logo Книжные новинки и не только

«Медвежье озеро» Эрин Хантер читать онлайн - страница 24

Knizhnik.org Эрин Хантер Медвежье озеро читать онлайн - страница 24

Глава XXXIV

ТОКЛО

Солнце уже совсем скрылось за лесом, когда Токло подплывал к берегу. Холодная вода приятно остужала его раны, а поднятые лапами брызги красиво играли в свете догорающего заката. На этот раз Токло не боялся, что духи утянут его на дно, напротив, он хотел снова почувствовать прикосновение надежного маминого бока или игривый тычок маленького Тоби.

— Мама! Тоби! — позвал он, но странная тишина стояла над озером. Вода была неподвижна, как лед, и лишь плеск его лап нарушал зачарованное молчание.

Внезапно вода окрасилась золотом, и Токло на миг ослеп от сияния. Когда он снова открыл глаза, ему показалось, будто небо охвачено пожаром, а лес на дальнем берегу чернеет, словно обугленный. Изо всех сил работая лапами, Токло поплыл к берегу гризли. Он уже видел медведей, собравшихся на узкой полоске камней возле воды. Оогроок стоял на переговорном камне, пристально глядя в озеро. Взрослые медведи плотным кольцом обступили его, а медвежата прыгали вокруг них, шлепая по воде и разбрасывая лапами песок.

Вот Оогроок запрокинул морду и издал странный гортанный стон. Протяжное эхо облетело озеро, и все гризли торжественно подхватили этот призыв. Токло почувствовал, как этот звук тянет его к берету, наполняя силой усталые лапы. Не задумываясь, он опустил лапы и встал в мягкий ил, глядя на своих сородичей.

Некоторое время он стоял неподвижно, и вода тихонько плескалась под его брюхом. Он все-таки сделал это! Он провел целый день и вечер на острове Следа и вернулся обратно к гризли. Неожиданно Токло почувствовал, как что-то стукнулось о его заднюю ногу, и инстинктивно сунул лапу в воду. Когти его легко вошли в скользкую плоть и вытащили из воды крупного лосося! Схватив рыбу в зубы, Токло пошел на берег к ожидавшему его Оогрооку. Медведи почтительно расступились перед ним, и Токло положил рыбу на переговорный камень. Серебристое тельце несколько раз содрогнулось и затихло.



Оогроок перестал выть, и в наступившей тишине Токло услышал плеск волн и шелест ветра в ветвях. Старый медведь проткнул когтями рыбу и высоко поднял ее над головой, чтобы все медведи видели.

— Это знак! — крикнул кто-то из толпы.

— Лосось вернется!

— Медвежонок исполнил назначенное! — прогремел Оогроок. — Арктур услышал его и обратил свой милостивый взор на всех гризли!

Медведи хором взревели, послышались радостные крики, пыхтение и сопение. «Хорошо бы Шотека видел, каким триумфом закончился для меня этот Самый Долгий День!»

— Ты отлично справился, малыш, — прошептал Оогроок, глядя на Токло. — Отныне гризли вечно будут чтить твой подвиг, и покуда жив наш род, на берегах этого озера будут рассказывать о медвежонке, который принес рыбу в конце Самого Долгого Дня.

Токло кивнул. Он знал, что все сделал правильно, и понимал, что большинство медведей не надеялись на его возвращение с острова. Однако бедствия гризли были еще не закончены. Одним лососем сыт не будешь!

Он нерешительно посмотрел на Оогроока, не зная, как объяснить старику то, что задумал. Но оказалось, что объяснять ничего не нужно: старый медведь пристально посмотрел в глаза Токло и едва заметно кивнул.

Повернувшись, Токло молча прошел между ревущими медведями и тихо скользнул в воду.

Глава XXXV

ЛУСА

Сидя на вершине холма, Луса и Уджурак с любопытством смотрели на собравшихся внизу белых медведей. Некоторые из них стояли в воде, глядя на диск заходящего солнца. Другие лежали на прибрежной гальке, касаясь воды черными носами.

Солнце окрасило озеро в цвет жидкого золота. Казалось, на небе полыхает пожар. Вскоре с берега донесся хриплый голос старой белой медведицы Сикиник:

— Солнце, мы прощаемся с тобой…

Луса задумчиво посмотрела на Уджурака.

«Что будет дальше? Неужели мы прямо сейчас покинем это озеро и снова двинемся в путь?»

— Уджурак, ты готов…

Маленький гризли молча встал и обернулся в ту сторону, откуда доносился голос Сикиник.

— Солнце, оставь нас, чтобы тьма и лед могли скорее вернуться к своим детям…

— Когда я был белым медведем, я тоже очень тосковал по льду, — еле слышно прошептал Уджурак. — Лед — это дух белых медведей. Он кормит их, дает им укрытие, охраняет от плосколицых. Но с каждым годом лед тает все быстрее, его становится все меньше, и белые медведи боятся, что однажды он совсем исчезнет. Что тогда они будут делать?

Голос Сикиник вновь прогремел над водой. На этот раз она повернулась спиной к солнцу и озеру, и обращалась к столпившимся на берегу белым медведям:

— Да хранят вас духи! И пусть лед приветствует вас, когда вы благополучно вернетесь домой.

Медведи зашевелились и начали расходиться.

Луса и Уджурак сидели и смотрели на темнеющее небо. Постепенно белые медведи превратились в бледные тени, рассыпавшиеся по склону холма и вдоль берега в поисках удобных мест для краткого ночного сна.

Вскоре на склоне показались бегущие Каллик и Таккик. Вскочив с земли, Луса радостно бросилась к ним.

— Ты пришел проводить Каллик? — спросила она у Таккика.

Тот опустил голову и что-то неразборчиво пробурчал себе под нос. Луса озадаченно посмотрела на Каллик.

— Что с ним такое?

— Он хочет пойти с нами, — смущенно объяснила Каллик. — Но…

— Я этого не говорил! — перебил Таккик.

Каллик тяжело вздохнула.

Луса беспомощно посмотрела на склон и вдруг заметила Токло, подбегавшего к Уджураку. Шерсть большого гризли блестела от воды, он выглядел усталым, но глаза его сверкали, как звезды.

— Пойдем, поговорим с остальными, — решила Луса, направляясь к гризли.

Токло вылизывал шерсть, и тряс лапами, чтобы быстрее просушить мех между когтями. Уджурак задумчиво смотрел в небо. Проследив за его взглядом, Луса увидела, что Медвежья Хранительница уже зажглась в бледной вышине.

— Путь зовет, — сказал Уджурак, вставая. — Пора уходить. Кто пойдет со мной?

— Ты же знаешь, что я иду! — нетерпеливо воскликнула Луса. — Пусть в краю Вечного Льда нет деревьев, но я все равно хочу увидеть, как духи танцуют в небесах!

Уджурак кивнул и повернулся к большому гризли.

— А ты, Токло?

Тот молча встал и отряхнул воду с шерсти.

— Пойдем, Токло, — умоляюще посмотрела на него Луса. — Ты же знаешь, что мы будем очень скучать по тебе, если ты останешься!

— Куда я от вас денусь? — проворчал Токло. — Я с самого начала готов был идти.

Луса с облегчением перевела дух. Она до сих пор не до конца понимала этого замкнутого ворчливого медвежонка, но знала, что без него путешествие не состоится. Токло был не менее важен, чем Уджурак.

— Я тоже хочу пойти с вами, но… — Каллик повернулась к брату. — Что ты думаешь?

— Я думаю, что вы все сумасшедшие, — проворчал Таккик.

— Но подумай хорошенько! — взмолилась Каллик. — Там будет лед… Вечный Лед, который никогда не тает. У нас всегда будет пища, нам не будут угрожать плосколицые и их огнезвери. Неужели ты не хочешь увидеть все это? И там духи день и ночь танцуют в небесах! Пойдем, Таккик!

Но ее брат отвернулся и пробурчал:

— А чего я? Они все равно не захотят меня брать.

— Мы хотим! — выпалила Луса. На самом деле, ей было все равно, пойдет Таккик или нет, но если Каллик не может с ним расстаться, то пусть лучше идут вдвоем!

— Мы приглашаем всех, кто хочет пойти с нами, — подтвердил Уджурак.

Токло ничего не сказал, но грозно посмотрел на Таккика. Луса понимала, что большой гризли еще не простил Таккика за нападение на черных медведей. Честно говоря, она и сама его не простила, но сейчас это было не главное. Луса просто хотела, чтобы Каллик пошла с ними!

«Ну пожалуйста, Токло! Если ты откажешь Таккику, ты сделаешь несчастной Каллик, а она такая хорошая! Она так мечтает увидеть край Вечного Льда…»

— Соглашайся, Токло! — не выдержала она, бросаясь к хмурому гризли. — Давай его возьмем!

Токло недоверчиво фыркнул и кивнул.

— Ладно, — пробурчал он. — Но если он будет распускать когти, я с него мигом шкуру спущу.

— Мог бы быть и полюбезнее! — с досадой вздохнула Луса.

— Пожалуйста, Таккик, — с мольбой посмотрела на брата Каллик. — Мы обязательно найдем лед! — Она посмотрела на бескрайнюю грязь и полоску редкой травы, ведущую к воде. — Неужели ты хочешь остаться здесь? И потом, мы же теперь снова вместе!

Таккик заколебался, а потом решился.

— Ладно. Я пойду с вами. — Он нехотя кивнул остальным медведям. — Спасибо.

Уджурак снова поднял нос и принюхался.

— Нам сюда, — объявил он и первым побрел вдоль берега, прочь от территории белых медведей.

— Откуда ты знаешь? — запальчиво крикнул Таккик, но тут же смущенно втянул голову в плечи.

Низкое рычание вырвалось из горла Токло, и Таккик стремительно обернулся к гризли. Крик застрял в горле Лусы. Неужели они начнут путешествие с драки?

— Не сердись, — поспешно сказала она Токло, прижимаясь к его боку. — Таккик еще не знает нашего Уджурака! — Повернувшись к Таккику, Луса торопливо добавила: — Мы сами не понимаем, откуда Уджурак узнает то, что он знает, но он никогда не ошибается. Не волнуйся, он ведет нас туда, куда нужно.

Судя по недоверчивому взгляду Таккика, он ей не очень поверил.

— Идем, — подтолкнула его Каллик. — Мы идем искать лед!

Наконец Таккик нехотя двинулся следом за маленьким гризли. Токло пошел за ним, не сводя настороженных глаз с белого медведя. Луса и Каллик замыкали шествие. На ходу Луса подняла голову к светлеющему небу, где Медвежья Хранительница уже бледнела в золоте занимающегося рассвета.

— Спасибо, что присматриваешь за нами, — прошептала она. — Скоро мы снова увидимся с тобой!

Продолжение следует.

ПРИМЕЧАНИЕ

В книге действуют три вида медведей: белые, гризли и черные медведи (барибалы).


Белые:

Ниса — мама-медведица.

Каллик — одна из главных героинь, медвежонок.

Таккик — брат Каллик.

Нанук — большая белая медведица, с которой Каллик познакомилась во время скитаний по земле.

Пурнак — сердитый белый медведь, встретившийся Каллик на земле.


Гризли:

Ока — тощая, изможденная мама-гризли.

Тоби — медвежонок, сын Оки. Слабый, полуживой.

Токло — медвежонок, второй сын Оки. Сильный, крепкий и любознательный.

Уджурак — самый странный персонаж. Волшебный медвежонок-гризли, который может превращаться во всех живых существ: человека, рыбу птицу, бабочку.

Шотека — большой и злой самец-гризли, едва не утопивший Токло в реке.


Черные медведи (барибалы):

Луса — медвежонок. Дочь Аши и Кинга. Родилась в зоопарке, но убежала в дикую природу. Угольно-черная, без единого бурого пятнышка.

Аша — медведица, мать Лусы.

Кинг — огромный ворчливый медведь, отец Лусы.

Йог — лучший друг Лусы по вольеру в зоопарке. Тоже черный, но с белым пятнышком на груди.

Стелла — медведица, постарше Лусы и Йога, живет в одном вольере с ними. Шерсть у нее не черная, как у Лусы, а бурая, с рыжеватым отливом.