Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

Стив Войк

Дело о пропавших хвостиках

Для моей любимой жены Тори

Стив Войк

Для моей возлюбленной Сэнди и нашей шишечки

Джим Филд

Глава 1. Начало

За всю свою короткую жизнь щенок Максвелл не встречал тех, кто был бы добр к нему. Едва ему исполнилось три недели, как его продали человеку по имени Дабсли за кружку пива и пакет чипсов.



Принеся его домой, Дабсли снял шляпу и сунул Максвелла в угол.

— Сиди тут тихо, — велел он, смахнув приставшую фасолину с жёлтого клетчатого шарфа. Потом он уселся на диван и включил фильм про ковбоев. Но слух у Максвелла был необычайно тонким даже для собаки, и громкие звуки пугали его. Поэтому, когда ковбои начали стрелять, он съёжился в уголке и завыл.



— Эй! — крикнул Дабсли. — Я вроде велел тебе молчать!

Он отнёс Максвелла в чулан под лестницей и захлопнул дверь.

Максвелл так испугался, что заполз в самый дальний угол кладовки и притаился там.

Он дрожал один в темноте, гадая, что с ним будет дальше.

Ночью щенок услышал странный звук, похожий на плач. Он переливался и парил в воздухе.



Максвелл сел и прислушался, едва смея дышать.

Но тут всё стихло. Раздавался лишь храп Дабсли, который спал на диване.

На следующий день Дабсли принёс домой пачку каких-то карточек с картинками.

— Ну, парень, — сказал он, вытащив Максвелла на свет. — Давай посмотрим, на кого ты похож.

Но, разглядывая карточку за карточкой, Дабсли злился всё сильнее. Сердито прищурившись, он покачал головой, и его щёки затряслись, как клубничное желе.

— Только зря деньги потратил! — крикнул он, побагровев. — Тебя нет на карточках! Ни на одной!

В ярости Дабсли схватил с кухонного стола тарелку и швырнул её через всю комнату. Максвелл пригнулся, и тарелка разбилась о стену над его головой.

Он понятия не имел, что всё это значит.

Максвелл заполз за диван и уставился на осколки.

На четвёртый день в дверь постучали, и на пороге появился худой бледнолицый парень с мешком в руках. Руки у него дрожали. Максвелл понял, что незнакомец ещё совсем молод.

— Феррис! — сказал Дабсли. — Давно пора. Ты принёс то, что я просил?

— Вроде да, — нервно ответил Феррис.



Он встряхнул мешок, и оттуда выпала маленькая собачка. На ней был синий ошейник с золотистым ярлычком. Она удивлённо взвизгнула и посмотрела на Дабсли.

— Отнесите меня домой! — потребовала собачка. — Немедленно!

Мужчины хоть и слышали её повизгивание, но ничего не поняли.

Зато Максвелл прекрасно понял.

Дабсли поднял собачку и осмотрел.

— Эй! — крикнула та. — Поставь меня на место!

Но Дабсли уставился на карточки, разложенные на столе, а затем повернулся к Феррису.

— Её тоже нет на карточках, балбес! Теперь придётся избавляться от обоих!

— Прекрати! — пролаял Максвелл, выбегая из-за дивана. — Не трогай её!

— Хватит тявкать, ты, бестолковая дворняга! — крикнул Дабсли.

Он схватил Максвелла за шкирку, бросил его в чулан и захлопнул дверь. Приподняв одно ухо, Максвелл услышал звук шагов.

А спустя некоторое время кто-то тихо прошептал:

— Привет. Как тебя зовут?

Щенок осторожно поскрёб дверь лапой.

— Максвелл, — сказал он.

— А я Пейсли, — ответил голос. — Прости, что из-за меня тебя заперли.

Максвелл услышал царапанье и негромкий стук.

— Что ты делаешь? — спросил он.

— Хочу помочь тебе выбраться, — ответила Пейсли.

Тук.

— Сейчас.

Тук.

— Уже почти…

Тук.

— Ещё разок.



Максвелл удивился. Неужели эта маленькая собачка решила, что сумеет сломать тяжёлую деревянную дверь? Но, к его изумлению, минут через двадцать раздался щелчок. Дверь открылась, и щенок увидел Пейсли, которая висела на дверной ручке, держась за неё зубами.

Заметив Максвелла, она разжала пасть и спрыгнула на пол.

— Готово! — сказала Пейсли. — Ты свободен!

Максвелл уставился на неё круглыми глазами.

— Невероятно! — произнёс щенок. — Как ты это сделала?

— Друзья никогда не сдаются, — ответила Пейсли. — Разве тебе никто этого не говорил?


Глава 2. Глубокая вода

В ту ночь Максвелл прислушивался к тихому дыханию Пейсли в темноте и чувствовал себя сильнее и смелее. Он вспомнил странный звук, который слышал, когда сидел в чулане, и впервые в его сердце вспыхнула надежда.

С Пейсли жизнь будет лучше.

Он положил голову на лапы и закрыл глаза.



Но сквозь неглубокий сон до Максвелла донёсся скрип половиц.

А потом из темноты выскочил Дабсли! Он схватил собак и запихнул в мешок.

— Что такое?! — крикнул Максвелл.



Он услышал, как хлопнула дверь, и в этот момент понял, что ничего хорошего их не ждёт.



Шёл сильный дождь, когда машина остановилась на мосту.

— Ты знаешь, что делать, — сказал Дабсли.

— Давай просто отпустим их, — предложил Феррис.

Он был молод и не так жесток, как Дабсли.

Но Дабсли лишь нахмурился.

— Делай, что я говорю, — велел он. — И не халтурь.

— Я хочу домой! — прошептала Пейсли.

Хотя Максвелл не знал наверняка, получится ли у них выбраться из этой передряги, он положил лапу на лапки подруги и решительно произнёс:

— Ты вернёшься домой. Обещаю!



Из багажника донёсся писк, и Феррис сильно пожалел, что он сейчас не дома, в тёплой постели. Ему совсем не хотелось выходить из машины под дождь. Но Дабсли так гневно взглянул на него, что ему не оставалось ничего другого. Он вышел из машины и достал мешок из багажника.

Он постоял на мосту, глядя на быструю реку и чувствуя, как мешок шевелится у него в руках.

— Я дам вам шанс, — тихо сказал Феррис, развязывая верёвку, которой Дабсли стянул горловину мешка. Дабсли посмотрел на него через стекло автомобиля, и Феррис бросил мешок с моста. Тот упал в воду — и раздался всплеск.



Затем Феррис вернулся в машину, сморгнул дождевые капли с ресниц и включил радио, чтобы не думать о том, что он натворил.



Оказавшись в холодной воде, Максвелл испуганно взвизгнул и заскрёб когтями по мешку в отчаянной попытке освободиться. Но река стремительно несла их с Пейсли вниз по течению. Почти сразу щенята оказались под водой, однако они не собирались сдаваться. Максвелл ухватил Пейсли за ошейник и стал выбираться из мешка, быстро работая лапками. Оба вывалились в бурлящую черноту.

Высоко над ними в полночном небе сверкали звёзды, над крышами спящего города светила серебряная луна. Максвелл едва успел глотнуть холодного воздуха, прежде чем грязная вода накрыла его с головой и он снова погрузился в темноту. Он был так ошеломлён, что перестал барахтаться. Течение потянуло его вниз, к водорослям и камням на дне. Для большинства щенят это был бы конец.

Но Максвелл был необычным щенком.

Хотя он ещё толком не знал, что представляет собой мир, он успел заметить луну и звёзды. Он видел дома, деревья, улицы… и ему до боли захотелось погулять по ним и понять, что значит быть свободным.



Поэтому щенок Максвелл ударил лапами, вырвался на поверхность и изо всех сил поплыл в сторону городских огней.

Только добравшись до берега, он увидел ошейник Пейсли и понял, что её нет. Вдалеке слышались шум поездов и вой сирен, а в промежутках — плеск и журчание реки.



Максвелл помнил силу течения. Как далеко оно могло занести Пейсли? Посмотрев на тёмные улицы, он задумался, сколько разных существ обитают в этом странном необъятном мире. Наверняка Пейсли осталась жива и затерялась где-то среди них.

Луна скрылась за облаком. Максвелл вспомнил обещание, данное Пейсли, и в этот момент услышал где-то на другом берегу звук, похожий на плач.