Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

Вот сейчас вообще ничего непонятно!

— И кстати, как только ты закончишь просматривать эту запись, она самоуничтожится, — брат внимательно на меня посмотрел и повторил. — Не сотрётся, а самоуничтожится, Сань. — Макс сочувственно поджал губы и негромко произнёс. — Пять…

В смысле самоуничтожится?

— Четыре…

Как в американских боевиках?

— Три…

Я сорвал с глаз очки и вдавил кнопку стеклоподъёмника.

— Два…

— Ты чего? — напрягся Игнат, вместе со мной наблюдая как чертовски медленно опускается тонированное стекло УАЗа.

— Один…

Я сунул очки в образовавшуюся щель и резко отдёрнул руку.

Ух!

Рядом с машиной вспух небольшой ярко-оранжевый лепесток огня, а Пётр от неожиданности вывернул на встречку.

— Бииииии!

— Ууууу!

— Вы чё творите?! — крикнул Пётр, чудом уходя от столкновения с летевшей навстречу бэхой. — Что за хрень?!

— Вот как, значит, — Игнат, в отличие от Петра, отреагировал на произошедшее совершенно спокойно. — Странно, мы проверяли эти очки, в них не то что взрывчатки, ни грамма электроники не было…

— Игнат, я совершенно запутался, — откровенно признался я. — Что с Максом, кто это девушка, почему именно мы?

— Как мы выяснили, твой брат, который до сих пор числится сотрудником компании Game-World, пропал три недели назад.

— Так, стоп! — я обхватил голову руками. — Для начала, как он попал в Game-World? У него же собственный бизнес.

— Четыре месяца назад, после двух лет работы в Game-World, исчезла одна девушка. Первую неделю мы пробовали действовать официально — закидывали корпорацию исками, письмами, встречались с руководством, привлекли ФСБ. Безуспешно.

— То есть человек пропал на работе, и все просто так закрыли на это глаза? — удивился я.

— Как видишь, не все, — не согласился Игнат. — Как только стало ясно, что правовыми методами решить вопрос не получится, мы обратились за помощью к Максиму Крестовскому, больше известному как Макс Мэд.

— Вообще-то, это конфиденциальная информация, — вставил я свои пять копеек.

— Да-да… — отмахнулся Игнат. — Далее. Твой брат согласился помочь и устроился в компанию Game-World, куда его, стоило ему показать своё резюме, взяли с руками и ногами.

— Ещё бы, — не удержался я. — Это же Макс!

— Да, — не понял моего сарказма Игнат, — твой брат в своём роде легенда.

Я скрипнул зубами, но перебивать не стал.

— Первый месяц он обживался на работе, потом сказал, что кое-что нащупал, а затем внезапно перестал выходить на связь. Не считая полученного вчера сообщения.

— Сколько времени назад Макс отправился в игру? — спросил я. — И какой у вас план?

— Где-то пять недель, — тут же ответил Игнат, — а план прост. Мы везём тебя в Game-World, ты закатываешь скандал, требуешь найти брата, тебе предлагают компенсацию, ты соглашаешься и выбираешь капсулу на территории корпорации.

— Почему обязательно на их территории?

— Потому что доступ к необходимому нам миру, есть только там.

— А если меня тайно вывезут из компании?

— Мы тебя найдём, благодаря этой штуке, — Игнат продемонстрировал шприц с содержимым, которое больше походило на ртуть, чем на GPRS-трекер.

— Но…

— Был бы такой у Макса, мы бы давным-давно нашли и его и, скорее всего, интересующую нас девушку.

— Да, но…

— Пять миллионов рублей.

Чёрт! Помочь брату, да ещё и заработать так необходимые сейчас деньги! К тому же если Макс провёл в капсуле пять недель, то что с чёртовым кредитом? Неужели снова просрочка?

В животе похолодело от ощущения надвигающихся проблем, и я хмуро посмотрел на Игната.

— Давайте ваш контракт, колите свою дрянь, но мне нужен задаток в один миллион.

— Это… возможно, — медленно кивнул Игнат, доставая из папки договор и протягивая его мне:


Я, Алекс Айс, обязуюсь найти и вернуть из виртуала Марину Лаврову

Дата:________ Алекс (Айс) Крестовский

Я негнущимися пальцами взял ручку, вывел на бумаге похожую на свою подпись закорючку, облизал пересохшие губы и неверяще уточнил:

— Марина Лаврова?

— Ну да, — кивнул Игнат. — Марина Сергеевна Лаврова. Город Москва, бывший участник киберспортивной команды «Кресты».

Марина… Мариночка… Маришка.

Такого, чёрт возьми, просто не может быть!

Глава 3

Когда Пётр остановился около головного офиса Game-World, я находился в полнейшей прострации. С одной стороны, внутри меня разгорался неистовый огонь гнева, с другой — меня сковали ледяные объятия неопределённости и страха.

— Иди, Алекс, — Игнат хлопнул меня по плечу. — Мы успели вовремя. Через шесть минут у тебя назначена встреча с Альбертом Геннадьевичем Кучко — начальником Макса и… Марины. Помни, твоя цель — компенсация в виде полугодового абонемента. И ни слова про Марину!

Я молча кивнул и вышел из машины.

До стойки ресепшена дошёл словно в тумане.

— Александр Крестовский, на приём к…

— Альберт Геннадьевич вас уже ждёт, — кивнула секретарша. — Кира, проводи молодого человека.

Я на автопилоте направился за симпатичной девушкой, нет-нет, да и косясь на её приятные округлости. Думал ли я о предстоящей беседе? Очень сильно сомневаюсь.

В себя пришёл уже в роскошном кабинете.

— Александр! — харизматичный мужчина в идеально сидящем костюме радушно протянул мне руку. — Добро пожаловать в Game-World! В нашу, не побоюсь этого слова, семью!

Начальник моего брата и… Марины обладал целым рядом несомненных достоинств: высокий, широкоплечий, загорелый и чертовский богатый. Также у него в активе была белоснежная улыбка, идеально уложенная причёска и острый ум. Интересно, это он приложил руку к исчезновению ребят?

— Здравствуйте, Альберт Геннадьевич, — я пожал протянутую руку. — Я пришёл, чтобы…

— Найти брата, — закончил за меня исполнительный директор корпорации. — Присаживайся, Саш.

Он кивнул на удобное кожаное кресло для посетителей, а сам прошёл к бару, где плеснул в пузатые стаканы ямайский ром.

Хм, раньше это был мой любимый напиток, особенно со льдом.

— Лёд?

— Да, пожалуйста, — неожиданно робко ответил я и тут же разозлился на самого себя за смущение. — В смысле, нет, спасибо.

— Держи, — хозяин кабинета поставил на столик из красного дерева стакан рома и блюдце со льдом. — Не тушуйся, я прекрасно понимаю причины твоего волнения.

«Откуда бы? — подумал я, машинально взяв в руки стакан. — Не твой брат пропал три недели назад!».

Бьюсь об заклад, за пару минут до нашей беседы у него на комлинке уже было подробное досье на меня. Что люблю, как учусь, где работаю. Штрафы, кредиты, долги, данные про второй разряд по шахматам, список выигранных турниров и моё многолетнее увлечение айкидо… Даже авторская страничка на АвторТудэй с моими нелепыми потугами написать шедевр. В общем, весь мой социальный рейтинг лаборанта-магистранта и… бывшего киберспортсмена, входившего когда-то в десятку лучших геймеров планеты.

И неслучайно он начал беседу с предложения мне рома — хочет расположить меня к себе?

— Скорее всего, ты думаешь, что твой брат узнал какой-то секретный секрет, — Альберт Геннадьевич невесело усмехнулся и сделал аккуратный глоток. — И что Макс сейчас находится в игровой капсуле и не может выйти из игры.

Исполнительный директор Game-World не спрашивал, а констатировал факт.

— Так вот, Саш, — хозяин кабинета обошёл стол и устало опустился в шикарное кожаное кресло. — Я тебе скажу то же самое, что ответил товарищам из органов три недели назад. Я не знаю, где твой брат и что с ним случилось.

— Такого не может быть! — не сдержался я. — У него же должна была быть рабочая капсула, и он никогда не разлучался с комлинком! Даже спал, не отключаясь от сети.

— Думаешь, что ты лучше всех знал своего брата? — прищурился Альберт Геннадьевич.

— Конечно! Мы же…

— Тогда скажи, знал ли ты над каким проектом он работал последний год?

— Ну да, — невольно согласился я, вспоминая сообщение Макса. — Второй Шанс. Цифровое бессмертие, все дела…

— Александр, — в голосе исполнительного директора Game-World лязгнула сталь. — Если вы и в повседневной жизни разбрасываетесь корпоративными секретами ВэШа с такой же легкомысленной небрежностью, то у вас вскоре будут проблемы.

Первой моей мыслью было возмутиться и сказать что-то типа: «Пропаду так же, как и мой брат и Марина?», но, чуть пораскинув мозгами, я вынужденно кивнул.

— Прошу прощения, был не прав. Не думал, что это секрет. Тем более, для вас.

— Есть вещи, которые не стоит произносить вслух, — Альберт Геннадьевич внимательно посмотрел мне в глаза и неожиданно улыбнулся, возвращаясь к предыдущей теме. — Ты ошибаешься, Александр.

— В смысле? — я изобразил удивление. — Это был не Второй Шанс?

— Мы тоже так думали, — кивнул шеф брата, делая внушительный глоток. — Но был какой-то параллельный проект, который он взялся дорабатывать за… кхм, другого нашего сотрудника. Сразу скажу, я не знаю, как он называется, — Альберт Геннадьевич не зря работал директором крупнейшей корпорации. Этот человек читал собеседника словно книгу. — И никто не знает. Ты же в курсе, что на сегодняшний день есть тысячи виртуальных миров, а курс внутренней валюты всех игровых проектов, входящих в топ-100 планеты, привязан к действующему курсу мировых валют?