logo Книжные новинки и не только

«Призрак в поместье» Эби Лонгстафф читать онлайн - страница 1

Knizhnik.org Эби Лонгстафф Призрак в поместье читать онлайн - страница 1

Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

Эби Лонгстафф

Призрак в поместье

Посвящается моей няне Джеральдине и чудесной няне Розе, чьи вишнёвые бисквиты я обожаю до сих пор.

Э. Л.

Посвящается Кейти с любовью.

— Д. Б.


Правила Тайной библиотеки:

Будет лишь один Тайный Хранитель в каждом поколении.

Тайный Хранитель не может быть старше тринадцати лет.

Да будет Хранитель защищать секреты библиотеки и держать информацию о ней в тайне.

Общение разрешено.

Глава 1


Талли, девочка-служанка, вздрогнула и плотнее укуталась в свой старый кардиган. Сейчас было раннее утро, и она вышла на заснеженные угодья поместья Моллетов в поисках хвороста. Подняв лампу повыше, она осмотрела землю в лесу.

— Эй! Разве ты мне не поможешь? — спросила девочка, касаясь кармана фартука.

Хвостик, её друг-бельчонок, выглянул оттуда, понюхал холодный воздух и нырнул обратно.

— Ну же! — настаивала Талли. — У тебя же очень толстое зимнее пальто.

Она просунула руку и ткнула в его мягкую шёрстку. Хвостик пискнул, выпрыгнул из её кармана, сделав в воздухе сальто, и приземлился на низкую ветку.

— Хвастунишка! — сказала Талли, смеясь и добавляя в корзину веточку.

Вдруг в кустах что-то зашелестело. И кто-то громко закричал, заставив Талли подпрыгнуть от неожиданности.

«Что это было?»

Хвостик спрыгнул с ветки и бросился к тёмным деревьям: бегущий, он был похож на красную волну.

— Подожди меня! — окликнула его Талли.

Отодвинув ветки в сторону, она взвизгнула, когда с них упал снег прямо ей на голову. Хвостик, бегущий впереди, вдруг остановился и попятился назад: в колючем кустарнике сидел большой белый филин с коричневыми крапинками на перьях и, широко раскрыв глаза, испуганно смотрел на Талли.



— Ну-ну, — мягко произнесла девочка.

Похоже, что филин упал с верхушки дерева, и его крыло запуталось в колючих ветках.

— Отойди, Хвостик, — сказала Талли другу.

Белки были вкусным лакомством для таких лесных филинов, как этот. Хвостик принюхался, как будто говорил: «Ну! А я, по-твоему, что делаю?» — и забрался на ближайшее дерево.

Талли медленно направилась вперёд, приближаясь к филину, и опустилась на колени, держа лампу сбоку от себя.

— Я освобожу тебя, — тихо пообещала она.

В мягком свете лампы она аккуратно отодвинула колючие ветви, освобождая перья птицы.

— Извини! — сказала девочка, когда один шип всё же уколол филина и тот испуганно дёрнулся.

Талли продолжала нашёптывать ему ласковые слова, и тот постепенно успокоился.

— Почти закончила… — Девочка убрала последнюю колючку. — Вот так! Ты свободен!

Филин выбрался из куста: его левое крыло было разодрано, а перья разорваны шипами. Птица попыталась взлететь, но смогла вскочить только на нижнюю ветку, а уже оттуда филин стал подниматься, используя когти на лапах.

— Нам стоит приглядывать за твоим крылом, — сказала ему девочка. — А пока отдыхай. Я вернусь позже, чтобы проведать тебя.

Филин закрыл глаза и спрятал голову под здоровое крыло.

Хвостик, наконец, спрыгнул с дерева на плечо Талли.

— Итак, — начала она, — я зажгла камины по всему дому, вымыла коридор, подмела в монастыре и испекла целую гору вишнёвых бисквитов. — Талли считала выполненные дела по пальцам. — А солнце ещё даже не взошло! Мы сможем проскочить в Тайную библиотеку, пока никто не проснулся.

Но как только она развернулась, услышала вопль в окне верхнего этажа. Это была леди Беатриса.

— Талли! — кричала она. — На помощь!


— Я снова его видела! — Леди Беатриса всхлипнула в носовой платок.

Талли забегала по комнате леди Беатрисы, зажигая лампы, подхватила её подушки и положила их за спину хозяйки.

— Вот так, — сказала девочка нежно, накрывая одеялом дрожащие плечи леди Беатрисы.

— Он выглядел так же, как и раньше. Крохотный призрак, весь серый. И он был прямо там! — леди Беатриса указала на подоконник.

Всю последнюю неделю леди Беатриса почти не спала. Она была уверена, что в поместье завелись призраки, и едва ли не каждую ночь будила Талли, убеждая её, что видела одного из них. Талли не верила в призраков. Даже в Тайной библиотеке, где было много книг о разных загадках и тайнах мира, она не нашла о них информации, хотя и пыталась.

— Привидений не существует, леди Беатриса, — мягко сказала Талли.

— Но я слышала его! Посреди ночи кто-то постучал в окно в ванной. Я побежала посмотреть, но когда пришла туда, то никого не увидела. — Леди Беатриса широко раскрыла глаза, а её щёки побледнели. — И потом этим утром я увидела… я увидела призрака! — И она разрыдалась.

Талли похлопала её по плечу — бедная леди Беатриса. Только на прошлой неделе она впервые за последние несколько лет почувствовала себя счастливой. Она обожала своего щенка, Лорда Уильяма (Талли придумала ему кличку Дождик), и даже сделала его фотографии, чтобы запечатлеть милую мордочку на плёнке. Вскоре поместье Моллетов медленно заполонили чёрно-белые фотографии Дождика, жующего палку, купающегося в грязи и гоняющегося за своим хвостом. К всеобщему удивлению, леди Беатриса оказалась неплохим фотографом. У неё был своеобразный инстинкт на нужные ракурсы и подходящее освещение.

Но с недавних пор, из-за ночных кошмаров и короткого сна, леди Беатриса не сделала ни одного фото. Она носила с собой камеру по всему дому, как маленький ребёнок плюшевого мишку, но перестала её использовать. Теперь же, сидя в кровати и укрываясь до самого подбородка, она выглядела хрупкой, как китайская куколка. Высунув руку из-под одеяла, она погладила камеру — это была её гордость и радость, тёмная камера из красного дерева с блестящей латунной оправой наверху для просмотра снимков. Это была последняя модель, которую доставили прямиком из Дании [Леди Беатриса купила одну из самых первых в мире 35-миллиметровых плёночных камер. В то время многие всё ещё использовали камеры с пластинами, которые были тяжёлыми и громоздкими, или бокс-камеры Брауни, которые имели простой дизайн из кожаной обивки.].

Леди Беатриса зевнула.

— Мне так хочется спать, — сказала она, прижимая камеру к груди. — Думаю, я просто останусь сегодня в кровати.

— Но будет чудесный день, — сказала Талли, — и вы обещали издателю, что сделаете фото Лорда Уильяма, помните?

Леди Беатриса согласилась сделать фотографии Дождика для книги лорда Моллета, своего брата. Он начал писать её прошлым летом, когда Дождик появился в поместье. Книга называлась «ЭТИКЕТ ПСОВЫХ: КОСТЬ ИЛИ КОСТЯНОЙ ФАРФОР?»

Издатели, господа Твит, Лоттс и Хоуп, хотели получить много фотографий собак для иллюстрации книги. И они очень восхищались фотографиями щенка леди Беатрисы и специально попросили её сделать снимки для книги. Это была бы первая оплачиваемая работа леди Беатрисы в качестве фотографа — на самом деле вообще её первая оплачиваемая работа.



— Ох, Талли, не думаю, что смогу сегодня. Я так устала.

— Вам стоит немного вздремнуть. Когда вы будете готовы, я помогу вам.

— Не знаю, — ответила леди Беатриса, — я всё ещё напугана. Я бы отдала что угодно, чтобы избавиться от этого призрака в окне, — вздохнула она. — Что угодно!

Талли нахмурилась, потому что этот «призрак» становился настоящей проблемой. Девочка открыла окно и высунулась наружу. На подоконнике снаружи были маленькие отпечатки, оставшиеся на снегу. Леди Беатриса оказалась права — кто-то действительно здесь был! Но кто? Следы не были похожи на птичьи — Талли представляла, как те выглядят: тонкие и длинные, похожие на веточки.



Следы не походили и на беличьи — у Хвостика были лапы. Он показывал их Талли для сравнения: они выглядели как овал с подушечками пальцев. Всего их было четыре на передних лапах и пять — на задних.



Талли снова осмотрела следы на подоконнике. Они были длиннее и тоньше, чем у Хвостика, с четырьмя и одним большим пальцами. Они выглядели как… Талли снова нахмурилась… маленькие ручки!

Девочка сделала шаг назад. Ведь это не могло быть привидение, верно?



— Смотри, Талли, у меня мурашки по всему телу! — сказала леди Беатриса, показывая свои руки. — Видишь! Это, должно быть, привидение. Говорят ведь, что от призраков появляется дрожь.

— Леди Беатриса, вы дрожите, потому что сейчас зима, а не из-за привидения, — объяснила Талли, закрывая окно.

— Ах да, — ответила леди Беатриса. — Теперь вспомнила. Повезло, что мы все можем оставаться в тепле.

Она глубже нырнула в простыни вместе с камерой, а Талли улыбнулась и оставила её отдыхать. Может быть, теперь ей удастся посетить Тайную библиотеку… Если она сможет незаметно пройти мимо миссис Снид, домработницы, и мистера Буда, дворецкого.


— Вот ты где! — выкрикнула миссис Снид, которая сидела на кресле у печи в кухне и принюхивалась к вишнёвым бисквитам, испечённым Талли рано утром.

— Хм, как раз вовремя, Твули, — заворчал мистер Буд (он никак не мог запомнить её имя). — Нам даже пришлось сделать себе чай. — Подняв чашку, он громко отхлебнул.

Талли обречённо вздохнула. «Ну вот опять», — сказала она себе. Сейчас ей придумают новые обязанности.

— Ты должна убрать снег с верхушек деревьев, Талли.

— И подуть на лепестки роз, чтобы согреть цветы, Тулли!

— Протирать окна каждые две минуты, чтобы они не потели, Талли!

— И усерднее искать клубнику, Твилли. Должна же она где-то расти!