logo Книжные новинки и не только

«Черная ведьма желает познакомиться» Марина Ефиминюк читать онлайн - страница 2

Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

— И что теперь будет? — Эмили приняла посиневшего кавалера в нежные руки.

— У него много родственников? — уточнила я, пытаясь прикинуть, как скоро пропавшего горе-любовника объявят в розыск.

— Он умрет? — побледнела она.

Типун тебе на язык!

— Госпофа федьма, — секундой позже промычала девушка. — У мефя фто-то с яфыком случилось…

— Сейчас травяного чая дам, — смиренно вздохнула я.

Из чего же Томас наварил свой ядреный приворот, если на жабу, в смысле Картера, не действовало столь же ядреное оборотное зелье? Да оно в прошлом году даже с рогами, выросшими у мэра после адюльтера, справилось!

Мы с жабой обменялись ненавидящими взглядами.

Обычно личный гримуар черная ведьма начинала вести с самого первого сотворенного заклинания, но у меня как-то с собственной магической книгой не сложилось, и я пользовалась заметками покойной матушки. Толстенный фолиант с желтоватыми, исписанными убористым почерком страницами представлял собой дикую смесь из зелий, заклинаний, рецептов приготовления рисовых пудингов и ежедневных заметок о жизни в замке Нортон. На полях, где мама описывала побочные эффекты фирменного оборотного зелья, имелся комментарий такими меленькими литерами, что мне пришлось выйти из образа пугающей черной ведьмы и нацепить на нос круглые очки. «Если целовать от души и с искренним желанием, то любая жаба превратится в принца».

Сняв окуляры, я с интересом покосилась на пригорюнившуюся Милли. Интересно, это была аллегория или руководство к действию? Чем темная Богиня не шутит?

— Эмили, вы же искренне хотите, чтобы Картер снова стал человеком?

Та страстно закивала головой.

— Тогда целуйте его! Но чтобы с душой!

Девушка громко икнула и начала зеленеть.

— Может, попробуем еще какую-нибудь отраву сварить?

— Боюсь, что в случае с Картером магия бесполезна.

— Ну, раз так… — Она шмыгнула носом, вытащила жабу из вазона, сглотнула… и вдруг промычала: — Может, Богиня с ним, пусть квакает? Я ему стану мушек ловить.

— Эмили, вы целуете захворавшего, но горячо любимого мужчину!

— Честно сказать, не то чтобы горячо…

Признаться, я самым подлым образом поперхнулась:

— Но ты же его приворотом напоила!

— Так у него же куры денег не клюют! Вернее, перестанут клевать, если он наследство от дядьки получит. Картер подарки делал: платочек шелковый, сумочку, чулочки вот принес… — Она выставила ногу, демонстрируя розового цвета чулки. — Но ему белобрысую выдру в невесты подобрали и велели жениться! Вот скажите, чем я хуже ее?

— Выдры?

— Тоже, знаете ли, могу ложкой с ножом кушать и арии наизусть рассказывать!

— Поцеловать все равно придется, — перебила я.

— Ну, раз надо, то, конечно, поцелую, — сдалась Милли и с разнесчастным видом поднесла жаба к вытянутым уточкой губам.

Чмок!

Клянусь, жабу тоже передернуло от отвращения, и в человека она превращаться не захотела. Некоторое время, расстроенные неудачей, мы молчали.

— Вы что-то говорили о белобрысой выдре? — уточнила я, отгоняя от себя мысль попытаться самой облобызать посиневшее земноводное. В конце концов, кто, кроме меня, еще так искренне желает, чтобы оно, вернее, он вернул человеческий облик? Ведь если невеста не сможет превратить Картера в парня о двух ногах, то мне можно паковать вещи в дорожные сундуки, снимать с лавки вывеску и отправляться в тесные до удушья семейные объятия.

Но разве я, ведьма Нортон в тринадцатом поколении, могу так сильно обрадовать бабку Примроуз, а заодно и целый город пуритан? Да ни в жизни!

* * *

В Сельгросе я поселилась полтора года назад после окончания магистериума, вдрызг разругавшись с бабкой. Она хотела меня выдать замуж за внука своей заклятой подружки, а я мечтала о собственной магической практике. Зря, что ли, пять лет варила в учебных котлах зелья и училась искусству терпения? Однако когда по провинциальному Сельгросу, где пуритане отчаянно скрывали от соседей, что являются самыми обычными людьми, прошел слух о переезде черной ведьмы в бывшую часовую лавку, у города случилось коллективное помутнение рассудка.

В приемную к мэру выстраивались вереницы из несогласных, а аптекарь взялся за возведение каменной стены между нашими задними дворами. Правда, на середине работы запал закончился, а может, сосед решил, что новая арендаторша, не важно, черная она ведьма, белая или деревянная, обязана взять остаток расхода на себя. Он не учел, что меня соседство с аптекарской лавкой совершенно не смущало. Теперь наши сады, одинаковой меры запущенности, разделяла монструозная постройка, половиной напоминавшая крепость высотой в пять футов, а другой половиной — хлипкий плетень, готовый разломаться от любого дуновения ветра.

Но оплотом моих ненавистниц была восточная часть города, где и жили Картер с будущей женой. Улочки респектабельного района утопали в зелени, а пешеходные дорожки были выложены мелкой брусчаткой. Не иначе чтобы черная ведьма свернула себе шею на высоких каблуках, если бы задумала появиться перед глазами местных активисток. Мне говорили, что каждое воскресенье они собирались в храме «на чай и не только». Подозреваю, что на повестке дня где-то между разбором соседских прегрешений и сбором денег на праздники ставили насущный вопрос о выселении исчадия ада, то есть меня, за городскую стену, а еще лучше вообще обратно в замок Нортон.

Стоя перед белым домом с синими ставнями на окнах, я уточнила у Эмили:

— Вы уверены, что они живут здесь?

Ответа не последовало. Любовница Картера с вороватым видом забиралась обратно в кеб, рассчитывая по-тихому слинять.

— Стоять! — строгим голосом приказала я. Даже не наслала никакого наговора, а она все равно споткнулась и едва не вписалась носом в брусчатку.

— Госпожа ведьма, — жалобно отозвалась Милли, поправляя скособоченную шляпку, — можно мне постоять на углу дома или, еще лучше, на остановке городского омнибуса?

— Нет, — категорично отказалась я принимать удар на себя. — Не переживайте, Эмили, выдре наверняка хватит воспитания не вцепиться вам в волосы.

— Вы так думаете? — с надеждой уточнила она.

— Конечно!

Тугоухий услышал бы в моем бодром голосе фальшь, а если бы не услышал, то разгадал по выражению лица. Я была почти уверена, что вихры Милли пострадают, притом совершенно заслуженно, а если сильно не повезет, или обманутая невеста войдет во вкус, то еще и шляпку растопчет.

Гуськом мы направились к двери с премилым бронзовым молоточком. Когда я будто случайно покосилась в окна соседского дома, то заметила очень подозрительное шевеление занавески. Уверена, что за нами, затаив дыхание, следили абсолютно все местные кумушки. Но не успела протянуть руку, чтобы постучаться, как дверь сама собой распахнулась, и на меня налетела растрепанная всполошенная девица.

— Ой! — пискнула она, отступая в дом. К слову сказать, белобрысая выдра оказалась хорошенькой, совсем юной шатенкой явно столичного разлива.

— Здравствуйте, — торжественно кивнула я.

— Здрасьте, — пропищала за моей спиной Милли.

— Госпожа ведьма, вы и правда умеете читать мысли на расстоянии? — удивленно заморгала девица.

Чего?

— Я как раз направлялась к вам! — заявила она. — Мне жизненно необходима ваша помощь! Говорят, что вы умеете искать людей. Помогите найти моего жениха!

— Зайдем, — скомандовала я и повелительно кивнула Эмили, страдальчески тискавшей в руках ридикюль. Надеюсь, что Картера она до смерти не замяла.

Снаружи дом выглядел кукольным, но комнаты внутри оказались просторными, что невольно наводило на мысль о магии. Нас проводили в гостиную с полосатыми диванами и вычищенным камином.

— Может, чаю? — растерянно предложила хозяйка, когда мы расселись. — Правда, я прислугу с утра отпустила. Знаете… чтобы слухов не было. Он ушел вчера вечером, но так и не вернулся!

Девушка громко всхлипнула и приложила к глазам батистовый платочек, чтобы аккуратненько промокнуть слезы. Невольно я покосилась на Эмили. В розовых чулочках и с рыжеватыми кудельками, выбившимися из-под соломенной шляпки, она определенно уступала невесте Картера. Бедняжка потупила взор, видимо, намекая, что слово придется держать мне.

— Милая… — начала я, но замялась, всем видом давая понять, что было бы неплохо узнать имя хозяйки кукольного царства.

— Дороти, — подсказала она. — Меня зовут Дороти Слотер.

— Милая Дороти, мы к вам с двумя новостями. Одна другой лучше! Первая — ваш жених не пропал, более того, он приехал с нами.

— Он что, спрятался за домом? — наивно уточнила она, для чего-то глянув в выходящее в сад окно.

— Не совсем…

Вдруг девушка, без преувеличений, оцепенела от неожиданного ужаса. Бледное лицо приобрело странный синюшный оттенок.

— Дороти, вы, главное, не нервничайте, — попыталась успокоить я невесту, но, как водится, стоит человеку услышать призыв взять себя в руки, как он немедленно начинает психовать, словно чокнутый.

— Госпожа ведьма, — прошептала она, — выходит, что Картер умер?

— Когда? — не поняла я.

— Он умер и связался с вами?! — Девушка вскочила с дивана, точно ее ужалила в ягодицу распрямившаяся пружина. — Поэтому вы узнали, что я его ищу? Так?