logo Книжные новинки и не только

«Почти готическое убийство» Наталья Солнцева читать онлайн - страница 13

Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

Стоя в душе, она смывала холодный пот и ночное наваждение. Вера была права: тему с призраками лучше закрыть, пока не поздно.

На завтрак Инга приготовила себе горсть овсянки на воде и апельсиновый фрэш. Невкусной еды много не съешь. Да и голода она не ощущала. Перед ее внутренним взором все еще стояла глубокая яма со скрюченным телом Дмитрия на дне.

Инга неумело перекрестилась, хотя никогда этого не делала.

Макияж и прическа заняли полчаса, и она выпорхнула из квартиры, стараясь не вспоминать ночной кошмар. По дороге к метро она дрожащими пальцами набрала номер Земцова, гаджет ходил в руках ходуном.

Гудки… Инга повторила набор, холодея от страха. Гудки… На третий раз на том конце связи гудки прервались, и повисло тягостное молчание.

— Дима… — робко вымолвила девушка. — Дим!.. Чего молчишь?

В трубке царила тишина, от которой пробирала нервная дрожь.

— Дима! Не пугай меня…

Никакого ответа. Только приглушенное дыхание… или его отзвук в закрытом пространстве.

— Дима-а! Хватит уже! Прекращай эти свои дурацкие штучки! — закричала Инга.

Трубка продолжала молчать.

— Ах, так?! Ладно, пошел ты… Больше мне не звони! И не приходи! Забудь обо мне! Навсегда!

Прохожие удивленно оглядывались на нее, кое-кто ехидно посмеивался. Но Инга ничего не замечала вокруг, вслушиваясь в жутковатую тишину в трубке.

— Димка… — прошептала она. — Димка, это же я! Отзовись!

«Неужели, тьма дышит?»

Инга могла бы поклясться, что на том конце связи кто-то нарочно пугает ее.

— Дима! Умоляю, скажи что-нибудь!

Она не заметила, как вместе с потоком людей приблизилась к входу в подземку, оступилась на ступеньке и чуть не скатилась вниз.

— Осторожнее, — подержал ее под локоть высокий парень в спортивной крутке и бейсболке «найк». — Смотрите под ноги.

Она оттолкнула его, крепче прижимая смартфон к уху и ожидая хоть какого-то ответа. Пусть бы Земцов обругал ее, послал на фиг, — лишь бы не эта зловещая тишина.

— Малохольная! — обиделся парень и влился в толпу, оставив Ингу наедине с гробовым молчанием в трубке…

Глава 10

Ренат обыскал тело погибшего и обескураженно заключил:

— При нем ничего нет. Карманы пустые. Ни портмоне, ни ключей, ни мобилки…

— Только визитка? — удивленно спросила Лариса, делая шаг вперед.

— Стой там, где стоишь! — предостерег ее Ренат. — Я сам все тщательно осмотрю.

— Он что-то держит в руке…

— Вижу.

— Убийца оставил на месте преступления свою визитку? — нервно хихикнула Лариса. — Офигеть!

— Он не так глуп, — возразил Ренат, пытаясь разжать окоченелые пальцы трупа. — Думаю, нас наводят на ложный след. Ого! Покойник не хочет расставаться с кусочком картона…

— Вероятно, в агонии он намертво вцепился в эту штуковину.

— Принимая ее за улику? — покачал головой Ренат. — Вряд ли. Скорее, убийца специально вложил ему в руку визитку.

— Там что-то написано… — сказала Лариса, вытягивая шею.

— Ты оттуда узрела?

— На визитке всегда что-то написано.

— Логично, — наконец Ренат справился со своей задачей и завладел ламинированным четырехугольничком, не сломав при этом пальцы убитого. — Это… приглашение!

— Куда?

— На бал, — поразился Ренат. — В замок Глэмис! Подписано… лордом Глэмисом. Это прикол такой или…

— А кто приглашен? — перебила Лариса. — Земцов с Ингой?

— Не угадала.

Забыв о мертвеце посреди приемной, Ренат оторопело уставился на приглашение.

— Ну, что там? — подгоняла его Лариса. — Говори же!

— Бал состоится первого ноября.

— Как раз на Хэллоуин?

— Гости обязаны явиться в костюмах, — хлопая глазами, добавил Ренат. — Тут даже указано, в каких именно. Боже!

— Имена приглашенных? — выдавила Лариса, ощущая ком в горле.

— Лариса Курбатова и Ренат Михеев… то бишь мы с тобой.

— Что-о?

— У тебя плохой слух? — вспылил он. — Повторить?

Она достала из сумочки носовой платок и протянула Ренату со словами:

— Заверни это чертово приглашение и спрячь.

— Будем снимать отпечатки пальцев? Спорим, их нет? Убийца не дурак.

Ларису знобило. Она покосилась в угол, откуда повеяло холодом, и прошептала:

— Земцов все еще здесь… Вернее, его дух. Я чувствую его замешательство! Он не понимает, что с ним случилось…

Ее вдруг отбросило во времени назад, в тот роковой миг, когда причудливо одетый молодой человек расстался с жизнью. Она смотрела на все его глазами и улавливала обрывки его мыслей. Дмитрий как будто не знал, что ему делать и ждал указаний…

Хлопок двери, крадущиеся шаги… все произошло молниеносно. Удар в спину застал блогера врасплох. Парень упал и погрузился во тьму…

— Земцов не видел, кто на него напал, — сообщила Лариса, тяжело дыша. — Он умер внезапно… и пребывает в полной прострации. Ничегошеньки не соображает.

— Как он оказался в нашем офисе? — уточнил Ренат.

— Вскрыл замок при помощи отмычек, кажется…

— Я не нашел никаких отмычек. Вероятно, убийца забрал их с собой, как и все прочее, что было при покойном. А потом хладнокровно вложил ему в руку приглашение на бал!.. Ты его видишь?

— Убийцу? Н-нет… — разочарованно протянула Лариса. — Я чувствую его присутствие, но сама фигура скрыта во мраке…

— У него что, кошачье зрение?

— Он включил фонарик, и свет упал на Дмитрия… Ой, мне дурно…

Лариса ощутила сильный толчок в спину, покачнулась и свалилась бы на пол, не подхвати ее Ренат за плечи.

— Тихо, тихо… обопрись на меня.

— У меня закружилась голова, — пожаловалась она.

Ренат крепко прижал ее к себе, и некоторое время они стояли обнявшись, пока Лариса не пришла в себя.

— Земцов предчувствовал свою смерть… но не ожидал, что это произойдет здесь…

— Мы с тобой тоже не ожидали, — признал Ренат. — Мы шляпы, Лара! Убийца в дамках, а мы в пролете. Он решил передать нам приглашение таким способом, чтобы мы не смогли отказаться!

— Мы не спасли Дмитрия, — вздохнула она. — А ведь он рассчитывал на нашу помощь.

— Боюсь, все не так просто…

* * *

Как следует осмотрев «место преступления», Лариса с Ренатом осознали, что им подстроили ловушку.

— Куда девать труп?

— Давай вызовем полицию и…

— Тогда мы никак не попадем на бал в замке Глэмис! — перебил Ренат. — По факту убийства Земцова откроют уголовное дело, а нам запретят выезжать за пределы города. В лучшем случае…

— А в худшем? — напряглась Лариса.

— Худший вариант обсуждать не будем. План такой: надо избавиться от мертвого тела и собираться в дорогу. Забронируем два билета на самолет, обзаведемся маскарадными костюмами. Кстати, ни ты, ни я не бывали в Шотландии и понятия не имеем, как туда добираться. Дай бог успеть на бал вовремя!

Лариса указала пальцем на мертвеца и содрогнулась.

— Его не похоронят, как положено?

— Разумеется, похоронят… но без нас. В конце концов, наказать убийцу — наш долг перед Дмитрием.

— Что ты собираешься сделать? — ужаснулась Лариса, пропустив мимо ушей слова о наказании убийцы. — Выбросить тело на улицу?

— Не знаю, — развел руками Ренат. — Я думаю.

— Боже…

— Нам нельзя увязнуть в этом по уши! Ты только вообрази, какая заваруха начнется! Нас начнут допрашивать, и еще не факт, что мы сумеем оправдаться. Каким образом у нас в приемной оказался труп с ножом в спине? А?.. У тебя есть толковое объяснение?

— Н-нет, но…

— Придется нанимать дорогого адвоката, который вытянет из нас кучу бабла, а в результате… — Ренат задумался и отрицательно мотнул головой. — Результат может быть нехорошим. Для нас с тобой, разумеется. Адвокат заработает много денег и умоет руки. А мы…

— Ты имеешь в виду… нас посадят? — ужаснулась Лариса.

— Самый справедливый в мире суд непременно установит истину, — в голосе Рената звучал неприкрытый сарказм. — Нас оправдают. Но время будет безнадежно упущено. Уразумела?

— Какое время?

— Не тупи, Лара! До бала в замке Глэмис осталось несколько дней!

Она молча уставилась на мертвеца в нелепом желтом пиджаке и зеленых ботинках. К чему этот идиотский наряд? Почему Земцов устраивал клоунаду именно для них? И в первый, и во второй раз он явился в «Агентство» шутом гороховым!.. Вряд ли бедолага догадывался, что этот его визит будет последним.

Тем временем Ренат ломал голову, как выскользнуть из капкана, который расставил для них неведомый противник.

— Завернуть его в ковер, сверху обмотать целлофановой пленкой и… спрятать в подвале, — предложил он, указывая на тело блогера.

— Ты рехнулся? — возмутилась Лариса. — Там же проходят трубы отопления, покойник начнет быстро разлагаться… Представь себе запах!.. Не дай бог, кто-нибудь учует! А крысы? Ты хочешь, чтобы…

— Я хочу одного: воспользоваться приглашением, за которое наш клиент заплатил жизнью! Мы не имеем права подвести его.

— Мы уже его подвели, Ренат.

— Земцову теперь все равно, а для нас любая задержка имеет значение!

— Если убийца сам пригласил нас на бал, зачем ему создавать нам такие сложности?

— Вероятно, он проверяет, выкрутимся мы или нет.

— Ты хочешь сказать, что убийца имеет на нас виды? Иначе какого черта ему устраивать проверку?

Ренат задумался над ее словами.