logo Книжные новинки и не только

«Хранительница дракона» Екатерина Елизарова читать онлайн - страница 10

Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

— Любопытно. А вода?

— Штормовики и основная часть целителей — это водная стихия. По крайней мере, так принято считать. Соскучилась по дождю?

— Не хочу тебя обижать, но сейчас я предпочла бы мага другой направленности, — съязвила я, плотнее закутываясь в его пиджак. Который, к слову сказать, мало чем помогал.

— Магия — не единственный способ согреться, — шепнул этот нахал, склонившись мне к самому уху.

— Держись от меня подальше, — огрызнулась я. — Не знаю уж, что ты там себе надумал о девушках с Земли и обо мне лично, но здесь тебе ничего не светит!

— Адри, не кипятись. Впрочем… Хотя бы согреешься, — ухмыльнулся этот гад.

— Ты совершенно невыносим и ужасен, тебе говорили?

— Что я воспитанный, благородный, достойный сын своего отца — не раз. Обаятелен и безукоризненно хорош собой — тоже. А вот это… Нет, Адри, никогда.

— Что ж, буду первой, кто раскроет тебе глаза на страшную правду.

Эта перепалка могла бы показаться забавной, если бы не было так чертовски холодно.

— И все же я, пожалуй, даже простила бы тебе твой дурной нрав, окажись ты магом огня, — пробурчала я в итоге.

— Я разведу тебе костер и без магии, Адри. И заверну в теплое одеяло. Чем огневик лучше одеяла?

— Возможно, и ни чем, но здесь, к несчастью, нет ни того ни другого. Гадкая Ложа.

— Верно подмечено, — тут же подхватил Итан.

— Но ты здесь. И речи твои мало отличаются от их, да и цели… Если уж на то пошло, чем плохо вернуть людям магию?

Итан помолчал с минуту, а потом очень тихо, едва не шепотом ответил:

— Твой камень создает видимость решения проблемы, дракон питает силой, но достается она далеко не всем. На окраинах и в пустынях давно научились жить без магии. В Вардарбене и вовсе используют технологии сродни земным. Они движутся вперед, а Ложа… Они не остановятся, пока не высосут из Армагара все соки. Если магия камня истощится, он распадется, и дракон погибнет уже навсегда. Предположительно.

— Хоть кому-то не все равно, — поддакнула вновь пробудившаяся шизофрения.

— Предположительно, — фыркнула я, отвечая им обоим. — Все это звучит не слишком убедительно. И ты забываешь главное — мне все равно. Я просто хочу домой.

На этом разговор закончился сам собой, и стало еще неуютнее.

Я сказала Итану правду, только вот… Что-то в глубине меня снисходительно улыбалось, как бы давая понять, что моя ладонь, невольно сжавшая камень в защитном жесте, говорит намного больше любых слов. Так ли уж мне все равно?

Спорить с внутренним голосом не хотелось, и я отложила размышления на потом, осознав напоследок: несмотря ни на что, я была бы рада поверить Итану.

Глаза слипались, и, поборовшись с собой, я все же положила голову ему на плечо. Уже на границе сна и яви мне почудилось, что от камня растекается едва заметное оранжевое сияние. Словно невесомым коконом оно покрывало нас обоих, даря такое необходимое тепло.

Глава 7

Я проснулась от нежных щекочущих прикосновений. Рефлекторно дотронулась рукой и взвизгнула, мгновенно приходя в себя.

— Паук! Убери, убери его!!!

Итан подскочил на месте и недоуменно на меня уставился. Для убедительности взвизгнула еще разочек, и, переведя взгляд мне на плечо, он волной ветра наконец отбросил тварь прочь.

— Боже, спасибо! — воскликнула я, порывисто обнимая спасителя, но тут же отпрянула и спросила: — Там точно больше никого нет?

Я повертелась, показывая себя со всех сторон.

— Адри, это просто милый паучок, — сонно пробормотал этот черствый мужчина.

— Милый? Да, мохнатый — этого не отнять. Но ты его вообще видел?! Он же с мою ладошку размером!

— Угомонись, тварки не ядовиты, он просто приполз погреться.

— Ты меня успокоил, — пробурчала я. Вот уж подходящее у них названьице!

Вытянула затекшие ноги и удивилась, что больше не мерзну.

В щелку под потолком проникал тусклый свет, в остальном все оставалось по-прежнему. Серо, уныло и неуютно.

— Веселенькое местечко, — пробормотала я и больше для бодрости, чем от холода, растерла плечи руками.

После чего Итан неожиданно и совершенно бесцеремонно сгреб меня в охапку и едва ли не уперся носом мне в шею.

— А в прошлый раз тебя отшвырнуло. Вернее, в позапрошлый, — заметила я, имея в виду его попытку отобрать камень. — А вот со всякими бесстыдствами почему-то не работает.

Итан хмыкнул и отстранился.

— Не хочу тебя расстраивать, но дракон больше защищает себя, чем тебя. Действует в своих интересах. Смертельная опасность и угроза похищения — это одно, а вот…

— …Наглый проходимец — другое. Я поняла. Послушай, а на что ты тогда вообще рассчитывал? Как собирался заполучить камень?

— Не думал, что ты избрана, не знал, как проявляет себя дух в мире, напрочь лишенном магии. Произошедшее удивительно.

— Удивительно, — эхом откликнулась я и услышала голоса. — Эй! Мы… Я здесь! Откройте!

Магистр Дартон, появившийся на пороге, выглядел очень недовольным.

— Как ты сюда попала? — спросил он, с подозрением осматривая комнату. — Ты одна?

— Одна, — порывисто кивнула я и мельком обернулась. Убедившись, что Итан успел куда-то спрятаться, стала вытеснять магистра в коридор. — Конечно, одна! Я прогуливалась по замку и заблудилась, а дверь закрылась! Испугалась страшно! — вещала я. — Замерзла, проголодалась, вы мой спаситель!

— Любопытное место для прогулок ты выбрала. И совершенно недопустимое! Ларсес получит выговор.

— Да я сама не рада! Так растерялась, не представляю, как вообще здесь оказалась! Уведите меня скорее, прошу.

Обескураженный моим напором Дартон, к счастью, не запер дверь, так что я надеялась, что Итан сумеет выбраться. В конце концов, не мне ему помогать, как-то же он сюда попал! И это еще большой вопрос — зачем?

Не успели мы дойти до выделенной мне комнаты, как навстречу выскочил взбудораженный Эрдан. Надо же, явился.

— Где ты была?! — набросился он, хватая меня за плечи.

— Где я была?! — зашипела, высвобождаясь. — Ты обещал прийти, а сам бросил меня в этой жуткой Ложе! Ничего не объяснил, взял и пропал!

— Да, я виноват, прости, — примирительно сказал он, пропуская меня в комнату.

Хвала богам, Дартон, сдав меня «с рук на руки», сразу же ушел.

Посопев немного, я повторила свой вопрос.

— Возникли неотложные дела. Калидран очень некстати решил проводить церемонию в столице. Мы потеряем время.

— Не понимаю. Какая разница, столица или нет? Чем плох тот жезл? Почему нельзя оставить камень в нем? Они ведь все работают одинаково, так?

— Так. Только оставить камень в руках семейства Малкони — худшая из идей, которая могла прийти тебе в голову.

— Мне в голову? Да я даже не знаю, кто это такие!

— Правящая династия. Можешь не сомневаться, они сделают все, чтобы так и произошло, и камень навсегда остался у них и никогда уже не покинул границ Айландера. Эти людишки ни перед чем не остановятся в достижении своих целей.

— И какой тогда план?

— Улыбаться с самым невозмутимым видом, — заявил Эрдан и воочию продемонстрировал, что имеет в виду.

— А поконкретнее?

— Ехать на церемонию придется, но ты не должна спускать с камня глаз и, как только излитие закончится, сразу забрать его. И главное — что бы они ни вздумали заливать тебе — не слушать. Такие, как Малкони, не гнушаются ни перед чем, запомни это. Я постараюсь быть рядом, но на самой церемонии ты будешь окружена служителями и хищниками из королевской семьи, так что… Не теряй бдительности, Адриана. В Кайловане все будет иначе, там я смогу организовать процесс должным образом.

— И вернуть меня домой? — уточнила я.

— Именно, — подтвердил он. Потом подошел ближе и проникновенно шепнул: — Скажи, Адри, это правда, что ты додумалась расспрашивать Ларсеса о Гильдии Ходящих?

— А что мне оставалось?! — вскинулась я. — Тебя неизвестно где носило и… Ты ведь сказал, что…

— Знаю, знаю… Прости. Ты должна доверять мне. Мы с тобой заодно. Вместе. Верно?

Эрдан провел по моей щеке и наклонился так, будто собирался поцеловать. Его дыхание обдавало кожу, а я, странное дело, не пыталась отстраниться. Напротив — как будто только этого и ждала. Его присутствие дурманило голову, сердце гулко стучало, и кровь, казалось, быстрее бежала в жилах.

— Ай! — вскрикнула я и, зажав левое запястье, отскочила от Эрдана. То самое место, на которое был надет браслет, жутко саднило. Словно его… укусили?!

— Адри? Что случилось? — забеспокоился Эрдан и шагнул вперед.

— Не надо, — попятилась я. — Все хорошо, голова только разболелась. Знаешь, я, пожалуй, приняла бы ванну. Или душ. Есть тут горячая вода? И немного отдохнула. А то сейчас припрется мой мучитель Ларсес и начнет свои заунывные лекции об устройстве королевств и… А я просто хочу домой.

— И сделаешь все правильно, чтобы туда попасть, да?

— Да, — кивнула, выражая непоколебимую убежденность. — У нас ведь уговор.

— Тебе не о чем волноваться, Адри. Я сдержу свое слово.

— Хорошо, — еще раз кивнула я и облегченно выдохнула, когда Эрд наконец-то ушел.

Что вообще это было?! Я собиралась с ним целоваться? С чего вдруг?

Я потрясла головой, искренне недоумевая от собственного здесь поведения. Ладно Итан, этот наглец сам набросился на меня, но Эрдан? Почему так реагирую на него?