший собой рюкзак вместительный мешок, весящий под центнер, я остановился рядом с системной полусферой. Мне в грудь тут же уперся желтый лазерный луч.

— Дикая эволюция. — произнес я, зная, что меня прекрасно слышат. — Нападающий на поселения дикие призмы, что прошли многократную эволюцию, приходят из места, известного как Мир Монстров, закрытого приказом Первого Высшего десятки лет тому назад…

Желтый луч мигнул и погас. Перед глазами повисло равнодушное оповещение: «Мир монстров — не существует».

— Охренеть! — рыкнул я. — Хрен с ним, амнезия… но тут тупо неприятие реальности! Система! Я выполнил твое задание! Где моя награда? Черная Гадюка! Я отыскал место, где происходит дикая эволюция. Более того — несколько пленных было отправлено тебе на допрос. Хотя они наверняка сдохли…

Тишина и мрак… Система упорно не желала ничего слышать про несуществующий для нее Мир Монстров.

— Система! Дикая эволюция!

В меня уперся желтый лазерный луч…

— Мир Монстров…

Луч погас…

— С-с-сука! — с выражением произнес я и двинулся прочь. — Ладно. Посмотрим, как ты прореагируешь, когда я тебе звякну из места, что не существует… Но как же я буду, сука, ржать, если тебе оттуда не дозвониться…

— И что тогда мы сделаем, командир? — с любопытством спросил возникший из темноты уродливый призм.

Глянув на Хвана, я хмыкнул, закидывая мешок на плечо:

— На месте разберемся.

— Нам нужна путеводная зверушка.

— Ага.

— Любая.

— Ага.

— И как мы ее заберем у сурверов?

— Быстро и безжалостно.

— Нас в Зомбилэнд и не пустят, лид.

— Пустят, не пустят… меньше сомнений, гнида. Ты забыл? Ты насекомое. Боевой жук. А они сомнений не знают. Или ты гоблин?

— В жопу мясных и кожаных, лид. Я призм с костяной жопой и стальным сердцем.

— Так лучше.

— Таким, как я, экз не положен?

— Завидно?

— Очень.

— Посмотрим, — проворчал я, готовясь к прыжку на подходящее к острову судно с зажженными огнями. — Посмотрим.

Прыжок пронес меня над поблескивающей в свете искусственной луны водой, и я с лязгом приземлился на носу Шлюхи.

— Мать твою! — взревел перепугано шарахнувший от меня Сквалыга. — Что за?!

— Здорово, Джо, — проскрипел я засбоившим динамиком, роняя мешок на палубу. — Продолжаешь насасывать подводным гномам?

— В жопу гномов! Я теперь честный торговец и экскурсовод!

— Швартуйся. — усмехнулся я, давая забралу команду открыться. — И расскажи о новостях, пока идет погрузка.