Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

Какой любопытный социально-гастрономический феномен, подумал тогда Денис. А потом задался вопросом: до какого минимума можно кромсать пирог (шоколад) с применением современных научно-технических достижений? Ведь наверняка возможности увеличатся многократно, что позволит участникам вечеринки наслаждаться вкусом пирога (шоколада) значительно дольше, чем сейчас!

Так родился проект «Последний микрон». Денис принес в лабораторию плитку шоколада и предложил сокурсникам отламывать или отрезать от нее кусочек в любое время, когда им захочется сладенького. Сокурсники восприняли эксперимент с энтузиазмом, и очень скоро от плитки остался только один кусочек. Тогда в ход пошли тончайшие скальпели. Отрезаемые куски стали настолько малы, что почувствовать их вкус было уже невозможно, однако участники эксперимента не останавливались. Ведь никто из них не съедал последний кусочек и не становился «тем самым типом, который все доел». Когда скальпели уже не справлялись, в ход пошло лазерное лезвие — теперь опыт продолжался под микроскопом.

Денис полагал, что проект «Последний микрон» близок к завершению, и изо дня на день ожидал результата.

— Кстати, не хочешь ли тоже принять участие в эксперименте? Я серьезно, — предложил кролик.

— Насладиться микроскопическим кусочком шоколада? — уточнил Константин. — Нет, благодарю. Но если вздумаешь повторить эксперимент, сразу зови! На ранних этапах я могу быть очень полезен! — Он повернулся к Артуру, который к этому времени успел приготовить для всех чай. — Рассказывай, что случилось.

Артур решил взять быка за рога:

— Меня отчисляют.

Он ожидал удивления, возмущения, возгласов «не может быть», поэтому был обескуражен тем равнодушием, которое Константин выказал по отношению к столь ужасной новости:

— Бывает. А случилось-то чего?

— Братец, ты что, не слышишь? Меня выгоняют из универа!

Константин нахмурился. Было видно, что он напряженно размышляет.

— Погоди, Артур. Я по интонации чувствую, что в твоих словах заключено что-то плохое. Но, хоть убей, не врубаюсь, что именно.

Артур вздохнул и покачал головой:

— Ладно, Константин. Я понимаю, что для тебя это ничего не значит. Но поверь, для меня это большая трагедия.

— Хорошо, как скажешь, — не возражал Константин. — И что?

— У меня есть возможность все исправить. Давай-ка я расскажу по порядку.

И Артур поведал кузену свою грустную историю. Константин внимательно выслушал, а когда рассказ закончился, глубокомысленно произнес:

— Да, жизнь — она как зебра…

— Полосатая? — уточнил Денис.

— Нет. Гоняется за тобой и злобно клацает зубами.

— Так ты мне поможешь? — нетерпеливо спросил Артур.

Константин неопределенно пожал плечами:

— Почему я? У тебя тут вокруг полно всяких умников, они в таком деле куда полезней.

— Никто не соглашается, — с горечью ответил Артур. — Даже Денис отказался. Я потому и не успел тебя встретить — его уговаривал. Без толку.

— Я бы рад! — поспешно воскликнул Денис. — Но никак не могу! Очень занят, как раз в эти дни столько дел — и «Последний микрон», и разумные очки, и малышню с первого курса к сессии подготовить. Ну вот никак не успеваю!

На самом деле Денис был не вполне искренен. Он отказывался помочь соседу по другой причине. Дело в том, что Артур имел неосторожность рассказать кролику про реакцию «ботаников» на его просьбу, и Денис занервничал. Он почти уже стал настоящим «ботаником» и скоро наверняка будет допущен в святая святых — Ботанический сад. Но если «ботаники» прознают, что Денис вместе с Артуром искал доказательства существования инопланетян, они могут решить, что он недостоин пополнить их сутулые ряды. Ведь они же ясно дали понять: истинные ботаны так не поступают. Так что помочь Артуру он не может, но зато очень, очень ему сочувствует.

Константин по-прежнему не выказывал энтузиазма.

— Вообще-то ближайшие сто лет я намеревался провести в блаженной неге… Может, потом?

— У меня только две недели, — напомнил Артур. — Ну Константин, неужели и ты откажешься?

— Да не отказываюсь я! Просто… Артур, это же бессмыслица! Где ты возьмешь этих инопланетян, если их нет?

Артур даже привстал со стула.

— Не может быть! Ты тоже не веришь!

— Спокойно, братишка, я верю. Только их нет. То есть… Я знаю, что их нет, но верю, что они есть. Ты, главное, не нервничай.

Но Артур нервничал. Он вскочил и бросился к книжным полкам.

— Смотри! — Он с грохотом вывалил несколько книг на стол перед вздрогнувшим Константином. — Сейчас… Вот! Это фотография Марса!

Константин посмотрел и осторожно заметил:

— Очень фотогеничная планета.

Артур ткнул в снимок пальцем:

— Видишь эти линии? Посмотри хорошенько! Морду видишь?

И Константин увидел. Действительно, на поверхности Марса можно было разглядеть нечто, напоминающее обезьянью морду.

— Вижу!

— Ну, теперь понимаешь? Это ли не признак наличия разумной жизни?

— Как у Денисовых очков? — спросил обескураженный Константин. Его взгляд упал на другую фотографию. — О, а это что за планета?

— Юпитер, — ответил Артур без особого интереса.

— Смотри, и здесь морда! — воскликнул Константин.

— Где? — удивился Артур.

— А что, нету? Я вообще-то тоже не вижу, но подумал, тебе будет приятно.

Артур отмахнулся:

— На Юпитере нет жизни. Он газовый гигант.

— А, тогда конечно… Я б тоже там жить не согласился.

Артур сунул под нос брату толстенную книгу с летающими тарелками на обложке.

— Здесь собраны сотни — сотни, Константин! — свидетельств об НЛО и рассказов зверей, похищенных инопланетянами.

— А зачем их похищали? Ради выкупа? Наивные, ну что можно взять с нашей бедной Земли? Нам и самим-то не хватает.

Но перевозбужденный Артур его не слушал.

— Все рассказы очевидцев похожи в деталях! Не могли же сговориться сотни настолько разных зверей! Или вот еще… — Артур потянулся за другой книгой.

Константин повернулся к Денису, который все это время спокойно листал научный журнал «Мир ботана».

— Денис, это можно как-то остановить?

— Не-а, — ответил кролик, не отрываясь от чтения. — Это может закончиться только само. Проверено, и к доктору не ходи. Терпи.

Константин обреченно вздохнул и смирился с неизбежным. Он и сам прекрасно знал, что, если Артур заведется, остановить его практически невозможно.

— И ведь они не только летают! — возбужденно заявил Артур, раскрывая одну книгу за другой.

— Книги вообще не летают, — строго заметил Константин.

— Да не книги! Неопознанные объекты! Они не только летающие!

— Это которые эн-эл-о? То есть эн-о не только эл?

— Вот именно! Они бывают самые разные, их где только не замечают! — Артур указал на таблицу классификации неопознанных объектов. — Например, в воде, так называемые НПО — неопознанные плавающие объекты. Или НХО — неопознанные ходячие объекты. НСО — сидячие…

— Круто, — искренне признал Константин. — А это что такое? НЛКВНО?

— Неопознанные лениво ковыряющиеся в носу объекты. Встречаются крайне редко.

— Да? Мне часто. Правда, я очень быстро их опознаю.

— Константин, — Артур сел напротив брата, — у меня очень много работы и всего две недели. Ты мне поможешь?

Константин потер щеку:

— Ты хоть сам веришь в успех? Вон сколько книг про эти НЛО написали, а все равно ничего не ясно. А их ведь не две недели писали.

— Да, будет нелегко, — согласился Артур. — Но у меня нет выбора. Я должен попытаться.

— Вообще-то выбор есть, — заявил Константин.

Артур изумленно на него уставился, а Денис отложил журнал.

— Что ты имеешь в виду? — подозрительно прищурился Артур.

— Даже если твои драгоценные пришельцы существуют, найти этому доказательства за две недели нереально. А уж если не существуют, так тем более.

— Допустим. И что?

— Доказательства можно создать.

Наступило молчание.

«Создать?» — думал Артур.

«Доказательства?» — думал Денис.

Наконец Артур замотал головой:

— Нет-нет! Ни в коем случае! Это обман!

Константин фыркнул:

— Ты хочешь остаться студентом?

— Хочу, но…

— Создать доказательства проще, чем найти.

— В этом что-то есть, — подал голос Денис.

Но Артур оставался непреклонен:

— Нет! Это антинаучно! К тому же Интегральский запросто опровергнет!

— Обижаешь… — начал было Константин, но Артур и слышать не хотел:

— Я сказал — нет!

Снова повисло молчание. Но это было другое молчание, не похожее на предыдущее.

— Так ты мне поможешь? — тихо спросил Артур.

— Братец, твоя затея — напрасная трата времени, — твердо сказал Константин. — Я тебе помогу, но так, как считаю правильным. — Он резко поднялся с места и, прежде чем Артур успел его остановить, выскочил за дверь. Артур погнался следом, но вскоре сдался — что-что, а бегал Константин всегда быстрее.

Артур стукнул лапой по стене. Говорила же ему интуиция, что опасно связываться с братом!

«Я же говорила», — сказала интуиция.

Артур опять стукнул по стене лапой. Лапа заболела, а стене — хоть бы хны.

— Вот всегда так, — мрачно произнес Артур.