Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

Сильвия Лайм

Жена волка

Глава 1

Я ходила по комнате так быстро, что ноги едва не заплетались. Перед глазами все плыло.

Что значит на мне печать истинной пары? Как это возможно? Почему я и Ранфер?

Инстинктивно потерла область около ключицы в том месте, где стояла последняя, третья, метка оборотней. Цветок на фоне луны.

На миг закрыла глаза и снова будто увидела бледное, немного светящееся изображение. Оно могло бы быть даже красивым. Если бы не означало для меня стальную удавку на горле, другой конец которой теперь в руках у Ранфера Краса. У оборотня, которого иначе как серым кардиналом и назвать-то сложно. Вроде бы только что все было ясно. Убийцу девушек нашли. Я ошибалась в своих страхах — альфа оборотней непричастен к этим страшным преступлениям.

И вот проходит какое-то ничтожно малое время, и все переворачивается с ног на голову. Один маленький факт — цвет волос матери Варго, и мозаика начинает рушиться. И появляется вопрос: кто же тогда тот невидимый кукловод, который внушил сумасшедшему оборотню-полукровке, что его мать обладала таким редким цветом волос? И был ли этот кукловод вообще? Может быть, Варго просто уже мало понимал, что творил. Может быть, из-за умопомешательства его воспоминания исказились. А может, в академии есть еще один кровавый оборотень, желающий меня убить.

Раз за разом я чувствовала приливы паники. Как будто снова за моей спиной стоит невидимый убийца и дышит в затылок.

— Лена, успокойся. Ничего ужасного не произошло, — твердила Тилья. — Нам нужно еще во всем разобраться, прежде чем делать выводы.

— Как разобраться? — фыркнула я. — Подождем, появится ли новый труп? Тогда все встанет на свои места? Мол, да, мы были правы, есть еще один маньяк?

Девушка поджала губы.

— Слушай, — в который раз попыталась она успокоить меня. — Зря я тебе показала этот снимок. Ну мало ли что это на самом деле значит? Может, кадр от времени испортился, поменяв цвет. Короче, завязывай с истерикой! Давай лучше поговорим о вас с куратором Красом.

Она широко улыбнулась и обхватила руками колени. Большие глаза загорелись желтым.

Я едва открыла рот, чтобы ответить, как в дверь с силой постучали.

— Лена, это я, Ранфер! — раздался глубокий мужской голос.

Мы с Тильей одновременно повернули головы. На лице подруги был написан восторг, на моем — ужас.

И новый стук сотряс дверь.

— Открывай, нам надо поговорить!

Ему явно не терпелось.

Тиль встала с кровати, чтобы открыть, а я тут же схватила ее за руку.

— Не вздумай! — зашипела тихо.

— Что значит «не вздумай»? — сдвинула брови девушка. — Это же ректор. И альфа. Поверь, он войдет сам, если ему не открыть. Тем более вам надо поговорить, это даже мне понятно. Неужели тебя к нему не тянет?

— Лена, открывай, я устал ждать! — проговорил Ранфер гораздо более грозно.

Меня бросило в жар. В висках застучало.

— Нет! — пискнула я и умоляюще посмотрела на подругу: — Скажи, что ты не одета!

— Я… что? — ахнула она.

Тряхнула ее слегка, и она тут же крикнула:

— Я не одета! — И закрыла себе рот ладошкой. — Какого лысого ежа, Лена?! — прошипела она уже мне.

— Скажешь ему, что я заболела!

— Да это бред, он все равно войдет! Перестань валять дурака.

У меня внутри все переворачивалось и пульсировало адреналином.

— Лена, ты перенервничала, тебе надо успокоиться, — взяла меня за руку девушка, пока я лихорадочно размышляла, как исчезнуть отсюда. — Это стресс. Это можно понять. Ты уже давно находишься в постоянном страхе, но тебе нужно поговорить с Ранфером и рассказать ему!

Но я ее уже не слушала. Быстро подбежала к окну, распахнула створки и посмотрела вниз.

Здесь очень высоко. Прыгать резко расхотелось. Да и прежде-то, честно говоря, особого желания не было…

Я повернулась к Тиль и выпалила:

— Открой и скажи, что я ушла прогуляться. А я спрячусь!

— Лена, не дури!

Но я уже свесила ногу через подоконник, наступая на довольно широкий каменный карниз.

— Он увидит, что меня нет, и уйдет! — бросила я и поставила вторую ногу.

Высота была просто сумасшедшей. Но если не смотреть вниз, то очень даже ничего… очень даже…

Дверь комнаты с грохотом открылась, и я едва успела сделать несколько крохотных шажков по карнизу в сторону. Так, чтобы из окна меня не было видно.

На такой высоте дул довольно сильный ветер. Распущенные волосы развевались и закрывали обзор. Попадали в глаза и в рот.

Но мне нужно лишь немного постоять тут, пока оборотень не уйдет. А потом вернусь в комнату и все обдумаю. Мне просто требуется немного времени! Разве я так много прошу?

— Где Лена? — донеслось мрачное из комнаты, пока я цеплялась за стену, пытаясь выплюнуть щекочущие пряди.

— Она… пошла прогуляться. Мы разделились…

Молчание.

А у меня сердце стучало в горле. Ветер остужал горячую голову, сердце билось уже не так быстро. И я с изумлением начала осознавать, что стою на узком карнизе за окном метрах в двадцати над землей.

Какого лешего меня сюда понесло?

Ну поговорила бы с Ранфером, делов-то куча!

А теперь начали потеть ладони и, даже несмотря на ветер, бросало в жар от страха. Казалось, я вот-вот сорвусь.

Из комнаты доносились звуки шагов и хлопанье дверьми.

— Она ушла, куратор Крас, — звучал неуверенный голос Тильи.

— Не рассказывай сказки! — рявкнул мужчина, и от гнева в его голосе у меня мурашки пробежали по спине. — Я чувствую ее запах. Она здесь!

— Ну, тут все пахнет Леной, это ведь ее комната, — продолжала моя смелая подруга выгораживать мою истеричную выходку.

— Не заговаривай мне зубы, Брукс! Окно! Селена, проклятье, она что, за окном?!

Послышались шаги и резкий скрип створок.

Кровь ударила в голову, я вздрогнула от неожиданности, хватаясь за что попало. И едва увидев лицо Ранфера с широко раскрытыми голубыми глазами, полетела вниз.

Последнее, что успела сделать, — обхватить ладонями водосточную трубу и прижаться к ней всем телом.

— Лена! — раздался сверху надрывный крик Ранфера, перекрывающий свист ветра.

Еще, кажется, я заорала. Матом. Ну а кто бы промолчал, падая с такой высоты?

Несмотря на стремительное приближение земли, думать я стала еще быстрее. У меня был только один шанс не разбиться — ухватиться покрепче за трубу, чтобы замедлить полет.

Это я и сделала. Кожа на ладонях разодралась, но я не обратила внимания. Главное — удержаться и не сломать ноги при приземлении.

В последнюю секунду моего фееричного побега я крепко вцепилась в трубу, окончательно лишаясь кожи на пальцах, и затормозила. Однако удар о землю все равно сделал свое дело: я подвернула ногу.

Вскрикнув и зашипев, я вскинула голову вверх и никого не увидела. Памятуя об удивительной способности Ранфера открывать порталы и появляться где угодно в считанные секунды, я развернулась и что есть мочи побежала прочь, позорно прихрамывая.

А что теперь мне оставалось? Сидеть и ждать его на травке? Чтобы пришел и навалял мне по самую юбку?

Выслушивать нотации хотелось еще меньше, чем разговаривать о том, что произошло в храме Селены. Я не собираюсь быть ничьей истинной парой и не планирую менять свое мнение.

Пока бежала по траве, мысли сами продолжали додумываться и выстраиваться в логические цепочки.

Истинная пара. Для оборотня. И снова о моем согласии никто не спрашивал. Хочешь быть любовью всей жизни, например, для кровавого? А придется. Не нравится характер суженого? Пустяки, стерпится — слюбится. Хочешь развода через три года? Фиг тебе. С маслом и без колбасы.

Как ни странно, с каждым шагом становилось все спокойнее. И хотя я двигалась так быстро, как могла, бежать уже, в общем-то, не хотелось.

Я преодолела большую часть сада, оказавшись в отдаленной его части. Здесь располагалась оранжерея, вход в которую сейчас был открыт. Из-за распахнутой двери виднелись высокие стебли помидоров, лопухи кабачков.

Я остановилась перевести дыхание. Наклонилась и уперла руки в колени.

Неужели я сбежала от альфы оборотней? Не верилось даже. А может, он меня все же не заметил?

В этот момент из оранжереи донесся какой-то звук, похожий на шуршание. Я подняла голову, вглядываясь в кусты помидоров, но никого не увидела.

Только странное предчувствие будто царапнуло кожу, и мурашки пробежали по спине.

Я огляделась по сторонам и поняла, что вокруг никого нет. Абсолютная тишина и только этот странный звук.

Повернулась назад и чуть не упала от неожиданности. В трех метрах впереди в прыжке на меня летел огромный белый волк.

Честно говоря, я уже решила, что это конец. Сейчас мощное тело хищника упадет на меня и сделает плоской, как черноморский глосик. Но на последнем метре прямо в воздухе волк начал обращаться в человека, и уже через сотую долю секунды рядом со мной стоял высокий разгоряченный оборотень.

Белые волосы растрепались, упав вдоль лица и на плечи. Голубые глаза горели, а гладкая кожа с легким оттенком загара слегка светилась, когда под ней перекатывались каменные от напряжения мышцы.

— Какого дохлого енота ты выпрыгнула из окна?! — зарычал мужчина, схватив меня за плечи и ощутимо тряхнув.