logo Книжные новинки и не только

«Обманка» Филиппа Грегори читать онлайн - страница 1

Knizhnik.org Филиппа Грегори Обманка читать онлайн - страница 1

Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

Филиппа Грегори

Обманка

Равенна, весна 1454 г.

Четыре всадника остановились перед закрытыми мощными воротами города Равенна. Снег кружил над их сгорбившимися спинами. Тем временем их слуга, Фрейзе, подъехал к деревянным створкам, забарабанил в них дубинкой и громко закричал: «Откройте!»

— Не забудь, что надо говорить, — поспешно напомнил ему Лука.

Им было слышно, как внутри медленно отодвигают засовы.

— Я надеюсь, что при всей своей честности я вполне способен соврать разок-другой, когда нужно, — со спокойной гордостью отозвался Фрейзе.

Брат Пьетро только головой покачал, сожалея о необходимости полагаться на готовность Фрейзе ко лжи.

Ворота были установлены в огромной стене, окружавшей древний город. Укрепления были недавно перестроены: город только что захватили венецианцы, распространявшие уникальную форму правления — республику — на все соседние города, которые питались золотом и подвизались в торговле. Калитка медленно открылась, и перед путешественниками возник вооруженный стражник в ярком мундире победителей, ожидающий просьбы о въезде.

Фрейзе с нескрываемым удовольствием начал свое вранье.

— Мой господин, — объявил он, указывая на Луку, — молодой и богатый аристократ с запада Италии. Его брат — священник. — Тут он указал на брата Пьетро, который действительно был священником, но при Луке состоял писарем и не был с ним знаком до того, как они отправились в путешествие с общей миссией. — Его сестра — прекрасная юная дама. — Теперь Фрейзе указал на красавицу, которая в реальности была леди Изольдой из Лукретили и не состояла ни в каком родстве с симпатичным юношей, а путешествовала с ним ради собственной безопасности. — И ее спутница, смуглая юная дама, едет вместе с ней. — Тут Фрейзе был ближе всего к истине, поскольку Ишрак была подругой и спутницей Изольды с самого детства. Их обеих изгнали из дома, и теперь они ищут способ туда вернуться. — А я…

— Слуга? — прервал его стражник.

— Фактотум, — заявил Фрейзе, смакуя это слово с тихой гордостью. — Я их фактотум.

— Куда едете? — осведомился стражник, протягивая руку за грамотой, в которой они должны были быть описаны.

Фрейзе бесстыдно достал документ с печатью милорда, магистра их тайного папского ордена, подтверждавший историю о том, что они — богатое семейство, направляющееся в Венецию.

— В Венецию, — сказал Фрейзе. — А потом домой. Если на то будет Господня воля, — добавил он благочестиво.

— Цель поездки?

— Торговля. Мой юный господин интересуется морскими перевозками и золотом.

Стражник поднял брови и крикнул, отдавая приказ людям за воротами. Огромная створка открылась, и он, почтительно посторонившись, низко поклонился величественно въезжающей в город компании.

— Зачем мы лжем здесь? — тихо спросила Ишрак у Фрейзе, когда они, как и полагается слугам, замкнули кавалькаду. — Почему не дождаться, пока не окажемся в Венеции?

— Там будет поздно, — ответил он. — Если Лука в Венеции станет выдавать себя за богатого молодого торговца, кто-нибудь может поинтересоваться, как он ехал. Кто-то может увидеть нас в гостинице. Теперь мы сможем сказать, что приехали из Равенны. Если захотят навести о нас справки, то здесь им подтвердят, что мы — богатое семейство. И можно надеяться, что никто не станет проверять дальше, до самой Пескары.

— Но если нас все-таки отследят дальше, за Пескару и до деревни Пикколо, то выяснят, что Лука — расследователь, работающий на самого папу, ты — его друг, брат Пьетро — писарь, мы же с Изольдой вам вообще не родственницы, а просто девушки, едущие с вами ради своей безопасности и направляющиеся к родственнику Изольды.

Фрейзе нахмурился.

— Если бы мы заранее знали, что господин Луки захочет, чтобы он путешествовал в чужой маске, то могли бы отправиться в путь в новой одежде и сорить деньгами. Но поскольку он соизволил сообщить нам об этом только в Пикколо, приходится рисковать. Я куплю нам здесь, в Равенне, богатые модные плащи и шляпы, а остальную одежду придется собирать уже в Венеции.

Стражник объяснил им, как добраться до лучшей гостиницы города — и они легко ее нашли: большое здание у стены замка, на невысоком холме у рыночной площади. Фрейзе спрыгнул с коня и, оставив животное, распахнул дверь и стал громко звать хозяина. Затем он вернулся и принял коней у всех, а Лука, леди Изольда и брат Пьетро прошествовали в гостиницу и потребовали две отдельные спальни с гостиной, как и приличествует знатным особам. Фрейзе помог спешиться Ишрак, и она последовала за своей госпожой, тогда как Фрейзе повел коней и вьючного ослика в конюшню.

Устраиваясь в комнатах, они услышали, как церковные колокола по всему городу призывали к вечерне: город гудел от звона, с башен в небо сорвались птицы. Изольда подошла к окну, стерла со стекла изморозь и проводила взглядом брата Пьетро и Луку, направлявшихся на службу под легким снежком.

— А ты в церковь не идешь? — удивилась Ишрак: обычно Изольда была очень набожной.

— Завтра утром пойду, — ответила Изольда. — Сегодня не смогу сосредоточиться.

Ишрак не нужно было спрашивать у подруги, что ее так отвлекает: достаточно было увидеть, как она провожает взглядом юношу, шагающего по булыжной мостовой.

* * *

Когда мужчины вернулись с мессы, все сели ужинать в отдельной гостиной: Фрейзе принес еду с кухни. Он расставил блюда: пирог, питадин (блин с сытной пряной начинкой), олений бок, запеченную ветчину, жареного цыпленка и зельц — и встал у двери, являя собой воплощение почтительного слуги.

— Фрейзе, ешь с нами, — приказал Лука.

— Я вроде как твой фактотум, — Фрейзе снова с удовольствием повторил красивое слово, — или слуга.

— Никто нас не видит, — сказала ему Изольда. — И если ты не садишься, то становится как-то неловко. Я бы хотела, чтобы ты поел с нами, Фрейзе.

Повторять приглашение не понадобилось: Фрейзе придвинул себе стул, взял тарелку и принялся накладывать на нее большие порции всех блюд.

— К тому же так ты поужинаешь дважды, — с легкой улыбкой заметила Ишрак. — Один раз сейчас, а второй — позже, на кухне.

— Работнику нужны силы, — жизнерадостно отозвался Фрейзе. Намазав толстый ломоть хлеба маслом, он впился в него белыми зубами. — Какая она, Равенна?

— Старинная, — ответил Лука, — насколько я успел увидеть. Большой город, чудесные храмы — местами такие же красивые, как римские. А завтра перед отъездом я хочу сходить в мавзолей Галлы Плацидии.

— Кто это? — спросила у него Изольда.

— В давние времена она была очень влиятельной дамой и приготовила себе великолепную усыпальницу, которую мне посоветовал посмотреть встреченный в церкви священник. Он сказал, что внутри она очень красивая, с мозаиками от пола до потолка.

— Хотелось бы мне это увидеть! — воскликнула Ишрак и покраснела, испугавшись, что Изольда решит, будто она навязывает свое общество Луке.

Увидев, что подруга смутилась, Изольда тоже покраснела и поспешно сказала:

— Конечно, тебе нужно сходить! Пойди с Лукой, пока я буду собирать вещи в дорогу. Почему бы вам двоим не пойти утром?

Брат Пьетро перевел взгляд с одной зарумянившейся девицы на другую, словно они были внушающими беспокойство существами из какого-то другого мира.

— Ну что еще с вами не так? — устало осведомился он.

— Раз уж ты себя выдаешь за мою сестру, а Ишрак — за свою служанку, то вам надо бы обеим пойти смотреть мавзолей, — сказал Лука, не заметивший смущения девушек. — И, конечно же, Ишрак следует всегда сопровождать тебя, Изольда, когда ты ходишь по незнакомому городу. С тобой всегда должна быть спутница.

— И уж, конечно, мы не сможем проехать через половину христианского мира, когда вы вдвоем устраиваете такое, — мягко добавил Фрейзе.

— Да в чем дело? — Лука посмотрел на обеих по очереди, впервые обратив внимание на их смятение. — Что происходит?

Молчание было неловким.

— Мы поссорились, — неохотно призналась Изольда. — Перед отъездом из Пикколо. Честно говоря, не права была я.

— Вы поругались? — воскликнул Лука. — Но вы же никогда не ссоритесь! В чем дело?

Фрейзе, знавший, что они поссорились из-за Луки, решил прийти им на помощь.

— Девушки, — произнес он, ни к кому в особенности не обращаясь, — часто из-за чего-нибудь расстраиваются. Нервные. Как ослик. Считают, будто знают, чего хотят, даже когда это не совсем так.

— Ах, не глупи! — рассердилась Ишрак и повернулась к Изольде. — Надо, чтобы между нами все было, как прежде, а остальное устроится.

Не отрывая глаз от столешницы, Изольда склонила свою светловолосую головку.

— Извини, — проговорила она очень тихо. — Я была совершенно не права.

— Ну, вот и хорошо, — сказал Фрейзе с видом человека, добившегося дипломатического компромисса в сложной ситуации. — Рад, что все уладил. Не стоит благодарности.

— Лучше бы помолились и попросили у Бога терпения, — ворчливо сказал брат Пьетро девушкам. — Господь — свидетель: мне о терпении просить придется.

Он встал из-за стола и с серьезным видом удалился. Когда за ним закрылась дверь, все четверо обменялись смущенными улыбками.