Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

— Кто тебя обучал? — между тем спросил я у Сеи и, поддавшись своей интуиции, добавил: — Должно быть еще несколько подобных стилей танца, как мне кажется.

Эльфарка не менее изумленно, чем несколько минут назад, посмотрела на меня.

— Откуда ты это знаешь? — только и произнесла все еще ошеломленная девушка.

— Видел подобное однажды, — ответил я ей.

— Понятно, — протянула сестра Слая, а потом добавила: — Меня обучала мама. И я изучила всего два подобных танца из тех, что знала она. Большему мама обучить меня не успела, — грустно завершила стройненькая эльфарка.

После чего девушка вопросительно посмотрела в мою сторону, а потом добавила:

— Она говорила, что эти танцы помогут правильно развить мое тело и будут полезны мне в будущем, когда я вырасту.

Хм. Или я ничего не понимаю, или и здесь подобные стили танца являются некой предварительной подготовкой в плане боевого мастерства. А может, использовались и еще для чего-то.

Ведь про развитие тела — это попадание прямо в точку.

Только вот сама девушка почему-то этого не знает.

Это ясно видно как по ней самой, так и по ее эмоциональному фону. Для нее это прежде всего именно танец.

Получается, что это искусство или здесь еще не развилось и это лишь первоначальные шаги, либо уже давно забыто и это то немногое, что им осталось в наследство.

Хотя девушка говорила о том, что мама успела научить ее лишь двум видам танца. Получается, мать эльфар знала их несколько больше.

— А ваша мама была хорошим бойцом? — что-то закралось ко мне в душу кое-какое подозрение.

— Не знаю, — ответила молодая эльфа, после чего добавила: — Они с папой погибли, когда мне только исполнилось девять лет. Но я никогда не видела, чтобы она с кем-то сражалась. Она была придворной лекаркой при старшей княжне.

И девушка вопросительно посмотрела на своего брата.

Но тот почему-то долго молчал, а потом очень серьезно ответил, при этом не глядя в сторону своей сестры.

— Она служила телохранительницей княжны, — тихо произнес Слай, — так что она была одной из лучших в княжестве, как мне кажется. Родители погибли, когда было совершено нападение на княжескую семью.

На эти слова парня удивленно посмотрела Сея, похоже она и сама не знала, кем была ее мать, про отца парень ничего не сказал, как и о причине смерти их родителей.

Но меня же заинтересовало в его словах другое.

— Именно поэтому вы и оказались тут в империи, в княжестве вам оставаться было опасно?

— Да, — подтвердил Слай, — я никогда не говорил сестре, — и он опять посмотрел в сторону Сеи, — но мама погибла не при нападении, она успела добраться до дома и предупредить нас. А сама осталась, чтобы дать нам время скрыться.

Хм. Интересно получается.

Первое. То, что беспризорников эльфар не бывает, я понял и так. Значит, они могли тут оказаться лишь по какой-то причине.

И эта причина вырисовывается.

Она как-то связана со службой их матери и теми странными событиями, при которых она погибла.

Второе. Мать не стали бы устранять, если бы этому не способствовала одна причина. Она видела нападавших и могла опознать их.

И коль это произошло, то нападение на княжескую семью явно было с каким-то душком.

Предательство там или еще что. Но мать эльфар могла однозначно доказать это. А значит…

И я перевел взгляд на Слая.

— Что тебе оставила мать, перед тем как приказать бежать из княжества? — уверенно спросил я.

В том, что у него есть что-то переданное ему матерью, я не сомневался.

Парень уже не так пораженно и удивленно поглядел на меня, а потом засунул руку за пазуху и, вытащив оттуда небольшой медальон, показал его.

— Только это и слова, — он прикрыл глаза, а потом продекламировал: — «Тихие воды несут пустую лодку по глади темной реки» и еще имя.

После чего вопросительно посмотрел на меня.

Я кивнул в ответ.

— Говори.

— Трой, — и парень пожал плечами, — только я знаю всего одного эльфара с таким именем. И это глава Совета княжества. Советник Трой. Больше никого.

— А больше никого и не нужно, — пробормотал я.

Стало понятно, что кому-то надоело быть просто советником и главой Совета, он захотел захапать все княжество.

— Вас кто-то может узнать? — после этого поинтересовался я.

— Сею точно нет, она была еще совсем маленькая, когда мы сбежали из княжества, а вот меня могут. Я на тот момент уже поступил в кадетский корпус Академии рейнджеров.

Это все не так страшно, но был и еще один скользкий момент.

— Чьи способности к магии вы унаследовали? — посмотрел я на них.

Парень с девушкой переглянулись.

— Мамы, — тихо сказала Сея.

— Плохо, — протянул я и на их вопросительный взгляд пояснил: — Это очень уж явный след, указывающий как минимум на вашу родственную связь. И слишком этот след заметный. Среди эльфар таких уникумов, как вы, должно быть очень немного.

— Их практически нет, — негромко подтвердила мои слова девушка, — а если и есть, то это явно наши родственники. Дальние или близкие. Мама говорила, что хоть ее род был не очень богат, но он очень древен. И поэтому дальних родственников у нас должно быть много, но мы с ними не знакомы. Ну а близких, — и Сея слегка всхлипнула, — уже не осталось.

— Понятно, — протянул я, — мысль обучения в Академии была опрометчивым шагом с вашей стороны, — и, обращаясь к парню, чьей идеей это, похоже, и было, объяснил: — Пока вы были не на виду, в тени воровской гильдии, о вас не знали. Но теперь вы засветились.

— Так надо… — только хотел что-то предложить Слай.

Но я его остановил, подняв руку.

— Уже поздно, — и, указав в сторону двери, добавил: — Хоть это и не афишируется, но уверен, что все успешно поступившие сюда люди вызывают повышенный интерес со стороны власть имущих и их доверенных лиц. Ведь местные студенты — это будущие маги и воины с возможностями магов. А маги — это сила любого рода, клана или государства. Поэтому я предполагаю, что как только вы вошли в ворота Академии, о вас стало известно всем заинтересованным. И если это произошло не в первый день, то уж точно на второй или третий.

— И что нам теперь делать? — растерянно посмотрела на меня Сея.

— Да ничего особого, — пожал я плечами, — во-первых, это не точно, но готовы вы к этому должны быть. Во-вторых, как раз таки Академия для вас на текущий момент одно из самых безопасных мест. На ее территории не так просто действовать, и сюда сложно пробраться. Ну и третье, — и я оглядел Сею и стоящего рядом с нею брата, который за время разговора подошел поближе к нам, — вы и сами должны понимать возможность подобной встречи, того, что она может произойти внезапно, а потому, как я и сказал вначале, вы должны подготовиться к ней.

И практически в это же мгновение, как я произнес свои последние слова, до меня дошло, что ведь это действительно так.

А потому я задумчиво поглядел на Слая и его сестру.

— Вы как давно сюда поступили? — спросил я у них.

— Три дня назад, — ответил мне эльфар.

— И за это время не выбирались в город? — задал я ему уточняющий вопрос.

— Сея ни разу, я на следующий день после поступления, мне нужно было внести остаток денег, а тайник у меня в городе, — рассказал мне Слай.

— Понятно, — протянул я.

Есть все шансы на то, что мы нарвемся на тех, кто преследует эльфар, во время путешествия.

Где точно, я сказать не могу, но шансы на это есть.

А потому я оглядел парня и девушку задумчивым взглядом и прокомментировал:

— Чувствую, та еще поездочка нам предстоит.

Брат с сестрой лишь переглянулись, они пока не понимали, о чем я им говорю.

Но это не страшно, главное, что это понимал я, и поймет Гулорд, когда я ему на это намекну.

И в свете всего вышесказанного…

Я вернулся к прерванному разговору и, усмехнувшись, добавил:

— Вот как раз подготовиться к подобной встрече я вам и постараюсь помочь.

После чего еще раз оглядел девушку, а потом, переведя свой взгляд на ее брата, сказал:

— Вы одевайтесь, а я пока все обмозгую.

И, отойдя в угол помещения, сел на пол, прямо у стены, прислонившись к ней спиною.

* * *

Так, по парню все относительно понятно.

Нужно вытягивать его скорость на максимум, упор делать на мягкие стили боя, желательно максимально бесконтактные.

Восприятия и ловкости ему хватит, чтобы стать неплохим бойцом универсалом, работающим с парным вооружением.

Два меча, меч и короткий клинок, меч и малый щит. Малый, чтобы у него не было чувства защищенности и работал он им точечно.

Хорошо бы ему найти учителя, можно и самому, но лучше, чтобы это сделал кто-то, кто знаком со спецификой такого боя.

На ум практически сразу пришел Гулорд, будущий глава нашего отряда сопровождения.

Но как это ни странно, в данном конкретном случае это будет ошибкой.

Вампир, как я понимаю, значительно сильнее эльфара, а мне нужен кто-то, кто по своим основным параметрам схож с эльфаром.

И пока я такого не встретил. Так что первое время мне придется его обучение в любом случае взять на себя.

Дальше Сея. И вот с нею была проблема.

Благодаря ее самостоятельным занятиям и помощи погибшей матери в девушку была заложена хорошая первоначальная база, но под очень уж необычный стиль и схему боя.