logo Книжные новинки и не только

«Хранительница дракона» Екатерина Елизарова читать онлайн - страница 5

Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

Глава 4

Утро началось не с кофе. И даже не с чая. В дверь громко барабанили, ругались и топали.

— Адри, они сейчас улетят без нас!

— Что сделают? — не поняла я и, отодвинув стул, выглянула из комнаты.

— Погонщики грозят неустойкой. Но дело даже не в этом. Следующих можно будет нанять только завтра. Ты хочешь потерять еще день?

— Нет, — мигом забыв обо всех вопросах, выдала я и захлопнула перед носом у Эрда дверь. — Минутку!

Благо собирать было нечего. А вот платье…

— Как я в этом полезу на это?! Да и вообще. Нет, мы так не договаривались!

Я стояла на террасе и в полнейшем ступоре глядела на… кхм… сфинксов. Крупные, отдаленно напоминающие львов звери с длинными мускулистыми лапами, вытянутыми мордами и огромными перистыми крыльями с шумом выдыхали воздух и подергивали ушами. У них на спинах были закреплены сиденья, судя по углублениям, рассчитанные на троих пассажиров. Спереди, оборудованное спинкой повыше, располагалось место погонщика.

— Нет, я на этом не полечу, — заключила я и для убедительности попятилась.

— Не глупи. — Эрдан взял меня за руку. — Ийраты — самый быстрый и безопасный способ добраться до парома.

— Ага, безопасный.

— Я буду рядом.

— Кха! Кха! — раздалось неподалеку, и послышался удар плети.

Я вздрогнула и впилась ногтями в ладонь Эрда.

— Я боюсь.

— Ничего не случится. Пойдем.

И он потянул меня за собой.

Что сказать, удовольствие еще то — свесить ноги некуда, углубление в сиденье небольшое, вытянуть тоже никак. А уж когда оно взлетело! Я дернулась и, кажется, завопила. Эрдан, сидящий позади, крепко обнял меня за талию, вселив толику надежды, что я не грохнусь на стремительно удаляющуюся землю.

Несмотря ни на что, сам полет мне понравился. Что там, это было восхитительно! Теплый ветер, бьющий в лицо, и бескрайние просторы вокруг. У-ух! — и мы ловим поток воздуха. Взмах, и поднимаемся выше.

Когда впереди показалась лазурная гладь, крылья замерли, и зверь начал плавно снижаться.

— Я не умею плавать, — пискнула я и зажмурилась.

— Это не понадобится, — усмехнулся Эрдан и подал мне руку.

Надо же, приземлились!

Кое-как слезла со зверя и с изумлением уставилась на внушительных размеров лодку с остроконечным, как будто вздернутым носом, закругленной кормой и маленькими иллюминаторами, в два ряда расположенными на корпусе цвета меди. Видимо, это и есть «паром».

Ийраты, высадив нас, почти сразу поднялись в воздух. Здесь, на пристани, специально оборудованной для них площадки не наблюдалось. Да и людей прибывало все больше. Чтобы не потеряться, пришлось намертво вцепиться в ладонь Эрдана и следовать точно за ним.

Пока мужчины договаривались о билетах, я вертела головой. Угораздило же очутиться в сказке! Летающие «сфинксы» вместо лошадей, непонятная лодка, странно разодетые прохожие…

Взгляд выхватил из толпы показавшийся знакомым силуэт. По спине побежал неприятный холодок, а камень под платьем как будто, напротив, нагрелся.

— Адриана?

— А? — повернулась я к Майлсу.

— Твой билет. Вы с Эрданом расположитесь на верхней палубе, предназначенной исключительно для магов.

— Но я никакой не маг, — возразила я, с сомнением глядя на клочок плотной голубой бумаги.

— Само собой, но источником невероятной магической мощи является тот, кого ты хранишь. Разве ты не ощущаешь ее потоков?

— Не понимаю, — пробормотала я.

— Отдаленная колония — не лучшее место для воспитания будущего хранителя, — нахмурился он. — Мы это исправим. В стенах Ложи тебя обучат всему необходимому и должно подготовят к возложенной на твои хрупкие плечи миссии. Прошу. — Он указал на трап. — Еще с тех времен, когда маги были сильны, правилами перевозок установлено, что они должны занимать верхнюю палубу, чтобы своими излучениями не создавать помех навигационной системе корабля. И при необходимости усмирять стихию.

— Издеваетесь? — шепнула я, но билет все-таки приняла.

— Наверху будет просторнее и намного удобнее, — сказал он, недовольно поджав губы.

— Спасибо, — вспомнив о вежливости, поблагодарила я и ступила на трап.

Эрдан пошел следом.

— Чему они собираются меня обучать? — шепнула я. — Ты обещал, что отправишь меня домой! Где находится тот жезл, куда я смогу положить этот чертов камень?!

Я дождалась, пока Эрд поднимется, и уставилась на него испепеляющим взглядом.

— Неплохая попытка, — усмехнулся он. — Но магии огня в тебе нет ни крупинки. Впрочем, как и любой другой.

Он подошел ближе и наклонился, обдав шею щекочущим дыханием:

— Все будет именно так, как я обещал. Что касается Ложи — я смогу убедить магистров не медлить и отложить твое обучение на потом. — Я насупилась, и он с еще большим задором добавил: — На потом, которое никогда не наступит. Веришь мне?

«А что мне остается?» — хотела спросить я, но вместо этого просто кивнула.

Паром двигался плавно, но довольно быстро. Уже к вечеру мы должны были не только пересечь пролив и высадиться на суше, но и добраться до таинственного обиталища Ложи.

Нам с Эрданом досталась одна каюта на двоих, наличие которой, по его словам, само по себе являлось роскошью. Пассажиры нижних палуб ютились в больших общих залах без особого комфорта.

— Пойду узнаю насчет обеда, располагайся, — сказал Эрдан. — Напитки должны быть в баре.

— Я не пью, — ответила тут же. Эрдан вскинул брови. — Алкоголь больше не пью, — смутилась я.

— А вода или холодный травяной отвар тебя устроят? — усмехнулся он. — Бери то, что в графинах, и не ошибешься.

Едва Эрд ушел, в голову полезли мысли о том, что будет с мамой, Ленкой и моей собственной жизнью, если я вдруг останусь в этом странном мире навсегда. Где-нибудь в застенках Ложи.

Стало жутко, и, чтобы как-то отвлечься, я вышла на свежий воздух. Морской бриз развевал огненные в солнечном свете локоны и удивительным образом выдувал тревоги. До тех самых пор, пока меня не схватили за руку и в мгновение ока не затащили в ближайшую каюту!

— Отпусти! — что есть сил заорала я, опознав в похитителе того ненормального, что успел поцеловать меня.

— Не ори, — попросил он, убирая руки. — Знаешь ведь, я найду способ тебя утихомирить.

— Ну это… — запыхтела я от возмущения. — По-твоему, целоваться, даже не представившись, нормально?

— Итан, — улыбнулся он.

— Адри, — на автомате выдала я и нахмурилась. — Неприятно познакомиться!

— В самом деле? — усмехнулся он. — А меня, признаться, все это начинает забавлять.

— Что тебе нужно? — простонала я.

— Ну, допустим, еще одна попытка образумить. Ты слишком важна, чтобы оставлять это… так.

— Как «так»? Со мной все отлично! За исключением того, что меня преследует один сумасшедший — ты!

— Понимаю, наше знакомство не задалось, Адри. Но запомни главное — будь осторожна. Доверяй камню и своему чутью, а не спутникам.

— Отличный совет, — сказала я, шагнув к двери. — Сейчас чутье говорит мне держаться от тебя подальше!

— В Ложе очень постараются ввести тебя в еще большее заблуждение и сделать в итоге послушной марионеткой. Ты даже не заметишь, как угодишь в эти сети. Незаменимая, ценнейшая, уникальная, а на деле лишь средство в достижении их честолюбивых целей!

— А с чего я должна верить тебе, а? Кто ты вообще такой и какие цели у тебя?

— Твоя готовность к диалогу несказанно радует, — хмыкнул он. — Я затем и преследую тебя, как ты выразилась, чтобы объяснить это.

— Невероятно. И?..

— Я Ходящий. Нас немного, но Гильдия, в противовес Ложе, в самом деле ищет способ вернуть дракона в его мир. Собственно, до недавних пор мы искали тебя. Вернее, камень.

— Что за Гильдия? — нахмурилась я, вовсе не радуясь, что приходится интересоваться.

— Гильдия Ходящих. Учитель Зелт, один из Совета двенадцати сильнейших магов, которые когда-то стояли во главе всего Орта и поддерживали связь людей с драконами, после великого исхода и убийства последнего из оставшихся он долго искал способ вернуть его дух в мир высших…

— Ты нарочно стараешься меня запутать? Что за учитель, кто такие высшие, а главное — зачем мне все это знать?!

— Высшими называли драконов, у вас существ схожего порядка зовут богами. И поверь, я пытаюсь в двух словах объяснить тебе, что представляет из себя Гильдия. Изучая токи энергий и особенности, присущие разным местам, мой мудрейший учитель выявил закономерности, после длительных исследований которых смог создать это. — И Итан вытащил из кармана точно такую же шестеренку, какая была у Эрдана. — Не совсем магия. И не то, что он искал, но… — Итан пожал плечами, не договорив, и спрятал волшебную штуковину.

— Значит, ты такой же, как Эрд? Ходишь между мирами?

— Он так сказал? — Казалось, Итан на мгновение опешил.

— Велел не говорить об этом служителям, — зачем-то призналась я.

— Он использует тебя так же, как использует Ложу, преследуя какие-то свои интересы.

— Как видно, ты сам в этом не уверен. Дай мне пройти, — сказала грозно, почти упершись в его грудь.

— Я обходителен, великодушен и очень терпелив, Адри, — произнес Итан холодно. — Я даю тебе шанс увидеть истинное положение дел, разжевывая все, как младенцу! Чего именно добивается Эрдан — я не знаю, но точно не блага всего Орта. Да и Ложа давно не образец добродетели. Они непременно будут убеждать, как важна твоя роль, как бесценны крупицы магии, льющиеся из камня. Только это путь в никуда, продление агонии и не более. Камень должен быть возвращен.