Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

— От меня сбежал один экземпляр, — усмехнулся профессор, словно речь шла о редком виде канарейки. — Нужно его отыскать до того, как тут появятся ученики. Еще испугается кто-нибудь… Вы не видели мою тигровую мухоловку?

— Тигровую мухоловку?! — в один голос переспросили ребята, все еще удерживая двери.

— Не помните? Drosera superior. Такое маленькое очаровательное растение, которое охотится на мух.

— Маленькое? — простонала Ника.

— На мух? — сглотнул слюну Феликс.

— Возможно, оно решило поохотиться. Так сказать, вырвалось из-под колпака, ха-ха, — профессор засунул палец в ухо и минуту ковырял в нем. — Не думал, что это путешествующий вид.

— Не знаю, чем вы его кормили, — медленно произнес Феликс, — но маленьким его назвать нельзя.

— Все выходные оно ничего не ело, — признался Бутлер, разглядывая извлеченный из уха палец. — Наверное, оно немного… проголодалось.

Дети переглянулись и сильнее надавили на двери.

— У мухоловки, вероятно, были очень насыщенные выходные, — предположил Феликс. — Спорим, в подвале больше нет крыс.

— А на крыше голубей, — добавила Ника.

— Остается только надеяться, что Сильвестр еще жив.

— О чем вы говорите? — прищурил глаза профессор.

Он внимательно посмотрел на детей, потом перевел взгляд на дверь, в которую они упирались, и выражение крайнего беспокойства появилось на его лице.

— Оно там? — спросил он.

Ребята быстро кивнули.

— Кто-нибудь его видел?

— Линейка, — Ника быстро поправилась, — то есть госпожа Бонк.

— Она сильно выросла? — Бутлер беспокойно оглянулся. — Естественно, я спрашиваю про drosere, а не про… госпожу Бонк.

— Немного… — скривилась Ника.

— Насколько «немного»? — Профессор почти угрожающе склонился над девочкой. — На пять сантиметров? — Ника покачала головой. — На десять? Может, лучше в процентах?

Ника принялась высчитывать, поглядывая на Феликса.

— Я б сказал, что… э-э-э… на какую-то тысячу процентов, — пришел ей на помощь Феликс и отодвинулся от двери.

— Нет… Это означало бы, что сейчас оно в десять раз больше. Наверное, ты плохо посчитал, — Бутлер неожиданно побледнел, хотя при его бледной коже это вряд ли было возможно. — О боже, оно наелось суперудобрения…

Профессор кинулся к дверной ручке, но Ника покачала головой и еще сильнее налегла спиной на дверь.

— Оно больше нас, — произнесла она.

— Несмотря ни на что, я хочу ее увидеть…

Девочка расправила плечи:

— Это кровожадное чудовище! Я не выпущу ее.

Снизу доносились шум и громкие голоса. Профессор обернулся на звук и быстро спросил:

— А если оно прогрызет дерево?

Ника отскочила от двери, Бутлер быстро открыл ее и скрылся внутри. Друзья отступили, глядя на медленно закрывающуюся дверь. Мгновение было тихо.

— Немедленно вылезай! — раздался решительный голос профессора.

Скрипнула дверца кабинки. Стук, ляп, стук, ляп. Бутлер от удивления громко втянул воздух и так же громко его выдохнул.

— И что ты себе думаешь? — спросил он с удивительным, учитывая обстоятельства, спокойствием. — Хочешь закончить как компост? Не стыдно…

Друзья, преодолевая страх, приблизились к двери, и Феликс осторожно приоткрыл ее. Растение стояло посреди туалета в луже воды, смешанной с землей, и выглядело как кучка несчастья. Оно сгорбилось, листья обвисли, а головка печально опустилась.

— Что мне с тобой делать? — Профессор по-отечески погладил мухоловку.

Растение слабо шевельнуло стеблем. Было видно, что оно искренне раскаивается.

— Добралась до суперудобрения, — скорее утверждал, чем спрашивал профессор.

Растение согласилось, слегка кивнув головкой, что означало: «Его было легко достать…»

— Что вы делаете?

Феликс и Ника подпрыгнули и едва не вскрикнули, почувствовав чьи-то ладони на своих плечах. Они резко обернулись — за ними стоял Нэт. Он весело улыбался, и это означало, что он еще не заглянул в туалет. На нем была бордовая толстовка с капюшоном и зеленые мешковатые брюки. Темно-русые волосы традиционно выглядели так, словно по дороге в школу Нэт встретился с торнадо.

— Зачем Сильвестр сделал баррикаду внизу? — поинтересовался Нет и поправил очки на носу. Он никак не мог понять причину испуга на лицах друзей. — Что он такого мог увидеть? Почему вы молчите?

Ника ногой прикрыла дверь в туалет.

— Иди и сам увидишь, — донесся снизу возбужденный голос математички.

— Линейка снова чего-то испугалась, — Нэт указал за спину большим пальцем. — А у вас чего такие мины?

Спиной вперед ребята втолкнули его в туалет и закрыли за собой дверь. Растение посмотрело в их сторону. Слово «посмотрело» не совсем подходило, потому что глаз у него не было. Однако оно как-то «видело».

— Что вы делаете? — Нэт забеспокоился.

А за его спиной растение распрямилось в полный рост. Профессор с интересом ждал.

— Спорим на десятку? — предложил Феликс. — Десятка, что ты завизжишь в течение ближайшей минуты.

— Что?! — Нэт насмешливо махнул рукой. — Мортена победили, Банды невидимок не существует. Чего еще мне бояться после встречи с трансформирующимися модульными роботами?

— Спорим?

— Спорим! — Нэт принял пари. — И почему, ты думаешь, я буду визжать?

— Помнишь старый английский фильм «День триффидов»? — Феликс включил секундомер в часах. — Была еще такая книжка.

— Фильм помню… — нахмурился Нэт. — О таких больших растениях-людоедах.

— А помнишь тигровую мухоловку? — осторожно спросила Ника.

— Такой маленький цветочек под колпаком, который ловил мух в кабинете этого старого Плюгавца.

Ника закусила губу и посмотрела в потолок.

— Похоже, ты не хочешь хорошо сдать экзамен по ботанике, — буркнула она.

Нэт задумался, начиная что-то подозревать. Он развернулся и увидел Бутлера, пропустившего мимо ушей нелестное замечание в свой адрес. Мальчик все же хотел извиниться, но тут заметил возле учителя растение. Он широко открыл глаза и пискливо вскрикнул. Феликс выключил секундомер и поспешно закрыл Нету рот рукой.

— Тридцать две секунды, — сказал он. — Ты мне проиграл десятку. А сейчас замолчи, потому что сюда сбежится вся школа. Успокоился?

Нэт кивнул, и Феликс отпустил его. Мухоловка, раздавленная критикой своего творца, уже не выглядела так грозно.

— Так это от нее была баррикада… — прошептал Нет, пялясь, как загипнотизированный, на гигантское растение. — Сильвестр ее увидел и снова устроил переполох… Что она сожрала?

За дверьми послышались шаги двух пар ног.

— Я слышала крик… Этот монстр на кого-то напал!

— Цецилия… прошу тебя…

В туалете все замерли в ожидании, но шаги и голоса стали удаляться.

— Профессор, у нас десять минут, чтобы как-то ее отсюда забрать, — Феликс посмотрел на часы. — Потом этот сорти… этот туалет превращается в курилку.

— Линейка и Ромашка повернули в класс биологии, — Ника подглядывала через щель в приоткрытой двери. — Это за углом. Мы не сможем отсюда выйти.

Бутлер вздохнул и пристально посмотрел на растение:

— Сейчас я задам тебе один очень важный вопрос, — он наклонился, и мухоловка сжалась так, что ростом стала ниже него. — И жду искреннего ответа. Ты съела Сильвестра?

Растение внезапно бурно запротестовало, закачало «головой» и замахало верхними листочками. Профессор с облегчением вздохнул. Зато Нэт выглядел так, словно случайно попал на экскурсию в лечебницу для душевнобольных.

— Профессор, — напомнил Феликс. — Пора отсюда выбираться.

— Да, неплохая мысль… — согласился Бутлер.

— Но нас же все равно кто-нибудь увидит, — запротестовала Ника.

— Завернем ее в халат профессора, — предложил Феликс.

Бутлер снял халат и надел на «хребет» мухоловки. Потом присмотрелся, наморщил нос и подвигал ушами, из-за чего его очки на пару миллиметров поднялись вверх.

— Выглядит как инопланетянин в халате, — оценила Ника. — Ну и ладно.

Нэт все так же глазел на растение, как загипнотизированный.

— Проверь, какой кабинет свободный на первом уроке, — толкнул его Феликс.

Нэт очнулся, потянулся к рюкзаку и открыл молнию с брелоком, сделанным из компьютерной карты памяти. Вытащил ноутбук, открыл его и застучал по клавишам.

— Класс сто тринадцать, — сказал он. — Прямо по коридору, вторые двери справа.

— Окей, переждем там, пока не начнутся уроки.

Шаги в коридоре снова приближались. В туалете началась паника. Феликс и Ника кинулись в первую кабинку. Через мгновение Феликс вернулся, схватил Нэта за шиворот и утащил за собой. Профессор нырнул во вторую кабинку. Растение, все еще обернутое в халат, растерянно озиралось. В этот момент дверь открылась, и в туалет зашли трое веселящихся третьекурсников. Они сунули косячки в рот, и один из них прикурил. Ученики выпустили первые облачка дыма и замерли, только сейчас заметив фигуру в белом халате. Вместо головы у нее был красный цветочный бутон.

Сигареты выпали из открытых ртов. Мальчики переглянулись.

— Извините, — заикаясь и низко кланяясь, они выскочили за дверь.

Из коридора донеслись звуки.

— Я говорил?! Говорил?! Галлюцинация! Все мозги выжгло! Выбрось это! Брось все в мусор!

Друзья и Бутлер вышли из кабинок. Феликс поморщился и затоптал все еще дымящийся окурок.