Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

Фред Адра

Лис Улисс и долгая зима

Приключение первое

По следам снежного зверя

1

Коала Марио, профессиональный шпион, бережно вытащил пластинку из потускневшего конверта. На конверте скалил зубы свирепый дракон, сжимающий в лапах две электрогитары, а надпись над огнедышащим виртуозом гласила:

...

«Огненные боги»

«Боги огня-2»

Это был второй альбом группы «Огненные боги», продолжение знаменитого дебюта «Боги огня-1». Лидер группы счел альбом неудачным и поэтому лично обежал все доступные магазины, пытаясь уничтожить как можно больше экземпляров. Теперь такая пластинка — настоящий раритет. Конечно, ее можно послушать и в Сети, но заядлому коллекционеру Марио этот способ не подходит!

Посылку принесли сегодня. Слава, слава почтальонам, отважно разносящим сверхважную почту в столь отвратительную погоду! Декабрь выдался унылым и дождливым, все утро лил ливень самого скверного типа, и возникший на пороге почтальон-сенбернар казался утопленником.

— Вам посылка, — скорбно изрек он. — Ну и погодка, да? Сейчас бы чаю…

— Огненные боги! — ликовал Марио.

— Вам виднее, — произнес почтальон, шмыгая носом. — Мой зонт совсем промок. Вот если бы чай…

— Боги огня — два!

— Да… Два стакана чая. Горячего, ароматного…

— Редкость!

— Распишитесь вот здесь. А знаете, что еще редкость? Чай. Зеленый или черный — все равно, главное, чтобы горячий.

— Огромное вам спасибо! Вы не представляете, как я ждал этой посылки!

Почтальон грустно посмотрел в счастливые коальи глаза, вздохнул и удалился прочь. А Марио, захлопнув входную дверь, немедленно принялся распаковывать бандероль. Однако он не стал слушать альбом сразу, решил устроить себе сеанс предвкушения, на час-полтора. Ходил вокруг посылки, сидел рядом, стоял с ней у окна, глядел на ливень и предвкушал.

Через четыре минуты Марио решил, что полтора часа прошло. Он бережно вытащил пластинку из конверта. Внезапно ему подумалось, что, наверное, стоило предложить почтальону чаю. А то ведь разносить почту в такую погоду, должно быть, очень холодно и мокро. И как это он раньше не сообразил…

Пластинка казалась совсем новой, но зоркий глаз опытного меломана с легкостью определил, что на самом деле ей не один год. Просто прежний владелец обращался с пластинкой так же аккуратно, как теперь собирался обращаться с ней и Марио.

Коала нежно провел лапой по крышке дорогого проигрывателя, стилизованного под допотопный граммофон. Шпионские дела подождут. Весь мир подождет. Наступает час меломанского блаженства, коллекционерской нирваны. На улице дождь, а в доме рай.

Пластинка завертелась, игла коснулась виниловой поверхности, пару мгновений раздавалось шипение, а затем комнату наполнили чарующие звуки хеви-метала. Марио откинулся в кресле, закрыл глаза, закинул лапы за голову и блаженно улыбнулся.

«О боги, — подумал он. — О огненные боги».

Раздался стук в дверь.

«Показалось, — заставил себя подумать Марио. — Ничто не может потревожить мой уютный мирок».

В дверь снова постучали.

«Никого нет дома, — подумал шпион. — Уж я-то знаю».

— Марио, открой! Мы же слышим, что ты дома! — раздался крик из-за двери.

Крик нарушил чудесное звучание гитарного соло. Получилось очень некрасиво.

«Мы? — расстроился Марио. — Их там что, толпа? О боги! О огненные боги».

Ненавидя весь мир, он выключил музыку — действие, вызвавшее у шпиона-меломана почти физическую боль, — и открыл дверь. За ней стояли трое: кот Константин, пингвин Евгений и незнакомый молодой тигр.

«Может, они только на секунду? — с надеждой подумал Марио. — Спросят, как пройти куда-нибудь, и пойдут в это самое куда-нибудь…»

— Чего стоишь, дай пройти! — воскликнул Константин. — Мы надолго!

— По делу! — важно добавил Евгений.

Марио обреченно посторонился. Троица зашла в дом и с облегчением избавилась от насквозь промокших курток.

Евгений представил незнакомца хозяину дома:

— Марио, познакомься с нашим другом Теодором Башенкой.

— Я о вас слышал, — сказал коала, пожимая тигру лапу.

— Я о вас тоже, — улыбнулся Теодор. — Ваши друзья не поскупились на комплименты в ваш адрес, убеждая меня, что вы именно тот, кто мне нужен.

«Искренне надеюсь, что это не так», — подумал Марио, кинув тоскливый взгляд в сторону «Огненных богов».

Константин заметил проигрыватель.

— Пластинка? — рассмеялся он. — Что, правда? Ты в каком веке живешь, Марио?

— Даже не начинай, — тихо прорычал меломан, и было в его голосе что-то такое, что заставило кота отступить:

— Ладно, ладно, не заводись. Слушай пластинки, читай свитки, по нужде ходи во двор. Никто не обязан жить в современности. Моя бабушка тоже в ней не живет, но от этого я люблю ее не меньше!

— Хотите чаю? — поинтересовался Марио, на мгновение вспомнив мокрого почтальона.

Конечно же все хотели чаю.

— Секундочку, — засуетился хозяин.

— Так быстро? — невинно спросил Константин. — Разве тебе не надо сходить за водой к колодцу, как делают все в твоем времени? Евгений поможет с ведрами. Все, молчу, не смотри так.

Пока вскипал чайник, Марио расспрашивал нового знакомого.

— Ребята говорили, ваша семья подалась в горы…

— Так и есть, — кивнул тигр. — Мы несколько раз переходили с места на место, пока не обосновались в одной деревушке. Там живут замечательные звери, нас приняли как родных.

В разговор встрял Евгений.

— А сейчас Теодор пришел к нам, в Градбург! Такая радостная встреча!

— По очень грустному поводу, — уточнил тигр.

Евгений немедленно изобразил печаль. Получилось не очень убедительно, но, в отличие от Константина, он хотя бы попытался.

— Ладно, — сказал Марио, разливая кипяток по чашкам. — Что стряслось? Я весь внимание.

Теодор прокашлялся, словно не был уверен, с чего начать.

— Есть у меня один… мм… приятель. Там, в горах. Он сдуру отправился в Градбург, и я боюсь, что с ним стряслась беда.

— Почему «сдуру» и почему беда? Градбург — спокойный, мирный город. Все, что грозит вашему приятелю, это простуда. — Марио выразительно кивнул на окно, за которым продолжал бушевать ливень.

— Все так, но… — Теодор замялся.

— Это снежный зверь! — выпалил Константин, которому надоели заминки. — Йети!

— Снежный зверь? — удивился Марио. Уж не решили ли над ним подшутить? — Это ведь миф.

— Он настоящий! — возразил Теодор. — Теперь вы понимаете, почему ему нельзя появляться в городе?

— Ну, если он таков, каким его изображают… Килограммы шерсти, скверные манеры… То да, я не советовал бы ему покидать горы.

— У него нормальные манеры, просто они отличаются от манер горожан. А в остальном правильно.

— Остальное — это килограммы шерсти, — конкретизировал Евгений.

Марио пожал плечами:

— Не вижу проблемы. Шерсть можно сбрить.

— Он никогда бы так не поступил! — ответил тигр. — Шерсть — предмет его гордости!

— Еще бы, — фыркнул Константин. — Это все, что у него есть.

— Хорошо, допустим, это так, — сказал коала. — А я тут при чем?

— Видите ли… — Тигр вздохнул. — Я боюсь, что его схватили охотники за головами. Плохие звери, которые поставляют ученым лабораторный материал. Города кишат этими негодяями. Представляете, что ждет мифического снежного зверя, если он попадет под микроскоп исследователей? — Теодор стукнул ладонью по столу. — А ведь я его предупреждал!

— Зачем же он поперся в город, если ему грозит опасность?

— За возлюбленной.

Марио поперхнулся чаем.

— Во-во, я тоже ржал! — оживился Константин, но под укоризненным взглядом Теодора умолк.

— А она, эта возлюбленная… — Марио тщательно подбирал слова. — Тоже? Ну… килограммы шерсти?

— Нет, она белка.

— Теодор, меня сейчас только одно интересует. Удовлетворите мое любопытство, и я снова смогу думать о других вещах. Возлюбленная белка отвечает взаимностью нашему заросшему путешественнику?

— Она о нем даже не знает! Это девушка с обложки журнала! — Теодор сокрушенно покачал головой. — И зачем я только давал ему журналы!

— М-да… — протянул коала. — Ну, надеюсь, у него все получится.

— Марио, помогите мне его спасти!

— Как? В делах сердечных я ничего не смыслю.

— Да нет же! — воскликнул Теодор. — Я ведь говорил про охотников за головами! Если они его схватили, то наверняка попытаются выгоднее продать. А сегодня как раз проходит…

— Научный аукцион, — закончил за него Марио.

Теодор схватил его за лапу:

— Так вы о нем слышали!

— Конечно. Я же шпион. Теодор, научный аукцион — ужасное мероприятие.

Но тигр не слушал.

— Где он проходит?! Как на него попасть?!

— Подробности мне неизвестны, но… — Марио повернулся к Константину с Евгением. — Слушайте, а почему вы пожаловали с этим ко мне, а не к Улиссу?

А про себя коала добавил: «И тогда я бы сейчас наслаждался прекрасной раритетной музыкой, а не занимался вот этой ерундой».

— Во-первых, потому, что ты шпион и можешь знать про аукцион, — ответил Евгений.

— А во-вторых, Улисса не было дома, — добавил Константин.

«Повезло же мне», — мысленно простонал Марио, а вслух спросил:

— Как он выглядит, этот снежный зверь?