Если вам понравилась книга, вы можете купить ее электронную версию на litres.ru

Пленник виновато пожал плечами.

— Что-то мы уже долго блуждаем… Ты меня, часом, не кругами водишь, в ловушку заманивая?

— Нет-нет… как вы могли такое подумать? Мы уже, собственно, пришли…

— Открывай…

Пленник повернул ручку, открывая дверь. Ничего не произошло, и Рон закинул пленника внутрь и ворвался сам.

Хозяин комнаты в испуге отшатнулся.

— Ты?!

Рон пригляделся и с большим трудом узнал молодого человека.

— Бронкс Максвелл?

— Я…

Зазвучала сирена.

— Твоя комната на сигнализации? — тут же спросил Финист.

— Н-нет… Тут что-то другое…

— Наверное, трупы нашли, — поделился мнением разбойник.

— Наверное, — кивнул Рон и выстрелил в разбойника.

— Зачем?! — вскрикнул Бронкс.

— А что с ним еще делать?..

На это Максвелл ничего ответить не смог.

— Я тебя выведу отсюда, Бронкс, на космодроме меня ждет корабль, но прежде я хочу узнать, где находится Нэнси Роддем. Я понимаю, что это не в твоей компетенции, но, может, ты случайно слышал, знаешь… Она спаслась? Успела бежать? И если да, то куда?

— Э-э…

— Ну же, Бронкс, у нас мало времени… Что ты знаешь?

— Миссис Нэнси Роддем вообще-то находится здесь…

— В городе?

— Э-э… здесь, — буквально указал пальцем вверх Максвелл. — В Рези… в Совете. Она пленница госпо… Лысого.

Финиста немного качнуло от неприятных догадок, а в глазах потемнело.

— Сможешь сказать, где точно? — наконец взяв себя в руки, смог спросить он.

— Да… В бывшем помещении конференц-зала. Это двумя этажами выше…

— Я помню, где это… — кивнул Финист. — Посиди здесь, я заберу ее и вернусь за тобой. Идет? Или пойдешь со мной?

— Нет… Посижу… Я вам верю, сэр… — зачастил Максвелл.

— Хорошо.

Рон выглянул за дверь и, удостоверившись, что опасности нет, двинулся к ближайшей лестнице за Нэнси.

12

На лестнице ему встретились два патруля. Они подпустили к себе слишком близко, за что и поплатились. Две очереди — и на лестничных площадках остались лежать шесть трупов.

Рон торопился. Он слышал, как внизу торопливо наверх поднимаются боевики. Но наверху большой опасности пока еще не существовало.

— Стоять!

Финист замер. Дверь в конференц-зал охраняли два разбойника.

— Меня прислали к вам предупредить…

— О чем? — немного оттаял один из охранников, взглянув на Рона с большим доверием.

— У меня здесь фотография проникшего в Резиденцию…

Финист, якобы копаясь во внутренних карманах плаща в поисках фотографии, приблизился к посту.

— Ну?

— Вот…

Резкий взмах — и доверчивый, извергнув настоящий фонтан крови из распоротого горла и буквально залив ею Финиста, повалился навзничь. Второй оказался расторопнее, но это ему не помогло. Рон отбил попытку атаки автоматической винтовкой и, стремительно сократив дистанцию, вонзил нож в живот противника и резко отвел в сторону.

Рон осторожно открыл дверь и позвал:

— Нэнси…

В следующую секунду Финист едва успел среагировать и отклониться от мощного удара массивной пепельницей в голову, вполне могшего стать смертельным.

— Это я, Нэнси!

— Рони?!

— Он самый…

Финист, услышав близкий топот ног, затащил трупы в комнату и закрылся.

— Я думала это… что это он вернулся…

Нэнси закрылась руками, не столько из-за вида трупов, сколько не хотела, чтобы Финист видел ее.

— Что он с тобой сделал?..

В ответ Нэнси заплакала. Осознав, что задал неверный вопрос, о чем мог бы и сам догадаться по весьма живописной обстановке: большая кровать с противомоскитной сеткой, повсюду зеркала, даже на потолке… Рон попытался ее успокоить, обняв за плечи, но она отстранялась.

— Я… он…

— Неважно, Нэн… Я пришел за тобой. И что бы Лысый ни сделал с тобой, он заплатит за это собственной жизнью. Я удавлю его, его же собственными кишками…

— Его сейчас нет в Резиденции…

— Это ему не поможет… А сейчас нам нужно выбираться отсюда.

— Рони! — совсем уж разрыдалась Нэнси, приникнув к нему.

Финист обнял ее, краем сознания с неудовольствием чувствуя, что просто теряет время на эти ненужные нежности. Врагов все больше, и с каждой секундой шансов прорваться на свободу все меньше.

— Я верила, что ты придешь и… и лишь поэтому не наложила на себя руки… Но теперь ты все равно не захочешь со мной…

— Не говори глупостей, Нэн… У нас все будет хорошо. Обещаю.

— Правда?!

— Клянусь… А теперь накинь мой плащ и следуй за мной.

Когда Нэнси приоделась, Рон дал ей МФ-100, спросив:

— Умеешь с этим обращаться?

— Да.

— Отлично…

Финист позаимствовал две автоматические винтовки у поверженных охранников. Проверив магазины, он осторожно подошел к двери и прислушался.

— Слишком тихо… Отсюда есть другой выход?

— Н-нет…

— Жаль. Ну что же, будем прорываться с боем.

Рон сначала взял того охранника, который полегче, и, прислонив его к двери в положении стоя, ножом приколол к косяку. Потом ту же самую операцию проделал со вторым. После чего, положив один МФ-100 на другой крест-накрест, приготовился стрелять.

— Нэн… четко выполняй мои команды и, возможно, мы выберемся отсюда.

— Хорошо…

Кивнув, Рон нажал на курки автоматических винтовок, и пули понеслись в обе стороны коридора от конференц-зала прямо через тонкие древесные листы дверей.

Пока противник не оправился от шока, Рон ударом ноги выбил тело с распоротым горлом сквозь порядком пробитую дверь. Защитники Резиденции открыли ответный огонь, в один момент нашпиговав мертвое тело пулями.

Финист, забросив одни МФ-100 за спину, скрывшись за стенку, отстрелял последние пули второй автоматической винтовки по тем бандитам, что оживленно стреляли по своему мертвому товарищу. Потеряв несколько человек убитыми и еще больше ранеными, они отступили.

Рон, отбросив пустую винтовку и взяв из-за спины второй ствол, выбил второго вояку и вышел сам. Он прекрасно осознавал, что подвергает себя сильнейшему риску, одна пуля в голову — и все. Но люди предпочитают стрелять в то, что больше и куда легче попасть — в торс.

Так и есть, две пули отбросили его к стене. Их могло быть гораздо больше, но второй труп с вывороченными кишками отвлек на себя часть внимания и даже на долю секунды шокировал разбойников. Этого Рону хватило с лихвой, и он отстрелял по врагу остатки патронов второй МФ-100 и достал трофейный пистолет.

Подсобила Нэнси, из-за угла стрельнув в сторону решивших возвратиться беглецов.

— Спасибо… — морщась, поблагодарил Рон. — За мной…

Непрерывно стреляя из пистолета, Финист достиг тел убитых и снова позаимствовал более мощное оружие. Рон в который раз пожалел, что ни у кого нет гранат. Без них выбраться из здания Резиденции-Совета, переполненного вооруженными бандитами, стремительно приближались к нулю. Спасало то, что никто из бандитов на пули не рвался и умирать геройской смертью не желал.

Так они добрались до лестницы и принялись спускаться вниз. Но вот пускать их дальше первого пролета никто не собирался.

— Граната! — крикнул Рон, бросив вниз отслуживший свое пистолет.

Рефлексы у разбойников сработали отменно, и люди посыпались в стороны кто куда, не удосужившись проверить, граната ли это. Этого только Рон и ждал, несколькими прыжками преодолев лестницу и снова стреляя из двух рук в рукава коридора.

— За мной, Нэн!

— Куда мы?!

— Еще одного заберем с собой… Я обещал…

— Кого?

Преодолев необходимое расстояние, Рон и Нэнси ворвались в комнату Бронкса Максвелла.

13

— Ты пришел за ним? — с полным презрением во взгляде и голосе спросила Нэнси. Бронкс вжался в угол от такого испепеляющего взгляда.

— Да… А что?

— Рон, этот ублюдок — ренегат! Он работает на Лысого!

Нэнси вскинула винтовку, но выстрелить не смогла. Руки задрожали.

— Не убивайте, леди! Прошу вас! Умоляю! — зарыдал Максвелл, упав на колени. — Меня вынудили! Заставили!

— Черта с два… ты не шибко долго и сопротивлялся…

— Может, действительно заставили? — попробовал не то чтобы заступиться за парня Финист, но, по крайней мере, разобраться, что к чему.

— Вынудили! — закивал Бронкс.

— Семейную мастерскую он спасал, — ответила Нэнси, выговаривая каждое слово, точно плевок. — А чтобы захапать мастерские соседей, предложил новым хозяевам свои услуги. И какие!

— Какие же?..

— Он делает для этих ублюдков оружие… Химик доморощенный…

— Какое оружие?

— Взрывчатку…

Нэнси не удержалась и все же пнула Бронкса по ребрам.

— Он еще хуже, чем Джеф Хавкинс! Он делает то, что убивает людей, жителей Ра-Мира!

Рон только сейчас внимательно осмотрел комнату Максвелла. Она не походила на келью затворника. Одна половина обширной комнаты предназначалась под жилую часть, другая явно использовалась в качестве лаборатории. Повсюду разные инструменты, пробирки, весы и прочее…

— Из чего же на Ра-Мире можно делать взрывчатку? — удивился Рон.

— Сок дерева толл… — охотно пустился в пояснения Бронкс.

— Из него только паршивая горючка для мопедов…

— Я называю это лишь первой степенью очистки. Если гнать сок дальше и в процессе перегонки добавить некоторые ингредиенты, то паршивое топливо сначала превращается в гель, что-то вроде студня. Если добавить один реактив, — поднял Бронкс мензурку с красноватым порошком, — то на выходе получается твердая взрывчатка. Если вот этот черный порошок, то что-то вроде ракетного топлива или даже… пороха…

Во время повествования Максвелл, кажется, совсем забыл, что находится в плену у людей, желающих его убить. Он преобразился, точно оказался в своей стихии, как рыба в воде, показывал свои результаты, тетради с записями…

— Я давно этим интересовался и занялся вплотную после вторжения… Легиона…

— Так зачем же ты, скот, предложил это захватчикам?! — закричала Нэнси.

— Не знаю…

В дверь постучали, явно прикладом винтовки, и грубый голос крикнул:

— Эй! Выходите! Вы окружены, и вам некуда деться!

— Выход есть?

— Н-нет… — отрицательно мотнул головой Бронкс. — Они забили все проходные двери.

— Проклятье! — чертыхнулся Рон.

Взгляд его упал на массивный деревянный шкаф в полстены, с надписью: «Осторожно! Взрыво- и огнеопасно!»

— Что у тебя там?

— Э-э… образцы продукции…

Финист метнулся к шкафу и рывком его открыл. Взору его предстали полки, уставленные какими-то цилиндрическими брикетами, точно свечки, только вместо фитилей серные головки. Были также какие-то колбы различной консистенции и цветовой окраски, но это финиста уже не интересовало.

— Да это же гранаты… — указал на цилиндры Рон. — Так?

— Д-да…

— Как ими пользоваться?

— Э-э… берете гранату, чиркаете вот этой головкой о черкаш и бросаете…

— Эй! Считаем до десяти! Если не выйдете с поднятыми руками, мы стреляем!

— Ага! — закричал в ответ Рон. — Это же лаборатория, придурки! Одна искра — и все крыло Резиденции разлетится к чертям!

В коридоре притихли, обдумывая услышанное.

— Время замедления? — тем временем узнавал как можно больше о новом оружии Рон.

— В пределах пяти секунд… плюс-минус одна…

— Мощность?

— С настоящей гранатой не сравнить, но в пределах трети ее мощности или даже половины…

— Нормально. Жаль, что ты не на нашей стороне, — рассовывая заряды по карманам, произнес Рон и взялся за МФ-100, перед этим накинув на себя жилетку с многочисленными кармашками и с широкой полосой черкаша на груди.

— Не убивайте! — снова упал на колени Бронкс.

Финист взглянул на Нэнси, ожидая ее решения: пристрелить или оставить в живых.

— Пусть живет… если у него есть хоть капля совести…

Нэнси, недоговорив, махнула рукой. Что тут можно сказать?

— Эй! Ну вы чего там надумали?! — снова крикнули из коридора. — Если не выйдете, мы вас выкурим! Все легкие выблюете!

— Хорошо, мы выходим! — ответил Рон. — Только не стреляйте!

— Выходите, но без глупостей!

— Ну конечно! — ответил Рон, поменяв магазины. — Готова, Нэн?

— Да…

— Тогда пошли…

Финист, взяв в руки по гранате, одновременно провел головками по черкашу на груди, одновременно кивая Нэнси, чтобы она открыла дверь. Две гранаты полетели наружу, вслед за ними еще две.

«Пять, четыре, три, два…» — отсчитывал Рон и удовлетворенно кивнул, когда на цифре «один» раздались практически синхронные взрывы, а потом в гуле криков еще два хлопка.

— Отличные штуки, Бронкс, — ухмыльнулся Финист и, постреливая, рванул в коридор. — Нэн, подбирай оружие…

Вот и снова лестница. Рон на этот раз действовал экономнее и бросал минимум по гранате, а потом шел в атаку. Вскоре образовался неплохой тандем, и Нэнси также метала «свечи Максвелла», в то время как Рон прикрывал ее, а потом шел снова в атаку, Так они, практически не встретив сопротивления, спустились до самого низа, а потом в подземный гараж, потому как пешком из Резиденции, понятное дело, выбраться не представлялось возможным. Только на каком-нибудь транспорте.

«Повезло, — облегченно выдохнул Финист, когда увидел у самого входа БТР — Лишь бы на ходу еще был».

— Нэнси! Запрыгивай!

Разбрасывая последние гранаты и отстреливая патроны, они забрались в бронированное чрево бронетранспортера.

Заняв место водителя, Рон дважды вознес хвалу Господу. В первый раз, когда датчик топлива показал, что баки наполовину полные, чего более чем достаточно, чтобы добраться до космодрома, а во второй раз, когда мотор басовито рыкнул при повороте ключа.

— Ну, теперь держись, Нэнси!

Поддав газу, БТР рванул на выход. Пули защелкали по броне, отскакивая рикошетом. Бандиты стреляли по колесам, но специальный состав в камерах мгновенно заклеивал все пробоины, машина лишь немного просела, но продолжала резво катить.

Удар — и бронетранспортер, выбив дверь из гаража, вырвался наружу. Еще немного под обстрелом — и новый удар. На этот раз бронированная машина выскочила из внутреннего двора на просторы бывшего парка и вскоре втянулась в улицы.

Рон рулил, почти ничего не видя, фары разбили еще в подземном гараже Резиденции-Совета. БТР врезался в стены домов, в районе трущоб каждый такой удар сносил хлипкий домик напрочь, и бронемашина еще некоторое время пробиралась сквозь хлам разрушений, пока снова не выворачивала на дорогу.

Неожиданно в БТРе что-то забило, так, что Финист опасно вильнул.

— Что это было?! — закричал Рон.

— Это я из пушек стреляю! — последовал ответ из района башни. — Нас преследуют!

— Молодец, Нэн, так держать! Но прибереги немного снарядов для космодрома!

— Поняла! — крикнула в ответ Нэнси, и вскоре ее Голос заглушил новый залп из спаренной пушки бронетранспортера.

14

— Где Ромб?! — с ходу затребовал Лысый начальника космодрома.

— Наверху…

Лысый лично направился наверх. Он шел как хозяин, тем более что формально все банды вокруг подчинялись ему, но все же имели достаточно самостоятельности, чтобы вести между собой небольшие войны за территории. Вот такая своеобразная феодальная демократия…

— Ромб!

— Да, Лысый?! — подскочил на тахте дремавший главарь.

— Ты чего бузишь?! Почему сразу не доложил о торговце?!

— Так чего докладывать-то? — пожал плечами Ромб, придя в себя и даже обретя некоторую наглость. — Обычный грузовик…

Лысый недовольно поджал губы, подумав: «Он за это заплатит. Я стравлю на него все своры и вышибу его с этой кормушки».

Видимо, Ромб имел телепатические способности, потому как, даже чуть согнувшись, забормотал:

— Ну извини, Лысый, больше такого не повторится… Обещаю…

— Что за торговец?

— Да обычный торговец…

— Почему не зарулил, как остальных?

— Настырным оказался… Грозился сесть вне пределов космодрома. Говорил, что друг в городе живет, хочет повидаться… Вот его челнок сел…

— Позывной корабля?! — схватил Лысый Ромба за грудки.

— Э-э… «Вымпел»…

Лысый с размаху бросил нерадивого вассала обратно на его тахту.

— Ладно, сам напросился…

— Не ходи туда, Лысый! — воскликнул Ромб, точно Лысый был ему самым дорогим на всем белом свете человеком.

— Чего так?

— Я уже ходил как представитель таможенной службы…

— Ты бы еще сказал органов правопорядка!

Несколько подручных Лысого поддержали смех своего главаря. Ромб, лишь криво улыбнувшись, пожал плечами.

— Ну и как сходил? — все же спросил Лысый.

— Это какие-то психи! Стоило мне только подойти и затребовать осмотр судна, как оттуда вывалился какой-то придурок, вооруженный автоматом, и выстрелил в воздух!

— Серьезно?.. Но я решил завладеть этим кораблем для собственных нужд.

— Можно будет взять любой другой грузовик, когда они сюда прибудут.

— То-то и оно! Информация среди торговцев расходится быстрее скорости света! Так что после наших заворотов сюда больше никто не сунется. Возможно, это наш последний шанс. Тем более это никакой не торговец…

— Зачем он тебе?

— А это уже не твое дело, Ромб! Лучше приготовь своих людей.

— К чему?

— К штурму!

— К штурму?!

— Если потребуется…

Когда Лысый пошел вниз, Ромбу не оставалось ничего другого, как присовокупить своих людей к отряду пахана.

Лысый открыто шел к небольшому черному челноку. Когда вся компания была от малого шаттла шагах в десяти, открылся люк, и в его проеме показался вооруженный человек. Все оказалось еще хуже, чем говорил Ромб и как предполагал Лысый — это был легионер, в броне песчаного цвета и с внушительного вида автоматом.

— Да… нахрапом их не взять…

— Стойте! — потребовал легионер, и Лысый остановился. — Кто вы и зачем пришли?

— Я начальник космодрома и по правилам мы должны осмотреть любое судно…

— Мы не собираемся ничего выгружать, потому досмотр не обязателен.

— Но… — сделал еще шаг вперед Лысый и тут же остановился.

Легионер действовал, точно робот. Он выстрелил в воздух и, нацелив «колун» в приблизившуюся группу людей, добавил:

— Предупреждаю, еще один шаг — и я открою огонь на поражение.

— Хорошо-хорошо, — поднял вверх руки Лысый и начал медленно отходить назад.

Скрывшись за бетоном забора и разделив бойцов на две группы, атакующую и прикрывающую, поставив последних на стены, Лысый приказал ожидавшим его бойцам:

— Начинайте штурм! Возьмите по хорошему булыжнику и засорите им сопла!

— Но это всего лишь шаттл, — напомнил Ромб. — Корабль может улететь и без него…

— Я вижу, что это шаттл! Но их командир на планете, а без него они никуда не улетят! Пошли! Вам всего-то и надо, что быстро добежать до челнока и запихнуть по паре камней в сопла!

— Но они не шутят и начнут стрелять!

— В атаку, я сказал!

Понукаемые пинками бойцы из числа «таможенников», бросив поближе к челноку тяжелые камни, которые неудобно нести да и не в чем, ринулись в атаку.

Защитники челнока среагировали мгновенно, будто только того и ждали. Открылись два бортовых люка, немного приоткрылся кормовой, и челнок разразился всполохами вспышек автоматных очередей. Первые линии атакующих тут же попадали, сраженные крупнокалиберными пулями АК-407. Завязалась перестрелка и с группой прикрытия. И уже по челноку забарабанили пули.

Атакующие тут же залегли, а часть из них попыталась отползти назад.

— Вперед, я сказал! — закричал Лысый, перекрикивая винтовочный треск. — Ползите вперед. Мы вас прикроем! А если и дальше поползете назад, я вас самолично всех пристрелю!